Lymphadénite (ganglions lymphatiques enflammés)

Les ganglions lymphatiques sont des parties dilatées du système lymphatique où le liquide lymphatique (lymphe) est filtré. Le liquide est drainé des espaces interstitiels et transporté par les vaisseaux lymphatiques afférents vers les ganglions lymphatiques. Il contient l’excès de liquide tissulaire qui n’est pas évacué des espaces tissulaires dans les veines et les veines et peut contenir de grosses particules et des protéines qui ne peuvent pas pénétrer dans ces vaisseaux. Les vaisseaux lymphatiques efférents transportent alors la lymphe filtrée hors des ganglions et la draine éventuellement dans la circulation veineuse (circulation sanguine). Si les ganglions lymphatiques n’ont pas filtré le liquide lymphatique, des débris et des micro-organismes peuvent pénétrer dans la circulation sanguine où ils peuvent perturber la circulation sanguine ou entraîner des infections systémiques. Les ganglions lymphatiques peuvent devenir malades et hypertrophiés pour diverses raisons, ce que l’on appelle une lymphadénopathie.

 

Qu’est-ce que la lymphadénite?

La lymphadénite est le terme pour désigner l’inflammation des ganglions lymphatiques. En raison du processus inflammatoire, le nœud est généralement élargi. Le terme lymphadénopathie fait généralement référence à l’élargissement du ganglion et peut être appliqué à toute maladie du ganglion lymphatique. La lymphadénopathie n’indique pas spécifiquement une inflammation du nœud comme c’est le cas avec le terme lymphadénite. Cependant, le terme lymphadénopathie est plus couramment utilisé et la distinction est rarement faite.

Il y a environ 600 ganglions lymphatiques, également appelés ganglions lymphatiques, dans le corps humain. Il joue un rôle essentiel dans la lutte contre les infections et l’élimination des grosses particules de débris cellulaires de la circulation. Pour ce faire, les lymphocytes (un type de globule blanc) sont concentrés dans les ganglions lymphatiques en attente de tout pathogène envahissant. Lorsque les lymphocytes sont exposés à une infection, il produit des anticorps contre les protéines envahissantes. Cela permet aux lymphocytes de quitter le ganglion et de cibler le site de l’infection. D’autres cellules immunitaires sont également recrutées dans le ganglion lymphatique au moment d’une infection. Cela garantit que tous les agents pathogènes qui se trouvent sur un site spécifique et échappent à la réponse immunitaire sur le site seront neutralisés dans le ganglion lymphatique avant d’atteindre la circulation.

 

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Causes de la lymphadénite

Infection

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La plupart des cas sont dus à une infection – bactérienne, virale ou fongique. Avec les infections, les ganglions lymphatiques sont généralement fermes et sensibles, bien qu’ils puissent être très durs avec la formation d’abcès. Elle est généralement unilatérale dans les infections aiguës, en particulier les infections bactériennes. Les ganglions lymphatiques régionaux sont plus fréquemment impliqués, mais dans les infections systémiques, en particulier avec les infections virales, l’inflammation et le gonflement peuvent affecter les ganglions dans tout le corps. Les principaux groupes lymphatiques du cou, des aisselles et de l’aine peuvent être élargis même avec une infection localisée. Dans ces cas, le gonflement des ganglions lymphatiques est élargi mais pas sensible.

Inflammation

Une lymphadénite peut survenir dans les ganglions lymphatiques voisins sur un site d’inflammation intense même si elle survient pour des causes non infectieuses. Les médiateurs inflammatoires peuvent pénétrer dans le système lymphatique et déclencher une inflammation dans le ganglion lymphatique soit directement, soit en activant les globules blancs dans le ganglion lymphatique. L’inflammation peut être due à la présence d’un corps étranger ou à un traumatisme grave dans une zone.

Cancer

La présence de cellules malignes (cellules cancéreuses) dans le ganglion lymphatique peut également provoquer une lymphadénite. Il provoque généralement un élargissement dur des ganglions lymphatiques. Ces ganglions lymphatiques peuvent être douloureux même sans pression appliquée ou peuvent même être indolores. Il est plus susceptible de se produire avec des tumeurs malignes affectant les globules blancs et la moelle osseuse comme la leucémie.

Le lymphome est un cancer primitif des ganglions lymphatiques impliquant les lymphocytes. Il a tendance à se présenter comme un gonflement dur et indolore des ganglions lymphatiques. Le lymphome non hodgkinien est le type de lymphome le plus courant. L’implication des ganglions lymphatiques dans le cancer affectant un organe spécifique peut être une indication de métastase, ce qui signifie que le cancer pourrait se propager à d’autres sites.

Immunologique

Normalement, le système immunitaire est déclenché par des agents pathogènes envahissants, cependant, dans certains troubles immunologiques, l’activité immunitaire est dirigée vers les tissus de l’organisme. Il n’y a pas d’infection mais le système immunitaire du corps est activé et attaque agressivement les tissus normaux et sains. Cela peut être observé dans des conditions telles que la polyarthrite rhumatoïde, lorsque certains médicaments ou substances étrangères sont injectés dans la circulation sanguine (maladie sérique) ou dans des cellules génétiquement différentes de celle de l’hôte (maladie du greffon contre l’hôte).

Autre

  • Immunodéficience comme avec le SIDA (syndrome d’immunodéficience acquise).
  • Les maladies du sang comme la drépanocytose et la thalassémie.
  • Des médicaments comme la mésantoïne.

Signes et symptômes

Le gonflement du ganglion lymphatique est la principale caractéristique de présentation. Il est généralement sensible voire douloureux. Une masse palpable (masse) peut être détectée sous la peau. Parfois, l’inflammation peut impliquer le tissu autour du ganglion lymphatique. La peau sus-jacente est généralement rouge et chaude au toucher. Si les vaisseaux lymphatiques sont impliqués ( lymphangite ), il peut y avoir des stries rouges sur la peau correspondant à la trajectoire du vaisseau. La fièvre, les frissons, les malaises et la perte d’appétit peuvent être associés à la cause sous-jacente de la lymphadénite.

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