Hypertrophie du foie (hépatomégalie) Causes courantes et rares

Le foie humain est un organe de forme quelque peu triangulaire qui se situe principalement dans la partie supérieure droite de l’abdomen, juste sous la base du poumon droit séparé par le diaphragme musculaire. Il est difficile de classer complètement le foie dans un système spécifique en raison de sa polyvalence. Bien qu’il soit largement associé au système digestif, le foie a un large éventail de fonctions et influence plusieurs autres systèmes, notamment les systèmes cardiovasculaire, endocrinien et rénal.

Le foie adulte pèse environ 1,6 kg (environ 3,5 livres) et s’étend du quadrant supérieur droit (RUQ) de l’abdomen pour faire saillie dans le quadrant supérieur gauche (LUQ). Il a quatre lobes – deux anatomiques et deux accessoires – et abrite la vésicule biliaire sur sa surface viscérale. Le foie est composé d’unités fonctionnelles plus petites connues sous le nom de lobules, dont le nombre varie entre 50 000 et 100 000. Chaque lobule est constitué d’un arrangement de cellules hépatiques (hépatocytes) séparées par des canaux appelés sinusoïdes.

 

Qu’est-ce que l’hépatomégalie?

L’hépatomégalie est le terme médical pour une hypertrophie du foie. Une variante de ce terme connue sous le nom d’hépatosplénomégalie signifie une hypertrophie du foie et de la rate. Si la rate est hypertrophiée d’elle-même, on parle alors de splénomégalie. Les causes possibles de l’hépatomégalie et de l’hépatosplénomégalie peuvent être en grande partie les mêmes, mais il est préférable de considérer chaque caractéristique séparément. L’hépatomégalie est un signe clinique d’une maladie sous-jacente – ce n’est pas une maladie en soi. Lorsqu’une hépatomégalie est détectée, il est essentiel de vérifier la cause de l’hypertrophie car certaines de ces causes peuvent mettre la vie en danger dans un court laps de temps.

Examen du foie élargi

La majeure partie du foie est cachée sous la partie inférieure de la cage thoracique. Il peut y avoir une légère variation de la position anatomique en position debout (debout) ou couchée (couchée / couchée) ainsi que pendant la respiration. Une hépatomégalie est suspectée lorsque le bord inférieur du foie, qui est palpable chez les jeunes enfants et les adultes minces, est déplacé. Parfois, ce déplacement est dû à un trouble pulmonaire qui pousse le foie vers le bas ou aux masses environnantes comme indiqué ci-dessous. Les troubles pulmonaires peuvent être exclus avec la percussion car le poumon est plus résonnant que la matité du foie. L’envergure hépatique normale est d’environ 6 à 12 centimètres (cm). La palpation du bord du foie à travers l’abdomen n’est souvent pas possible sur toute la longueur du foie chez l’adulte. La vidéo ci-dessous décrit un examen hépatique typique qui peut être effectué par un médecin.

 

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Causes de l’hépatomégalie

Comme discuté ci-dessus, le foie est parfois déplacé et cela peut n’impliquer aucune anomalie hépatique. Cela peut être vu avec:

  • Maladies pulmonaires – maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC) et asthme.
  • Masse près du foie – abcès intra-abdominal ou inflammation de la vésicule biliaire (cholécystite)
  • Le déplacement du foie peut également être détecté chez les personnes très minces.

Cependant, en l’absence de ces maladies, il est raisonnable de supposer que le déplacement du bord inférieur du foie est dû à une hypertrophie. Ceci est en outre étayé par des résultats clés dans les antécédents médicaux d’un patient et la présence de certains signes et symptômes, notamment:

  • Jaunisse – décoloration jaune de la peau et des “ blancs ” des eyrs (sclérotique)
  • Démangeaisons de la peau
  • Urine foncée
  • Tabourets pâles
  • Fatigue
  • Fièvre

Le mode de vie d’un patient peut également être pertinent pour identifier les personnes à risque. Les voyages récents dans certaines régions du monde, la consommation de drogues intraveineuses, l’abus d’alcool et les comportements sexuels peuvent être utiles pour identifier les patients à haut risque pour diverses maladies du foie.

Certaines des maladies qui peuvent provoquer une hépatomégalie comprennent:

Maladie alcoolique du foie

La maladie alcoolique du foie (ALD) est une lésion du tissu hépatique induite par l’alcool et peut être réversible ou irréversible. Il existe différents types de lésions hépatiques, comme illustré ci-dessous, qui peuvent entraîner des modifications de la taille du foie. Cependant, la cirrhose est irréversible et évoluera progressivement vers une insuffisance hépatique.

 

Maladie hépatique non alcoolique

La stéatose hépatique non alcoolique , ou simplement la stéatose hépatique , est une accumulation de graisse dans les cellules hépatiques (hépatocytes) qui survient chez une personne qui ne consomme pas d’alcool ou boit des quantités minimes. Il existe deux formes principales: la stéatose hépatique simple en l’ absence d’inflammation hépatique ou la stéatohépatite non alcoolique en cas d’inflammation hépatique concomitante.

Hépatite

L’hépatite est une inflammation du foie causée le plus souvent par une infection virale (hépatite virale). Les formesplus courantes sont l’ hépatite A , l’ hépatite B et l’ hépatite C . Il existe différents types d’hépatite associés à diverses causes, y compris des facteurs non infectieux. L’hépatite auto-immune est un autre type d’hépatite qui provoque souvent une hypertrophie du foie.

Les tumeurs

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Des tumeurs bénignes et malignes peuvent apparaître dans le foie et provoquer une hépatomégalie. Les tumeurs telles que les hémangiomes et les adénomes sont bénignes (non cancéreuses) et peuvent être responsables d’une hypertrophie hépatique. La préoccupation, cependant, concerne plus souvent les tumeurs malignes (cancer). Il peut survenir dans le foie lui-même (carcinome hépatocellulaire primaire) ou se propager à partir d’autres sites vers le foie (cancer métastatique secondaire).

Insuffisance cardiaque

L’insuffisance cardiaque droite ou l’insuffisance ventriculaire droite survient lorsque le ventricule droit ne pompe pas correctement le sang. Il y a une congestion dans le système veineux renvoyant le sang vers le côté droit du cœur et du liquide peut s’échapper des veines et s’accumuler dans les espaces tissulaires.

Cirrhose biliaire primitive

La cirrhose biliaire primaire est l’inflammation et les dommages des voies biliaires qui empêchent la bile de s’écouler hors du foie. Cela conduit éventuellement à des lésions hépatiques (cirrhose).

Troubles du sang et de la moelle osseuse

Un certain nombre de troubles des cellules sanguines et de la moelle osseuse peuvent entraîner une hépatomégalie. Ceci comprend :

  • Myélofibrose
  • Leucémie
  • Lymphome
  • Polyglobulie

Causes rares

Les conditions suivantes sont peu fréquentes ou provoquent rarement une hépatomégalie. Cependant, il convient de rechercher si les causes les plus fréquentes ont été exclues.

  • Amylose
  • Syndrome de Budd-Chiari
  • Maladie de Gaucher
  • Trouble du stockage du glycogène
  • Maladie polykystique du foie
  • Sarcoïdose
  • Maladie de Wilson

 

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