Intolérance au lactose – symptômes, test, régime, traitement

Qu’est-ce que l’intolérance au lactose?

L’intolérance au lactose est l’incapacité de digérer le lactose (sucre du lait) en raison d’une carence en lactase . La lactase est une enzyme qui décompose le lactose en glucose et en galactose, qui sont normalement complètement absorbés de l’intestin grêle dans le sang. En cas de carence en lactose, le lactose non digéré reste dans l’intestin où il provoque des ballonnements et des diarrhées, principalement après la consommation de produits laitiers.

 

L’intolérance au lactose n’est pas la même chose qu’une allergie au lait , qui survient principalement chez les enfants où il peut y avoir des symptômes allergiques tels que des picotements dans la bouche ou les lèvres, des démangeaisons cutanées et d’autres symptômes d’ allergie alimentaire . Au lieu de cela, l’intolérance au lactose est une perturbation de la digestion du sucre du lait appelé lactose. Le lactose résiduel irrite alors les intestins, provoquant ainsi les symptômes caractéristiques du lactose qui surviennent après des repas chargés de produits laitiers.

Types d’intolérance au lactose

La lactase est une enzyme produite et sécrétée par l’intestin grêle où elle aide à la digestion du lactose (sucre du lait). Si cette enzyme fait défaut ou est déficiente, le lactose ne peut pas être décomposé. Le lactose restant dans l’intestin peut alors avoir un certain nombre d’effets différents sur les intestins, ce qui conduit aux symptômes observés dans l’intolérance au lactose.

  • La quantité d’enzyme lactase chez certains individus a tendance à diminuer au fil des années pour une raison inconnue; les symptômes d’intolérance au lactose apparaissent généralement à l’adolescence ou au début de l’âge adulte, mais souvent pas jusqu’à la vieillesse. C’est ce qu’on appelle l’intolérance primaire au lactose. L’intolérance au lactose chez les jeunes enfants, en particulier les moins d’un an, n’est pas courante.
  • Le manque héréditaire (autosomique récessif) de lactase est rare et dans ce cas, un bébé a une diarrhée dès la naissance.
  • Dans une vaste inflammation intestinale (dans l’ infection, la maladie de Crohn , la maladie cœliaque ), la production de lactase dans l’intestin grêle peut être réduite de façon temporaire l’  intolérance au lactose peut se produire. Il s’agit d’ une intolérance secondaire au lactose.
  • L’ablation chirurgicale d’une partie de l’intestin grêle peut provoquer une intolérance secondaire permanente au lactose.
  • Pendant et après une crise de diarrhée due à d’autres causes, une personne peut devenir temporairement intolérante aux produits laitiers. Il s’agit d’une autre forme d’intolérance secondaire au lactose.

Symptômes de l’intolérance au lactose

Chez les individus présentant une carence en lactase, le lactose ingéré, non digéré dans l’intestin grêle, atteint le côlon où il est décomposé par des bactéries coliques normales, qui produisent des gaz, provoquant ainsi des ballonnements et des flatulences . Le lactose aspire également de l’eau dans l’intestin (par effet osmotique) provoquant ainsi la diarrhée .

Les symptômes apparaissent environ 30 minutes à 2 heures après le repas . Certaines personnes intolérantes au lactose peuvent digérer une petite quantité de produits laitiers, tandis que d’autres ne peuvent pas consommer même de petites quantités de produits laitiers sans ressentir de symptômes. La quantité de lactose que la personne affectée peut digérer diminue avec l’âge.

En savoir plus sur les signes d’intolérance au lactose .

