Infection à trichomonas (trichomonase) Causes, symptômes, traitement

Il existe un certain nombre de maladies sexuellement transmissibles (MST) différentes et parfois ces maladies infectieuses peuvent être confondues les unes avec les autres. Bien que de nombreuses personnes ne soient pas aussi familières avec la trichomonase qu’avec d’autres maladies comme la chlamydia et la gonorrhée , c’est l’une des MST les plus courantes chez les jeunes femmes aux États-Unis et dans le monde.

 

Qu’est-ce que l’infection à trichomonas?

L’ infection à Trichomonas est une infection par le parasite connu sous le nom de Trichomonas vaginalis . La maladie causée par cette infection est appelée trichomonase. Il peut être guéri, mais s’il n’est pas traité, en particulier chez la femme enceinte, il peut entraîner un accouchement prématuré, un faible poids à la naissance et le bébé peut être infecté pendant l’accouchement. La trichomonase a également été associée à l’infertilité et à des cellules anormales du col de l’utérus (néoplasie cervicale).

Bien que la trichomoniaisis soit plus fréquente chez les femmes, elle peut également toucher les hommes. Habituellement, les hommes ne présentent aucun signe ni symptôme significatif. Cependant, les hommes infectés sont toujours capables de propager l’infection malgré l’absence de symptômes. Les deux partenaires doivent être traités simultanément lors du diagnostic de trichomonase pour éviter la récidive. Ceci est difficile à réaliser chez les personnes ayant plusieurs partenaires sexuels.

Causes de la trichomonase

Trichomonas est un genre de protozoaires dont Trichomonas vaginalis est une espèce qui cause les maladies de la trichomonase. Les protozoaires sont des parasites unicellulaires. Trichomonas vaginalis a des flagelles (projections en forme de queue) qui lui permettent de se déplacer. Une fois qu’il a infecté une personne, le parasite peut alors se déplacer dans les tissus vaginaux et urétraux. Il peut alors voyager plus haut dans les voies génito-urinaires où il peut résider pendant de longues périodes et entraîner des complications.

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Image du parasite Trichomonas vaginalis

Chez les femmes, le parasite se trouve dans le vagin, le col de l’utérus, l’urètre, la vessie et les glandes de Bartholin et Skene. Chez l’homme, on le trouve sur les organes génitaux externes ainsi que dans la prostate, l’épididyme et le sperme. Les infections ont tendance à persister plus longtemps chez les femmes et ces parasites peuvent être présents dans ces zones pendant des semaines et des mois. On pense qu’il pourrait également être présent pendant des années sur la base de preuves anecdotiques.

Facteurs de risque

Trichomonas vaginalis se transmet principalement lors des rapports sexuels. Selon le type de rapport sexuel, le parasite Trichomonas peut également être trouvé dans la bouche et le rectum. Comme pour toute infection sexuellement transmissible, le risque de contracter une infection à Trichomonas dépend du comportement sexuel. Avoir plusieurs partenaires sexuels et ne pas utiliser de protection barrière comme un préservatif sont des facteurs de risque majeurs.

Les personnes ayant des antécédents d’ infection à Trichomonas ou d’autres maladies sexuellement transmissibles courent également un plus grand risque. La recherche a montré que l’infection par Trichomonas vaginalis augmente le risque d’infection par le VIH chez les hommes et les femmes. L’abus d’alcool et la consommation de drogues ont également été impliqués comme facteurs de risque, mais cela s’applique à la plupart des infections sexuellement transmissibles, car l’intoxication peut augmenter les comportements sexuels à risque.

Signes et symptômes

Les femmes sont généralement symptomatiques tandis que les hommes sont généralement asymptomatiques (sans symptômes). Cependant, les femmes peuvent parfois être asymptomatiques pendant de longues périodes. La période d’incubation peut varier de 4 à 28 jours. Pendant cette période, il n’y a généralement aucun symptôme. L’infection est à court terme chez les hommes et dure moins de 10 jours chez la plupart des hommes. En revanche, l’infection persiste plus longtemps chez les femmes et peut même s’étendre jusqu’à des mois et des années chez les femmes asymptomatiques.

