Embolie graisseuse (globules gras dans le sang)

Qu’est-ce qu’une embolie graisseuse?

L’embolie graisseuse est l’endroit où de gros globules de graisse voyagent dans la circulation sanguine. Comme la graisse ne peut pas se dissoudre seule dans le sang, elle reste sous forme solide et il y a un risque qu’elle bloque un vaisseau sanguin plus petit. Il est plus susceptible d’obstruer un vaisseau sanguin qui est déjà rétréci (sténose) avec des conditions comme l’athérosclérose. Cependant, même les vaisseaux sanguins sains qui ne sont en aucun cas rétrécis peuvent être obstrués par ces globules gras.

La graisse n’est pas le seul type de matière solide qui peut se former et voyager dans la circulation sanguine. Plus couramment, un caillot sanguin se forme à un site, se détache et se déplace dans le sang pour se loger ailleurs. Une embolie graisseuse a tendance à survenir après une blessure qui conduit à une fracture ou qui est étendue. Il peut parfois survenir avec d’autres maladies malgré l’absence de traumatisme ou de fracture d’un os. Dans les cas graves où le traitement médical n’est pas assuré, l’embolie graisseuse peut être mortelle.

 

Syndrome d’embolie graisseuse

Le syndrome d’embolie graisseuse (FES) se produit lorsque le macroglobule de graisse (embolie) se loge dans les petits vaisseaux sanguins du poumon, du cerveau et d’autres sites. Cela provoque une insuffisance respiratoire aiguë, des lésions cérébrales et des saignements sous la peau (éruption pétéchiale). Elle a tendance à survenir dans les 1 à 3 jours suivant une blessure comme une fracture d’un gros os. Ici, la graisse ou même la moelle osseuse peuvent entrer dans la circulation sanguine. Il y a parfois confusion sur des termes similaires comme un thrombus et une embolie. Le thrombus est un caillot sanguin qui se forme en un point du vaisseau sanguin et y reste. S’il se détache, il s’agit d’une embolie. Cependant, tout autre matériau solide dans la circulation sanguine est appelé embolie, y compris la graisse, le plastique des cathéters, les parasites et les cellules cancéreuses. Même si l’embolie graisseuse peut provoquer une obstruction incomplète et que ce blocage peut être temporaire,

Raisons d’embolie graisseuse

On ne sait pas exactement comment les gros globules de graisse pénètrent dans la circulation sanguine dans chaque cas. Cela peut se produire de deux manières.

  1. De grosses gouttelettes de graisse sont libérées dans la circulation sanguine à la suite d’une blessure qui la déloge de son site d’origine ou avec les changements biochimiques qui surviennent avec un traumatisme grave. Cela explique peut-être le développement d’emboles graisseuses avec traumatisme.
  2. Les acides gras qui voyagent normalement dans le sang attachés aux chylomicrons fusionnent en raison des effets de certaines hormones dans les états malades. Cela explique peut-être la raison des emboles graisseuses qui surviennent dans les cas non traumatiques.

L’embolie graisseuse peut alors se décomposer (hydrolyse) en acides gras libres plus petits et se déplacer via la circulation sanguine vers toutes les parties du corps où elle provoque une inflammation sur plusieurs sites.

Causes d’embolie graisseuse

La plupart des cas d’embolie graisseuse surviennent après une forme de traumatisme. Cependant, il existe également diverses causes non traumatiques.

Causes traumatiques

Un traumatisme contondant est le moyen le plus courant de survenue d’une embolie graisseuse. Elle peut être associée à diverses lésions tissulaires. Des emboles graisseuses avec traumatisme peuvent survenir après:

  • Fractures, plus probables avec des fractures simples que composées.
  • Blessure étendue des tissus mous suite à des accidents de voiture ou à des agressions.
  • Chirurgie, et en particulier interventions orthopédiques et liposuccion.
  • Brulûres sévères
  • Biopsie de la moelle osseuse

Causes non traumatiques

Ces causes sont moins susceptibles de conduire à des emboles graisseuses.

  • Pancréatite aiguë
  • Utilisation de corticostroïdes sur une période prolongée.
  • Diabète mellitus
  • Mal de décompression
  • Maladie du foie gras
  • Ostéomyélite
  • Drépanocytose

Symptômes d’embolie graisseuse

Les embolies graisseuses seules sont généralement asymptomatiques jusqu’à ce que les globules graisseux se logent dans un vaisseau sanguin et le bloquent. Les vaisseaux sanguins des poumons et du cerveau sont plus souvent affectés par les embolies graisseuses, une affection connue sous le nom de syndrome d’embolie graisseuse. Cependant, il est possible que n’importe quel organe ou structure du corps soit affecté. De plus, les acides gras libres qui peuvent se détacher du globule graisseux peuvent provoquer une irritation des tissus même si ses vaisseaux sanguins ne sont pas bloqués.

