Irritation cutanée – causes, symptômes, traitement et prévention

Une irritation de la peau peut survenir pour diverses raisons. La peau humaine est résistante et imperméable, mais même des substances inoffensives peuvent provoquer une irritation s’il y a de longues périodes de contact et de friction avec la peau. Des frottements dus aux vêtements très serrés à l’irritation causée par une exposition prolongée à l’eau et à la sueur, notre peau n’est pas imperméable à l’irritation des substances quotidiennes autour de nous.

 

Qu’est-ce que l’irritation cutanée?

L’irritation est un terme que nous utilisons pour décrire une blessure mineure ou une inflammation. Il peut ne pas être suffisamment important pour provoquer une éruption cutanée ou des saignements, mais entraîne généralement un inconfort, des démangeaisons ou des rougeurs à un endroit spécifique. L’irritation ne doit pas être confondue avec une allergie. Bien que l’irritation et une réaction allergique soient toutes deux associées à l’inflammation, une allergie est la réponse immunitaire du corps, bien que incorrecte, à une substance inoffensive.

L’irritation, en revanche, ne déclenche généralement pas une réponse coordonnée du système immunitaire. Il n’y a pas de menace imminente pour le corps bien qu’un certain degré de lésion et de dommage tissulaire se produise sur le site de l’irritation. Nous ressentons tous une irritation cutanée sur une base régulière et même quotidienne dans certains cas. Cependant, il est généralement léger et disparaît rapidement une fois que l’exposition à l’irritant est éliminée.

Signes et symptômes

L’irritation cutanée peut se présenter avec une multitude de signes et de symptômes. Parfois, il peut y avoir peu ou pas de symptômes jusqu’à ce que des complications telles qu’un assombrissement de la peau (hyperpigmentation) surviennent.

  • Démangeaisons, brûlures et rarement douleur.
  • Rougeur (érythème).
  • Gonflement de la peau.
  • Chauffer sur la zone irritée.
  • Sécheresse de la peau affectée.

Un écoulement suintant comme du pus accompagné de douleurs sont généralement des symptômes d’une infection bactérienne. Cela peut se produire secondaire à l’irritation cutanée, car une rupture de la peau augmente le risque que des bactéries pénètrent et infectent la peau.

Causes d’irritation cutanée

L’irritation cutanée est causée par un irritant – il s’agit de toute substance ou objet qui est par ailleurs inoffensif mais qui blesse lentement, endommage et déclenche une légère inflammation au point de contact. Cette inflammation cutanée due au contact avec un irritant est appelée dématite de contact irritant. Certains des irritants les plus courants ont été discutés ci-dessous, mais il est important de noter que presque n’importe quelle substance est un irritant potentiel.

En savoir plus sur la dermatite de contact irritante .

Scratch

Que l’on se gratte pour soulager une démangeaison ou par habitude, la friction provoquée par l’acte de se gratter peut irriter la peau. Ceci est plus susceptible de se produire s’il y a un grattage vigoureux et chez les personnes aux ongles longs et / ou déchiquetés. Certains des irritants décrits ci-dessous peuvent provoquer des démangeaisons et le grattage qui en résulte irrite la peau déjà irritée.

L’eau

Bien que la peau soit imperméable, une exposition prolongée à l’eau peut provoquer une irritation cutanée. Cela peut se produire lorsque vous êtes immergé dans l’eau pendant de longues périodes ou lorsque même de petites quantités d’eau sur la peau ne sont pas essuyées rapidement. Les personnes qui travaillent constamment avec de l’eau, comme les lave-vaisselle, sont plus sujettes aux irritations cutanées dues à l’eau.

Huiles de sueur et de peau

La sueur et les huiles cutanées sont constamment sécrétées par la peau même si elles ne sont pas visibles à l’œil nu. De grandes quantités de sueur ou d’huiles cutanées seules peuvent irriter la peau. Cependant, ces sécrétions cutanées se mélangent souvent aux cellules mortes de la peau à la surface de la peau et emprisonnent la poussière dans l’environnement qui est un irritant plus fort.

