Démangeaisons causées par les coups de soleil – causes, risques, prévention et traitement

Qu’est-ce qu’un coup de soleil?

Un coup de soleil est une inflammation de la peau causée par une exposition aux rayons ultraviolets (UV), que ce soit du soleil ou des lampes émettant des UV (cabines de bronzage). Il se présente sous la forme d’une peau rougeâtre, enflée, qui démange et / ou qui brûle. Un coup de soleil survient lorsque l’exposition au soleil dépasse la capacité du pigment cutané (mélanine) à protéger la peau. Au niveau cellulaire, il y a libération de produits chimiques qui provoquent une inflammation de la peau et une diminution des cellules de Langerhans et des mastocytes (cellules immunitaires importantes).

 

Symptômes d’un coup de soleil (brûlure au premier degré)

Les symptômes d’un coup de soleil ne sont pas apparents immédiatement après l’exposition au soleil. Ils peuvent apparaître dans les 30 minutes, mais généralement seulement 2 à 6 heures après l’exposition, et peuvent continuer à se développer pendant 6 à 48 heures avant de commencer à disparaître. Les coups de soleil n’affectent généralement que l’épiderme (brûlure au premier degré). Les symptômes peuvent inclure:

  • Rougeur (érythème)
  • Gonflement (œdème)
  • La peau est chaude au toucher
  • Tendresse
  • Démangeaison
  • Brûlant
  • La douleur
  • Peeling de la peau – commence généralement du 3e au 8e jour
  • Dans les cas graves, des cloques, des frissons et de la fièvre peuvent apparaître

Les coups de soleil peuvent prendre de quelques jours à plusieurs semaines pour guérir complètement. Les symptômes comme les démangeaisons causées par les coups de soleil disparaissent beaucoup plus tôt, mais il peut encore y avoir des effets à long terme qui peuvent persister bien après la disparition des coups de soleil.

Symptômes d’une exposition à long terme (années) au soleil

Une exposition cutanée répétée au soleil peut provoquer:

  • Rides profondes
  • Peau sèche et fine
  • Naevus d’araignée – petits filets de vaisseaux rouges / violacés sur le visage et le haut du tronc
  • Taches blanches sur les bras et les jambes
  • Taches brunes – lentigines solaires
  • Kératoses solaires (actiniques) – changements écailleux grossiers de différentes couleurs (blanchâtres, rouges, bruns…) pouvant évoluer en cancer
  • Cancer de la peau : carcinome basocellulaire ou épidermoïde, ou mélanome – ceux-ci peuvent démanger, et en particulier le mélanome est un cancer à croissance rapide et potentiellement mortel qui métastase précocement dans d’autres organes.

Qu’est-ce qui cause un coup de soleil?

Les rayons ultraviolets (UV-A et UV-B) provoquent des coups de soleil. Ces rayons proviennent du soleil et des lampes émettant des UV comme dans les salons de bronzage. Les antibiotiques, les médicaments anti-psoriasis et anti-acnéiques peuvent augmenter la photosensibilité de la peau, ce qui augmente le risque de coup de soleil sur une période plus courte ou avec une exposition plus faible aux rayons ultraviolets. Cependant, toute personne peut avoir un coup de soleil en quelques minutes et quelques heures sans protection solaire appropriée.

Facteurs de risque de coup de soleil

Les facteurs de risque de coup de soleil comprennent:

  • Les personnes au teint plus clair (faible quantité de mélanine dans la peau), et en particulier celles aux yeux bleus et aux cheveux blonds, peuvent développer des coups de soleil après seulement 15 minutes d’exposition au soleil.
  • Régions autour de l’équateur où l’exposition au soleil est la plus intense.
  • Périodes entre 10 h et 15 h avec exposition directe au soleil.
  • Exposition prolongée au soleil, comme c’est le cas lors des bains de soleil, des sports en plein air, etc.
  • Haute altitude car la quantité de rayons UV atteignant la surface double tous les 300 mètres.
  • Surfaces réfléchissant le soleil – toute surface blanche (sable), surface de l’eau (mer, lac) et neige.
  • La calvitie augmente le risque car la peau du cuir chevelu est directement exposée au soleil.
  • Des maladies comme l’albinisme (absence totale de production de mélanine), le vitiligo (petites plaques blanches de la peau sans mélanocytes), le psoriasis, le lupus érythémateux disséminé (LED), la xérodermie pigmentaire et la porphyrie rendent la peau sensible aux coups de soleil.
  • Des médicaments comme certains antibiotiques (tétracycline) et des médicaments anti-acnéiques peuvent provoquer une photo-sensibilité – vulnérabilité de la peau aux coups de soleil.