Poumons et cœur

  • Fréquence cardiaque rapide (tachycardie)
  • Respiration rapide (tachypnée)
  • Essoufflement
  • Douleurs à la poitrine

Cerveau

  • Agitation
  • Confusion
  • Stupeur
  • Saisies
  • Coma

Peau

L’éruption cutanée caractéristique observée dans le syndrome d’embolie graisseuse est une éruption pétéchiale. Il apparaît sous forme de minuscules taches rouges, brunes à violettes dues à de petites hémorragies (perte de sang) sous la peau. En règle générale, l’éruption cutanée est non palplable, ce qui signifie qu’elle ne se sent pas différente de la peau normale environnante. Ces hémorragies peuvent également être observées dans les yeux (hémorragie sous-conjonctivale) et la paroi interne de la bouche (purpura buccal).

Un rein

  • Peu ou pas d’urine (oligurie ou anurie)
  • Sang dans les urines (hématurie)

Autres symptômes

  • Maux de tête dus à un faible taux d’oxygène dans le sang (hypoxie) ou à des lésions des vaisseaux ou des garnitures du cerveau.
  • Fièvre avec des températures élevées.

Diagnostic d’embolie graisseuse

Un diagnostic de syndrome d’embolie graisseuse peut être posé par la présence de certaines caractéristiques cliniques. Ceci est divisé en critères majeurs et mineurs. Un diagnostic positif est posé s’il existe au moins un critère majeur et quatre critères mineurs en plus de la présence d’une microglobulinémie graisseuse.

Critères majeurs

  • Arrêt respiratoire
  • Dysfonctionnement cérébral
  • Éruption pétéchiale

Critères mineurs

  • Fréquence cardiaque rapide (tachycardie)
  • Fréquence respiratoire rapide (tachypnée) supérieure à 35 respirations par minute
  • Fièvre supérieure à 39 ° C
  • Confusion
  • Faible taux d’oxygène dans le sang
  • Anomalies visibles dans la rétine telles que des exsudats de coton et de petites hémorragies et parfois même des globules graisseux observés dans les vaisseaux rétiniens.
  • Jaunisse
  • Dysfonctionnement rénal
  • Faible numération plaquettaire (thrombocytopénie)
  • Faible taux d’hémoglobine (anémie)
  • ESR élevée (vitesse de sédimentation des érythrocytes)
  • Anomalies de la radiographie thoracique (infiltrats alvéolaires diffus)
  • Macroglobulinémie graisseuse

Des tests

Les investigations diagnostiques aident à confirmer le diagnostic et à évaluer l’étendue de la condition.

  • Tests sanguins tels que les gaz du sang artériel, l’ESR et l’hématocrite.
  • Analyse d’urine
  • Examen des expectorations
  • Radiographie pulmonaire
  • Tomodensitométrie (CT)
  • IRM cérébrale (imagerie par résonance magnétique)
  • Échographie Doppler transcrânienne
  • Échocardiographie transoesophagienne (ETO)

Traitement de l’embolie graisseuse

 Le traitement d’une embolie graisseuse est largement favorable. Cela signifie que différentes mesures de traitement sont initiées pour:

  • Améliorez les niveaux d’oxygène dans le sang en fournissant de l’oxygène et même une ventilation mécanique.
  • Stabilisez la fréquence cardiaque et la pression artérielle si nécessaire.
  • Limitez ou même restreignez l’apport hydrique pour minimiser l’accumulation de liquide dans les poumons.

Médicament

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Les corticostéroïdes sont les seuls médicaments utilisés pour une embolie graisseuse. Des doses élevées peuvent prévenir le syndrome d’embolie graisseuse tandis que des doses plus faibles peuvent être efficaces pour minimiser l’inflammation. Cependant, son utilisation dans le traitement et la gestion du syndrome d’embolie graisseuse suscite une certaine controverse. Il n’y a aucune preuve significative pour soutenir l’utilisation d’un corticostéroïde par rapport à un autre. La méthylpredisolone est le stéroïde le plus couramment utilisé pour le syndrome d’embolie graisseuse.

Chirurgie

La chirurgie n’est pas nécessaire pour traiter le syndrome d’embolie graisseuse. Cependant, une intervention chirurgicale précoce pour stabiliser les fractures des os longs peut aider à réduire le risque de développer un syndrome d’embolie graisseuse. Aléser ou clouer la moelle osseuse peut aider à réduire la quantité d’embolisation graisseuse. Un filtre placé dans la veine cave inférieure (VCI) peut réduire le volume de graisse dans la circulation sanguine pour atteindre le cœur et entrer à nouveau dans la circulation générale.

Références

http://emedicine.medscape.com/article/460524-overview

http://www.patient.co.uk/doctor/Fat-Embolism.htm

http://www.merckmanuals.com/professional/pulmonary_disorders/pulmonary_embolism/pulmonary_embolism.html

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