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Symptômes chez les femmes

  • Écoulement vaginal – mousseux, jaune ou vert.
  • Démangeaisons du vagin et sensation de brûlure.
  • Rougeur de la vulve .
  • Douleur urinaire .
  • Douleur pendant les rapports sexuels.

Symptômes chez les hommes

  • Brûlure pendant la miction .
  • Irritation dans le pénis.
  • Brûlure après l’éjaculation.
  • Décharge pénienne.

Diagnostic de l’infection à Trichomonas

La trichomonase peut être mal diagnostiquée si des tests de laboratoire ne sont pas effectués. Les signes et symptômes de la trichomonase ne sont pas un indicateur fiable de l’infection. Il peut être diagnostiqué par examen microscopique d’un échantillon de pertes vaginales de femmes ou d’urine d’hommes. Les tests antigéniques rapides plus récents sont souvent préférés de nos jours. Un dépistage systématique doit être envisagé chez les personnes à haut risque qui ne changent pas de comportement.

Traitement de la trichomonase

Idéalement, un diagnostic de trichomonase doit être confirmé après des tests appropriés avant de commencer le traitement. L’agent antiprotozoaire préféré est le métronidazole, en particulier pour les femmes. Ce médicament n’est pas considéré comme tératogène, ce qui signifie qu’il n’affectera pas le développement fœtal chez la femme enceinte. Cependant, si les femmes enceintes sont asymptomatiques, le traitement peut parfois être retardé jusqu’après l’accouchement.

Une seule dose importante de métronidazole ou de tinidazole doit être administrée par voie orale. Ces médicaments sont curatifs pour l’ infection à Trichomonas . Alors que le métronidazole est traditionnellement le médicament préféré, le tinidazole peut être nécessaire pour les souches de Trichomonas vaginalis résistantes au métronidazole. De plus, le tinidazole a moins d’effets indésirables et est souvent mieux toléré en une seule dose élevée. Cependant, le tinidazole n’est pas recommandé pour les femmes enceintes.

Remarque: L’alcool ne doit pas être consommé avec ou après la prise de ces médicaments car il peut provoquer de graves troubles gastro-intestinaux.

Complications de la trichomonase

La trichomonase grave, à long terme et non traitée peut entraîner des complications. L’accent est souvent mis sur les femmes enceintes, mais les complications peuvent également toucher les femmes qui ne sont pas enceintes. En ce qui concerne la grossesse, la trichomonase peut entraîner un faible poids à la naissance, un accouchement prématuré et l’infection peut se propager au nouveau-né lorsque le bébé passe par le canal génital.

Des études ont montré que la trichomonase peut également augmenter le risque d’infection par le VIH et d’infections postopératoires, en particulier pour la chirurgie gynécologique. Chez les hommes, la trichomonase non traitée peut entraîner une prostatite, une épididymite et un rétrécissement de l’urètre. L’infertilité est une complication chez les hommes et les femmes atteints de trichomonase à long terme non traitée.

Prévention de l’infection à Trichomonas

Bien que la trichomonase puisse être traitée efficacement avec des médicaments, la prévention est néanmoins importante. Non seulement cela empêchera-t-il la récurrence de l’infection, mais il peut également prévenir d’autres infections sexuellement transmissibles, y compris le VIH.

  • L’abstinence sexuelle est la seule mesure efficace pour prévenir l’infection.
  • Évitez d’avoir plusieurs partenaires sexuels et assurez-vous que les partenaires sont également traités lorsque la trichomonase est diagnostiquée, même si elle est asymptomatique.
  • L’utilisation du préservatif peut réduire le risque mais n’est pas efficace à 100% comme mesure préventive. Les diaphragmes peuvent également offrir une protection contre l’ infection à Trichomonas .
  • Le dépistage systématique peut être efficace pour prévenir la propagation de l’infection aux futurs partenaires sexuels.
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