Savon, shampoing et détergents

Un certain nombre d’agents de nettoyage tels que le savon et le shampoing pour le bain à la vaisselle et les détergents à lessive peuvent irriter la peau en cas d’exposition directe et prolongée. Les détergents à lessive utilisés pour laver les vêtements peuvent provoquer une irritation de la peau lorsqu’ils sont lavés à la main mais aussi lorsque ces vêtements sont portés.

Applications cosmétiques et soins de la peau

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Le maquillage, les lotions pour le corps et même les écrans solaires sont quelques-unes des applications topiques qui peuvent devenir irritantes. Certaines de ces applications peuvent contenir des substances dures, mais des applications encore plus douces irriteront la peau lorsqu’elles sont utilisées en excès et pendant de longues périodes de temps.

Vêtements et textiles

Les vêtements trop serrés peuvent frotter contre la peau et provoquer des frottements. Certains textiles sont plus susceptibles d’irriter la peau avec une friction constante en raison de sa texture. D’autres vêtements et textiles peuvent ne pas irriter directement la peau, mais provoquer des démangeaisons et les égratignures répétées de la peau peuvent alors provoquer des lésions cutanées.

Autres irritants

Certaines autres substances qui peuvent être des irritants cutanés comprennent:

  • Sable et poussière.
  • Pression constante sur la peau.
  • Irritants professionnels comme les poussières organiques et non organiques et divers produits chimiques.

En savoir plus sur les irritants ménagers .

Traitement de l’irritation cutanée

Une légère irritation cutanée ne nécessite généralement aucun traitement. La peau est résiliente et les symptômes disparaissent rapidement une fois que la substance incriminée est éliminée. Cependant, un traitement peut être nécessaire dans les cas d’irritation cutanée modérée à sévère. Même dans ces cas, l’irritant doit être éliminé ou l’exposition à celui-ci doit être interrompue pendant le début du traitement. Les options de traitement peuvent inclure:

  • Émollients pour hydrater la zone irritée sujette au dessèchement et crèmes protectrices pour aider à restaurer une partie de la fonction barrière de la peau jusqu’à ce que la peau guérisse.
  • Corticostéroïde topique pour réduire l’inflammation. Les corticostéroïdes oraux ne sont généralement pas nécessaires mais peuvent être prescrits dans les cas graves.
  • Agents antimicrobiens comme les pommades antibactériennes ou antifongiques en cas d’infection bactérienne ou fongique secondaire de la peau, respectivement.

Prévention de l’irritation cutanée

Les mesures suivantes peuvent aider à prévenir l’irritation cutanée et également permettre à la peau déjà irritée de guérir.

  • Évitez l’irritant ou au moins minimisez-lui l’exposition avec un équipement de protection ou limitez-vous à des périodes plus courtes de contact direct. Des vêtements de protection de qualité industrielle doivent être utilisés en cas d’exposition professionnelle aux irritants.
  • Rincer et sécher soigneusement la peau après avoir utilisé des savons et des shampooings ou après un contact avec des détergents. Ne frottez pas vigoureusement la peau et n’utilisez pas d’objets durs pour frotter la peau.
  • Portez des vêtements amples mais bien ajustés. Optez pour des textiles naturels qui ne sont pas rugueux et qui n’ont pas d’objets durs comme des perles ou des boucles qui entreront en contact avec la peau.
  • Utiliser une application barrière sur les parties de la peau les plus susceptibles d’être irritées en raison du contact avec la substance irritante. Il ne s’agit que d’une solution à court terme et un équipement de protection doit plutôt être utilisé pour les contacts répétés.
  • Gardez la zone irritée propre et protégée pour éviter les infections et minimiser tout dommage supplémentaire à la peau dû à des facteurs environnementaux ainsi qu’à des irritants.
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