Infestation par les poux de corps (pediculosis capitis)

Qu’est-ce que les poux de corps?

L’infestation par les poux de corps ou pédiculose corporis est causée par Pediculus humanus corporis (également connu sous le nom de Pediculus humanus humanus ), un insecte parasite qui ressemble aux poux de tête mais qui peut être de plus grande taille. Bien que appelés poux de corps, ces parasites ne se trouvent sur le corps que lorsqu’il se nourrit. À tout autre moment, il vit et pond des œufs dans les coutures des vêtements, des serviettes ou de la literie. Les poux se nourrissent de sang humain et déposent des déchets sur la peau et les vêtements.

Il existe trois types de poux: les poux de tête , les poux de corps et les poux du pubis (crabes). Chaque pou est légèrement différent bien qu’il appartienne à la même espèce. Cependant, les poux qui ont tendance à infester une région peuvent également affecter de manière inhabituelle un autre site.

 

Pauvreté et hygiène personnelle

La pauvreté, une mauvaise hygiène personnelle et la surpopulation peuvent être liées à une infestation de poux de corps. Pour cette raison, elle est plus fréquente chez les sans-abri, les détenus des camps de prisonniers et les réfugiés. Elle peut être transmise d’une personne à une autre par contact étroit ou par le partage de vêtements, de literie et de serviettes.

Une attention particulière à l’hygiène personnelle, comme se baigner régulièrement et se changer pour des vêtements propres, et utiliser des draps et des serviettes propres dissuadera l’infestation de poux de corps. Les animaux domestiques et autres animaux n’ont aucun rôle à jouer dans la transmission des poux de corps. Les poux de corps peuvent infester des personnes de toutes races et des infestations peuvent survenir n’importe où dans le monde.

Maladies des poux de corps

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Les poux de corps servent d’hôtes aux rickettsies et aux spirochètes et transmettent des maladies causées par ces organismes. Ainsi, ils peuvent être impliqués dans la propagation de maladies telles que le typhus épidémique, la fièvre des tranchées et la fièvre récurrente transmise par les poux.

Durée de vie des poux de corps

Les poux de corps ont besoin de se nourrir de sang humain et peuvent donc ne pas survivre plus de quelques jours s’ils tombent du corps. Cependant, les poux de corps peuvent survivre à la famine plus longtemps que les poux de tête. Il y a trois étapes dans le cycle de vie des poux de corps: les œufs (lentes), la nymphe et les poux adultes.

Image de Wikimedia Commons

Symptômes des poux de corps

  • Démangeaisons et éruptions cutanées sévères dues à une réaction allergique aux morsures cutanées.
  • Des zones rugueuses et décolorées peuvent être observées sur la peau lors d’une infestation persistante de poux de corps, en particulier autour de la taille, de l’aine et du haut des cuisses. Cette condition est connue sous le nom de maladie de Vagabond ou Morbus errorum .
  • Des rayures sur la peau.
  • Sores et blessures sur le corps.
  • Les plaies peuvent être infectées par des organismes secondaires.
  • Les poux de tête et les poux du pubis (crabes) peuvent coexister avec les poux de corps.
  • La gale et les poux de corps peuvent être vus chez le même individu.

Les poux de corps peuvent être diagnostiqués en trouvant des poux et des lentes sur les vêtements, en particulier autour de la taille et des aisselles. Parfois, des poux ou des lentes peuvent être trouvés sur le corps.

Traitement des poux de corps

Le traitement n’est généralement pas nécessaire pour les poux de corps. La propreté et le changement régulier de vêtements propres peuvent suffire à résoudre le problème.

  • Les vêtements et autres articles doivent être désinfectés en les lavant à l’eau chaude, puis en les séchant en machine à l’aide d’un cycle chaud.
  • Des médicaments en vente libre (OTC) et sur ordonnance sous forme de lotions, de crèmes ou de produits de lavage, utilisés dans le traitement des poux de tête, peuvent être nécessaires si d’autres mesures échouent.
  • Les médicaments en vente libre peuvent inclure la pyréthrine ou la perméthrine.
  • Les médicaments sur ordonnance peuvent inclure du malathion, du lindane et de l’alcool benzylique, qui présentent différents niveaux de toxicité. L’ivermectine par voie orale est rarement indiquée.
  • Des antihistaminiques et une lotion calamine peuvent être administrés pour les démangeaisons dues à une réaction allergique.
  • Dans la plupart des cas, cependant, les médicaments ne sont pas nécessaires et des mesures générales suffisent pour se débarrasser des poux de corps.
  • Le rasage est rarement nécessaire.

Une thérapie appropriée peut guérir la plupart des cas d’infestation par les poux de corps.

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