Douleur au tendon d’Achille – Causes et traitement

Douleur Tendo-Achille

Le tendon d’Achille est un tendon fort situé à l’arrière du pied ( photo 1 ). La douleur dans cette région est souvent observée entre la 3e et la 5e décennie de la vie et, bien que très courante, elle n’est souvent pas traitée correctement et cause donc des problèmes constants.

Anatomie du tendon d’Achille

Le tendon d’Achille ou, médicalement, tendo-calcaneus attache les muscles gastrocnémien et soléaire, situés dans le mollet, à l’os du talon appelé calcanéum. Ces muscles ont principalement pour fonction de pousser l’avant-pied vers le bas pendant la marche ou le saut.

Dans notre vie de tous les jours, le tendon d’Achille est exposé à des stress équivalents à deux ou trois fois le poids du corps, provoquant éventuellement une dégénérescence du tendon et conduisant à deux conditions douloureuses:

  • Tendinose d’Achille – une inflammation du tendon, provoquant de la douleur
  • Rupture du tendon d’Achille – déchirure du tendon, provoquant douleur et handicap au pied affecté.

 

Image 1. Tendon d’Achille (tendon calcanéum)
(source: Wikipedia )

Tendinose d’Achille (tendinite)

La tendinose d’Achille (tendinite) est une dégénérescence du tendon d’Achille, provoquant une raideur et une douleur lors des mouvements, comme la marche. Auparavant, on pensait que seuls les athlètes étaient sujets à ce type de blessure, mais il a maintenant été prouvé que l’usage répétitif et des chaussures inappropriées semblent également en être la cause. La douleur est particulièrement présente le matin, surtout lors des premiers pas après la sortie du lit. Plusieurs fois, la douleur disparaît spontanément ou avec des analgésiques légers. À la suite de cet auto-traitement, les patients consultent un médecin des mois après l’origine de la maladie, ce qui rend le traitement plus difficile.

Rupture du tendon d’Achille

La rupture du tendon d’Achille est une déchirure partielle ou complète du tendon d’Achille survenant lors d’une utilisation normale dans la tendinite d’Achille, ou en raison d’une blessure, souvent dans le sport. Dans l’une ou l’autre des situations, le patient a une incapacité et une douleur importantes, ce qui rend même la marche difficile. Avec une déchirure partielle ou même une déchirure complète, le patient est toujours capable de marcher, mais les mouvements du pied impliqué ne sont pas possibles. L’injection de stéroïdes à l’arrière du pied pour la tendinose d’Achille ou une autre affection douloureuse du pied peut provoquer un affaiblissement précoce du tendon et est une cause assez fréquente de rupture du tendon d’Achille.

Comment faire la différence entre une tendinite et une rupture de tendon?

En ce qui concerne les symptômes, la tendinite ne provoque que de la douleur et une certaine restriction du mouvement du pied, mais on peut quand même marcher et même courir après avoir pris des analgésiques. En cas de rupture de tendon, la douleur est minime et l’incapacité de marcher est la principale plainte.

Quelques tests simples permettent de détecter si vous avez une rupture de tendon:

  • Debout sur vos orteils du côté affecté . Si vous êtes capable de le faire, vous n’avez pas de rupture du tendon, mais si cet acte entraîne une douleur soudaine, vous pourriez avoir une déchirure partielle.
  • Test de compression du mollet (test de Thompson) . Vous vous allongez sur le ventre, pliez votre jambe à 90 degrés dans les genoux et demandez à quelqu’un de serrer votre mollet et d’observer le pied. Si votre pied monte et descend automatiquement à chaque pression, votre tendon d’Achille n’est pas rompu.

Bien que ces différenciations soient assez spécifiques, votre orthopédicien voudra peut-être confirmer le diagnostic par des investigations, telles que:

  • Échographie de la cheville
  • Investigation par résonance magnétique (IRM) de la cheville

Les investigations, comme les rayons X et les tests neurologiques, comme l’électromyogramme (EMG), la vitesse de conduction nerveuse (NCV), etc., ne sont généralement pas nécessaires, mais peuvent être utilisées pour exclure une éventuelle maladie coexistante.