Tests d’intolérance au lactose

a) Essai de régime sans lactose. L’arrêt complet des symptômes après 2 à 3 jours de régime sans lactose est un indicateur hautement d’intolérance au lactose.

b) Le test respiratoire à l’hydrogène avec lactose détecte une quantité d’hydrogène dans l’air expiré quelques heures après un repas riche en lactose. En cas de carence en lactase, le lactose non digéré se déplace vers le côlon où les bactéries normales du côlon le décomposent et produisent de l’hydrogène – celui-ci est ensuite absorbé dans le sang et apparaît dans l’air expiré.

c) Dans le test d’intolérance au lactose , la glycémie est vérifiée après un repas riche en lactose. Normalement (en présence de l’enzyme lactase), le lactose est décomposé en glucose et galactose, qui sont tous deux absorbés dans le sang, et une augmentation du taux de glucose dans le sang peut être détectée. En cas de carence en lactase, le lactose n’est pas dégradé et le taux de glucose dans le sang n’augmente pas. Ce test est rarement effectué aujourd’hui, cependant.

d) Chez les nourrissons, un test d’acidité des selles révèle des selles acides lorsque le lactose y est présent.

Prévention et traitement de l’intolérance au lactose

L’intolérance au lactose, en tant que trouble, ne peut actuellement être ni prévenue ni traitée. Cependant, la condition peut être gérée et les symptômes peuvent être évités en s’abstenant de laiterie. Il peut y avoir une tolérance individuelle aux produits laitiers – certaines personnes atteintes d’une forme plus légère de cette intolérance peuvent consommer de petites quantités de produits laitiers et rester sans symptômes.

Régime sans lactose

Avec un régime sans lactose, tous les symptômes d’intolérance au lactose disparaissent généralement complètement en 2-3 jours, s’il n’y a pas de cause supplémentaire de ballonnements et de flatulences chroniques , ou  de diarrhée chronique .

Les principaux aliments contenant du lactose sont: toutes sortes de lait (lait de vache, de chèvre, de brebis, lait maternel, sauf le lait non réel comme le lait de soja et le lait sans lactose dont le lactose a été retiré), les yaourts, le fromage à pâte molle (ils sont seulement traces de lactose dans la plupart des fromages à pâte dure), du beurre, des glaces et des produits où le lait est un ingrédient: puddings, chocolats, pâtisseries, biscuits, etc.

De petites quantités de lait dans un repas peuvent être tolérées et le lait ingéré avec d’autres aliments peut être digéré plus facilement. Le lait sans lactose existe également. Les préparations à base de soja peuvent convenir aux nourrissons, car elles contiennent beaucoup de calcium. Les autres aliments riches en calcium comprennent le brocoli, le gombo, le chou frisé, le chou vert, les feuilles de navet, le poisson en conserve, les amandes, le lait de soja enrichi en calcium, le tofu ou le soja.

Les personnes intolérantes à même de petites quantités de lait doivent savoir que le lactose peut se trouver dans certains pains, céréales, aliments instantanés, mélanges alimentaires pré-préparés, margarine, vinaigrettes, bonbons, crèmes à café (même si étiquetés comme non- journal), bières, liqueurs de crème et produits étiquetés comme: «Extrait sec de lait», «Lactosérum», «Caillé», «Sous-produits du lait», «Poudre de lait écrémé en poudre», etc. On peut trouver du lactose en traces dans certains médicaments, suppléments, produits en vente libre ou pilules contraceptives.

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En savoir plus sur les aliments à manger et à éviter en cas d’intolérance au lactose .

Pilules de lactase

L’enzyme lactase en gélules est disponible mais cela n’offre pas de soulagement à toutes les personnes intolérantes au lactose. Les gélules doivent être prises avant le repas contenant du lactose. Les produits laitiers peuvent être digérés de cette façon mais ce n’est pas la solution optimale.

Probiotiques

Certains yogourts probiotiques ou autres produits probiotiques contiennent des bactéries qui synthétisent la lactase (doit être indiquée sur l’étiquette du produit), qui digère le lactose dans le produit.

Suppléments

Certaines personnes intolérantes au lactose, en particulier les enfants, peuvent avoir besoin de suppléments de calcium car elles peuvent ne pas obtenir suffisamment de calcium d’autres aliments.

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