Effets et symptômes de la privation de sommeil

La privation de sommeil est un problème relativement courant, mais de nombreuses personnes ne le connaissent pas. La plupart d’entre nous pensent aux techniques d’interrogatoire et à d’autres problèmes médicaux graves où une personne n’a pas dormi pendant des jours lorsque nous entendons le terme privation de sommeil. Mais manquer ne serait-ce qu’une nuit de sommeil peut avoir de nombreux effets sur le corps. En fait, ces effets dus au manque de sommeil ont été cités parmi les causes les plus courantes d’accidents de la route dans le monde. Mais il a un impact sur de nombreuses personnes au quotidien, même en dehors de la route, et contribue à des problèmes de travail, de famille et de santé.

 

Combien de sommeil suffit-il?

Vous pouvez penser que vous pouvez bien vous débrouiller avec seulement 4 à 5 heures de sommeil, mais c’est en fait trop peu de sommeil pour votre corps. L’adulte moyen a besoin d’environ 7 à 9 heures et les jeunes enfants peuvent avoir besoin de dormir encore plus longtemps. Vous pourriez probablement bien supporter aussi peu que 6 heures de sommeil, mais ce n’est pas suffisant à long terme. La quantité quotidienne de sommeil est si importante que l’insomnie à long terme a été liée à un risque accru de dépression, d’accident vasculaire cérébral, d’hypertension et d’autres affections médicales.

Certaines personnes trouvent que de courtes siestes pendant la journée aident à compenser la perte de sommeil. Si c’est un luxe que vous pouvez vous permettre, alors vous devriez en profiter. Cependant, il ne peut pas remplacer complètement une bonne nuit de sommeil d’au moins 7 heures, sinon plus. Les siestes énergisantes, qui durent généralement de 20 à 30 minutes, sont utiles pour vous donner un coup de pouce à court terme, mais ne peuvent pas non plus compenser le manque de sommeil la nuit. Il n’y a presque aucune partie du corps qui n’est pas affectée par un manque de sommeil, mais nous nous concentrerons sur les effets les plus prononcés ci-dessous.

 

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Esprit

Les effets de la privation de sommeil sur les capacités mentales sont probablement les plus évidents. La privation de sommeil est associée à:

  • Mauvaise mémoire
  • Difficulté à prendre des décisions
  • Difficulté à se concentrer
  • Sautes d’humeur
  • Incapacité à gérer le stress normalement

Ces symptômes sont encore aggravés par la fatigue et à la fin d’une journée, les capacités mentales d’une personne peuvent être tellement affaiblies qu’elles peuvent conduire à des décisions irrationnelles et irréfléchies et affecter le fonctionnement quotidien normal. Il n’est donc pas surprenant qu’il ait été constaté que l’insomnie peut affecter les relations interpersonnelles.

 

Yeux

Bien que tous les sens puissent être affectés par la privation de sommeil, les yeux et la vision sont probablement les plus gravement compromis. Les yeux injectés de sang sont souvent évidents, ainsi qu’un assombrissement autour des yeux, des poches gonflées en dessous et parfois même des plissements plus que la normale en raison de la sensibilité à la lumière.

Les problèmes de vision comprennent une gamme de symptômes tels que le flou des objets, une vision périphérique réduite et une difficulté à se concentrer rapidement sur des objets de distances variables. Ces distorsions visuelles sont dangereuses car elles peuvent entraîner des accidents allant de simples chutes à l’intérieur des maisons, à des blessures lors de l’utilisation d’équipement lourd et même à des accidents de la route.

Muscles

Les muscles du corps sont affectés de plusieurs manières. Une mauvaise coordination et une faiblesse musculaire sont des symptômes courants. Certaines personnes peuvent ressentir de légers tremblements. Même les tâches physiques simples qui sont effectuées quotidiennement peuvent être pénibles et difficiles à accomplir normalement. Les temps de réaction sont également plus lents, ce qui peut être particulièrement dangereux lors de la conduite ou de l’utilisation de machines lourdes.

Parfois, il peut y avoir tâtonnement avec de petits objets, même avec quelque chose d’aussi simple que d’insérer une clé dans une serrure de porte. Les effets ne se limitent pas uniquement aux muscles des bras ou des mains. Vous pouvez être tout aussi peu coordonné sur vos pieds. La difficulté à rester immobile ou à marcher en ligne droite sont d’autres symptômes de la privation de sommeil. Il peut parfois imiter une intoxication alcoolique.

Cœur

La privation de sommeil a de nombreux effets sur le système cardiovasculaire, mais la plupart des gens n’en sont pas immédiatement conscients car ce n’est pas toujours évident. Le rythme cardiaque peut être perturbé et la pression artérielle peut augmenter car les vaisseaux sanguins périphériques peuvent se rétrécir. Ce n’est pas un problème immédiat pour la plupart des gens, mais les personnes ayant des problèmes cardiovasculaires préexistants peuvent être à risque d’événements graves.

Le flux sanguin vers les zones nécessitant un apport accru de sang peut également être affecté. Cela peut entraîner des étourdissements lorsque le cerveau ne reçoit pas suffisamment de sang, des problèmes de digestion dus à une altération du flux vers le tube digestif en particulier après avoir mangé et même des crampes musculaires dues à un flux sanguin insuffisant pendant l’activité physique.

 

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Appétit

Les changements d’appétit sont fréquents avec la privation de sommeil. Alors que certaines personnes peuvent éprouver une perte d’appétit, d’autres peuvent constater que leur appétit augmente. Il peut également y avoir une envie d’aliments et de boissons sucrés ainsi que de boissons contenant de la caféine pour augmenter les niveaux d’énergie pendant de courtes périodes.

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Collectivement, ces changements d’appétit associés à une moindre activité physique due à la fatigue et à une foule de changements hormonaux peuvent contribuer à l’obésité. Il est important de noter que les problèmes de sommeil ne provoquent pas d’obésité en eux-mêmes, mais affectent divers processus dans le corps qui augmentent la probabilité de prise de poids.

Les hormones

Il existe un certain nombre de glandes et d’hormones qui sont affectées par la privation de sommeil. La réponse du corps aux hormones sécrétées par différentes glandes peut donc également être affectée. En conséquence, une personne peut se sentir très fatiguée, avoir une température corporelle plus basse, une glycémie plus élevée et un certain nombre d’autres troubles endocriniens dus à une privation de sommeil.

Bien que ces altérations hormonales soient graves pour toutes les personnes, elles le sont davantage pour les diabétiques. La privation de sommeil réduit la sensibilité du corps à l’insuline, l’hormone responsable de l’abaissement de la glycémie. Un autre problème lié aux hormones concerne l’hormone de croissance. Il est important pour la croissance en particulier chez les bébés, les enfants et les adolescents et contribue également à la cicatrisation des plaies.

 

Immunité

Le système immunitaire est très sensible aux perturbations même subtiles du corps. Outre l’influence des hormones et d’autres voies physiologiques, on sait également que le système immunitaire peut plonger avec des états mentaux et émotionnels négatifs. Collectivement, cela provoque des défenses immunitaires affaiblies.

En conséquence, une personne est plus susceptible de contracter des maladies infectieuses et peut-être en souffrir pendant de plus longues périodes qu’une personne dont le système immunitaire est en meilleure santé. Les effets sur le système immunitaire peuvent également contribuer à des perturbations dans la façon dont le corps différencie ses propres tissus des particules étrangères ou des substances inoffensives. Cela peut à son tour jouer un rôle dans la gravité des allergies et des maladies auto-immunes.

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