Comment prévenir un coup de soleil?

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Les mesures suivantes sont connues pour réduire le risque de coup de soleil.

  • Évitez le soleil, surtout entre 10 h et 16 h.
  • Portez un chapeau large, des pantalons longs et des chemises à manches longues.
  • Appliquez une crème (crème solaire) avec un facteur de protection solaire (FPS) d’au moins 30. Sachez qu’il n’existe pas de crème qui puisse complètement protéger la peau du soleil. Les substances protectrices contre les coups de soleil sont les vitamines C et E, les caroténoïdes (bêta-carotène) et Polypodium leucotomos (voir ci-dessous).

REMARQUE: Il n’y a aucune preuve scientifique que le bronzage avant une exposition intense au soleil peut protéger une personne contre les coups de soleil ( 2 ). Seuls les écrans solaires peuvent offrir un certain degré de protection de la peau.

Comment atténuer un coup de soleil avant qu’il ne se développe?

Si vous prévoyez de développer un coup de soleil, vous pouvez prendre les mesures suivantes pour atténuer les symptômes:

  1. Sortez du soleil
  2. Prenez immédiatement deux aspirines (ou un autre anti-inflammatoire tel que l’ibuprofène), puis deux toutes les quatre heures. L’aspirine doit être évitée chez les enfants fiévreux.
  3. Prenez une douche ou un bain frais, ou appliquez des compresses froides imbibées d’eau. Ne frottez pas la peau lorsque vous vous séchez avec la serviette.
  4. L’ extrait de Polypodium leucotomos d’une plante tropicale cultivée en Amérique centrale et du Sud est photo-protecteur et réduit l’inflammation cutanée. Il est actuellement disponible en Nouvelle-Zélande sous forme de supplément oral, combiné avec du bêta-carotène et de l’extrait de thé vert.

Comment traiter un coup de soleil?

Les coups de soleil ne sont généralement pas traités car ils disparaissent d’eux-mêmes dans le temps. Au lieu de cela, la progression peut être limitée et les symptômes atténués dans le cadre de la gestion des coups de soleil.

  1. Suivez les mesures de prévention mentionnées ci-dessus, même lorsqu’un coup de soleil s’est déjà développé.
  2. S’il n’y a pas d’ampoules, appliquez une crème hydratante, une lotion à l’Aloe vera ou une crème corticostéroïde sur les parties exposées de la peau 2 fois par jour (les corticostéroïdes ne sont pas actifs 24 à 48 heures après l’apparition d’un coup de soleil).
  3. S’il y a des cloques, couvrez la peau avec une gaze stérile sèche pour éviter l’infection. Ne cassez pas les ampoules. Lorsque les ampoules se cassent spontanément, ne les couvrez que si elles sont irritées par les vêtements, sinon laissez-les telles quelles. La crème contenant de la sulfadiazine d’argent (1%) peut être utilisée pour prévenir les infections bactériennes dans les brûlures avec ampoules cassées.

Précautions dans le traitement d’un coup de soleil

  • L’aspirine doit être évitée chez les enfants fiévreux (pour prévenir un syndrome de Reye rare mais grave)
  • Lotions avec des anesthésiques locaux (benzocaïne, lidocaïne), car vous pouvez développer une allergie à ces derniers
  • N’appliquez pas de vaseline (vaseline), de beurre ou d’autres remèdes maison sur la peau, car ils ralentissent la guérison.
  • Les crèmes contenant du PABA doivent être évitées en raison du taux élevé de réactions allergiques qu’elles provoquent.
  • Si des cloques se développent, n’utilisez pas de crèmes corticostéroïdes , car elles augmentent le risque d’infection.
  • Il n’existe pas de véritable crème solaire, de protection toute la journée ou de crème hydrofuge. Un écran solaire doit être réappliqué plusieurs fois par jour, surtout après la baignade ou la transpiration.
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