Plan de traitement

Le diagnostic précis est la première étape pour obtenir le bon traitement.

Traitement de la tendinite

Le traitement de la tendinite est principalement centré sur la prévention de nouvelles lésions du tendon déjà douloureux et dégénéré et sur le repos adéquat:

  • Application d’un bandage en crêpe ou d’une attelle de cheville pendant la journée
  • Placer le pied sur une élévation (2 oreillers) la nuit réduit le gonflement
  • Exercices d’amplitude de mouvement (ROM) pour maintenir le tendon actif sans exercer de pression sur le tendon

Si les mesures ci-dessus ne vous aident pas, un analgésique et de la trypsine-chymotrypsine par voie orale pendant une période de 15 jours peuvent être essayés. La trypsine-chymotrypsine est une combinaison d’enzymes qui aident à guérir les tissus musculo-squelettiques et à réduire la douleur et l’enflure.

Les injections locales de stéroïdes de Prednisolone peuvent apporter un soulagement à long terme, mais elles peuvent rendre le tendon encore plus vulnérable à la rupture en affaiblissant la réponse protectrice du corps. Après un soulagement rapide de la douleur par ces injections, les patients reprennent fréquemment leurs activités, et le stress continu sur le tendon déjà affaibli peut le faire se déchirer. Ainsi, ces injections doivent être accompagnées d’un repos adéquat pour permettre au tendon de guérir correctement. Les stéroïdes ont une action anti-inflammatoire; pris sous forme de comprimé, ils peuvent provoquer plusieurs effets secondaires, mais en tant qu’injection locale, ils sont sûrs et efficaces pour réduire la douleur. Ils sont fréquemment utilisés dans des conditions douloureuses chroniques comme le tennis elbow, l’éperon calcanéen, la fasciite plantaire, etc.

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La physiothérapie sous forme de bain de cire ou d’ultrasonothérapie locale est bénéfique dans la plupart des cas, mais les effets sont subjectifs.

Traitement de la rupture du tendon d’Achille

La rupture du tendon d’Achille nécessite presque toujours une prise en charge chirurgicale. Dans quelques cas seulement de rupture partielle, une immobilisation avec plâtre peut être tentée. La chirurgie consiste à utiliser une suture très solide (fil), qui est tressée comme une queue de cheval en plusieurs motifs de nœuds afin de maintenir ensemble les parties du tendon le plus fort de notre corps.

Image 2. Rupture du tendon d’Achille – réparation chirurgicale
(source: Wikimedia )

L’infection de la plaie est une complication fréquente de la chirurgie, et même après la chirurgie, il faut rester dans un plâtre pendant près de 6 semaines; il peut s’écouler 2 à 3 mois avant qu’un patient reprenne ses activités quotidiennes. La rééducation peut être accélérée par des exercices spéciaux selon les instructions d’un physiothérapeute.

Conditions imitant la douleur au tendon d’Achille

  1. Fasciite plantaire – l’inflammation de la feuille fibreuse sur la plante du pied provoque des douleurs matinales dans la plante du pied ou au niveau de l’os du talon.
  2. Éperon calcanéen – une prolifération pointue dans l’os du talon, provoquant une douleur intense similaire à la douleur tendo-achille. Une radiographie du pied est nécessaire pour confirmer le diagnostic. Cette condition est considérablement soulagée par le port de chaussures extrêmement douces, qui confèrent un rembourrage protecteur à la plante du pied.
  3. Arthrite de la cheville – une déformation de l’articulation de la cheville, généralement causée par une ancienne blessure à la cheville, qui s’aggrave avec le temps et provoque des douleurs à la cheville. Une radiographie de la cheville pour confirmer le diagnostic et une chirurgie corrective sont souvent nécessaires.
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