Imagerie diagnostique de l’abdomen: radiographie, échographie, tomodensitométrie, IRM

Rayon X simple

Dans les douleurs abdominales aiguës sévères , la radiographie simple de l’abdomen est généralement la première enquête. La radiographie peut montrer:

  • Calculs rénaux
  • Calculs biliaires (s’ils sont gros et calcifiés)
  • Calcifications pancréatiques (dans le kyste pancréatique ou la pancréatite chronique)
  • Air sous le diaphragme (dans la perforation de l’estomac ou de l’intestin)
  • Air dans l’intestin (dans l’occlusion intestinale)

Aucune préparation n’est nécessaire pour l’enquête. Il n’y a pas de contre-indications absolues, mais, si possible, la radiographie abdominale doit être évitée chez les femmes jusqu’à la fin de la période de reproduction et chez les femmes enceintes pour éviter l’exposition aux radiations.

 

Échographie abdominale

Dans les douleurs abdominales hautes droites , l’échographie abdominale est généralement la première investigation.

Échographie endoscopique

L’échographie endoscopique est une investigation avec la sonde à ultrasons à l’extrémité de l’endoscope ( 1 ). Une échographie endoscopique peut être réalisée pour évaluer:

  • Obstruction des voies biliaires (au lieu de ERCP ou MRCP)
  • Épaisseur de la paroi intestinale en cas de lymphome suspecté
  • Pancréatite, kyste pancréatique et cancer du pancréas
  • Agrandissement des ganglions lymphatiques autour de l’intestin

L’aspiration d’un kyste pancréatique, des ganglions lymphatiques autour de l’œsophage et des tumeurs abdominales est possible pendant la procédure.

Le jeûne de la veille de l’enquête est obligatoire. L’enquête se fait sous légère sédation et dure 30 à 60 minutes. Le patient n’est pas autorisé à conduire après la procédure. Les contre-indications pour la procédure sont les mêmes que dans l’ endoscopie supérieure . Les complications possibles sont: pancréatite, inflammation de l’intestin, saignement, blessure ou perforation de l’œsophage, de l’estomac ou de l’intestin.

TDM abdominale

La tomodensitométrie abdominale peut révéler:

  • Appendicite
  • Calculs biliaires ou boues biliaires dans la vésicule biliaire ou les voies biliaires
  • Calculs rénaux
  • Ganglions lymphatiques élargis n’importe où dans la cavité abdominale
  • Épaississement de la paroi intestinale, comme dans le lymphome ( Picure 1 )
  • Diverticulose
  • Tumeurs abdominales
  • Hypertrophie du foie, de la rate ou des reins
  • Localisation et propagation des cancers abdominaux

La tomodensitométrie peut manquer de boues biliaires, de petits calculs biliaires dans le canal biliaire principal et de petites lésions dans l’estomac ou l’intestin. La tomodensitométrie ne doit pas être effectuée pendant la grossesse.

Image 1. TDM de l’abdomen:
intestin grêle épaissi (dans la partie moyenne supérieure de l’image),
probablement dû à un lymphome intestinal

Préparation et procédure Aucune analyse du baryum ne doit être effectuée dans les 4 jours précédant la tomodensitométrie et aucun aliment solide ne doit être consommé de la veille. Le patient est allongé sur la table qui est déplacée vers la machine CT, qui ressemble à un tunnel court. Le scanner rotatif scanne l’abdomen sous forme de tranches, aussi minces que 1 mm, à l’aide de rayons X, et produit plusieurs images en coupe horizontale ( Image 1 ). Un lavement iodé ou baryté administré par voie intraveineuse peut être utilisé pour obtenir des images plus claires. L’enquête est confortable, non douloureuse et ne dure que quelques minutes. Les patients anxieux peuvent recevoir un sédatif.

Complications et contre-indications . La dose de rayonnement reçue est d’environ 10 mSv, soit 500 fois plus qu’en radiographie pulmonaire, ou une dose reçue en 3 ans d’exposition aux rayonnements naturels ( 4 ). Les tomodensitogrammes répétés augmentent légèrement le risque de développer un cancer plus tard dans la vie. La tomodensitométrie ne doit pas être pratiquée pendant la grossesse. Rarement, une réaction allergique à l’iode se produit. Si de l’iode a été utilisé, le lait maternel doit être jeté pendant les 48 heures suivant l’enquête.

IRM abdominale

Une IRM abdominale peut être réalisée:

  • Au lieu de CT, pour éviter l’exposition aux radiations
  • Au lieu de l’angiographie (examens radiographiques de contraste des artères), pour mettre en évidence des troubles des vaisseaux abdominaux (veine porte, aorte, artères intestinales, reins, etc.)
  • Au lieu de la CPRE, pour évaluer les troubles des voies biliaires

 

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Hirondelle barytée (série GI supérieure) et lavement baryté (série GI inférieure)

L’hirondelle barytée ou repas baryté (série GI supérieure) est une étude radiographique de l’œsophage, de l’estomac et de petites investigations. Cela se fait généralement avant l’endoscopie supérieure. Un fluide avec un contraste de baryum est bu et une image radiographique est faite pour montrer la forme du creux de l’intestin. L’enquête peut montrer:

  • Varices oesophagiennes
  • Ulcères ou tumeurs d’estomac, hernie hiatale, obstruction du pylore
  • Perforation de l’œsophage, de l’estomac ou de l’intestin grêle
  • Blocage dans l’intestin grêle

Le lavement baryté (série GI inférieur) est une investigation du gros intestin. Elle est généralement effectuée avant la coloscopie et peut révéler:

  • Gros polypes dans le côlon ( photo 2 )
  • Gros ulcères
  • Obstruction colique ou rectale
  • Rétrécissement segmentaire typique du côlon (aspect pavé) dans la maladie de Crohn

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Image 2. Polypes dans les deux points (partie supérieure de l’image)
(source: Wikipedia )

Artériographie abdominale

L’artériographie abdominale est une radiographie des vaisseaux abdominaux après l’injection d’un produit de contraste dans une veine ou une artère du patient (généralement dans la jambe). Cela se fait en:

  • Douleurs abdominales inexpliquées chez les patients âgés en cas de suspicion d’anévrisme aortique
  • Colite ischémique , pour trouver une artère obstruée
  • Infarctus suspecté ou rupture de la rate
  • Hypertension, pour trouver une éventuelle obstruction des artères rénales

OctreoScan

OctreoScan est un test d’imagerie des radionucléides pour les tumeurs neuroendocrines comme le carcinoïde , l’insulinome, le gastrinome ou le VIPoma ( 3 ). L’octréoide ou le pentétréotide radiomarqués est injecté dans une veine et sa distribution dans le corps est scannée après 24 et 48 heures; l’octreoide a tendance à s’accumuler dans les tumeurs neuroendocrines. Le test ne doit pas être effectué pendant la grossesse.

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