Crampe de l’écrivain (problème chronique de la main avec l’écriture)

Qu’est-ce que la crampe de l’écrivain?

La crampe de l’écrivain est un terme courant pour un tonus musculaire anormal des muscles de la main à la suite de certaines tâches comme l’écriture. Le terme médical le plus correct est la mogigraphie et le terme commun «crampe de l’écrivain» ne devrait pas nuire au fait que cette condition, ou des affections musculaires similaires, peuvent résulter d’autres tâches répétitives que l’écriture. Elle survient chez moins de 70 personnes sur 100 000 aux États-Unis et touche plus fréquemment les hommes. En règle générale, les symptômes sont observés entre 30 et 50 ans et les femmes sont plus susceptibles de présenter des symptômes à un plus jeune âge que les hommes. Dans l’ensemble, la crampe de l’écrivain est une condition qui ne reçoit pas beaucoup d’attention car de nombreuses personnes atteintes choisissent de vivre avec sans consulter un médecin.

 

Signification de la crampe de l’écrivain

Pour bien comprendre la signification de «crampe de l’écrivain», il faut regarder l’anatomie de la main et comment elle est affectée. Simplement, la main est l’une des parties les plus flexibles du corps en ce sens qu’elle a plus d’articulations dans une petite zone que toute autre partie du corps. C’est également la partie la plus active du corps, car la plupart des tâches nécessitent les mains. Les muscles situés dans l’avant-bras et la main se contractent et se détendent pour tirer et libérer les longs tendons attachés aux os. Cela permet les différents mouvements de la main.

Dystonie focale

Les muscles peuvent tolérer une activité physique importante, mais ils sont également affectés par la surutilisation. Lorsque les muscles sont tendus et fatigués, il entre en spasme. Des parties du muscle, ou le muscle entier, entrent en contraction involontaire et restent dans cet état pendant un certain temps. Ceci est également connu comme une crampe. Le terme médical «dystonie» est utilisé pour décrire de telles crampes involontaires et comme il est localisé à une partie du corps, la crampe de l’écrivain peut être décrite plus précisément comme une dystonie focale. Focal signifie simplement que le tonus musculaire anormal est localisé à une partie.

Spécifique à la tâche

Cependant, la dystonie focale à elle seule n’est pas une description complète de la crampe de l’écrivain. Étant donné que ce tonus musculaire anormal et localisé est dû à certaines activités telles que l’écriture, la crampe de l’écrivain peut donc plus correctement être décrite comme une dystonie focale spécifique à la tâche. Il existe très peu d’activités couramment pratiquées qui nécessitent des contractions musculaires rapides et complexes comme l’écriture. Cela fait référence à la fois à l’écriture manuscrite et à la frappe. Par conséquent, le terme «crampe de l’écrivain» est utilisé pour décrire la dystonie focale spécifique à une tâche.

Crampes musculaires

La crampe de l’écrivain n’est pas simplement une question de surutilisation et de tension. Il y a plus dans le processus qui mène à la condition. Il existe deux groupes de muscles pour le mouvement de la main et des doigts. Cela garantit des mouvements dans des directions opposées donnant à la main une grande flexibilité et polyvalence. Normalement, les muscles d’un groupe se détendent lorsque les muscles du groupe opposé se contractent en raison de l’inhibition d’un groupe par l’activité de la colonne vertébrale. Cela garantit que la main ou les doigts peuvent être tirés dans une direction sans opposition ni résistance. C’est ce mécanisme de «traction et de libération» qui est affecté par la crampe de l’écrivain.

Les personnes souffrant de crampes de l’écrivain ne présentent pas d’activité normale d’inhibition de la colonne vertébrale qui devrait détendre un groupe de muscles lorsque le groupe opposé se contracte. En d’autres termes, les muscles opposés peuvent tirer les uns contre les autres. Cependant, cette anomalie du traitement sensoriel et de la coordination motrice peut s’étendre des centres cérébraux. Il est plus susceptible d’être lié à un traitement incorrect des signaux en raison d’une surutilisation des muscles et des mouvements répétitifs et n’est donc pas un «problème cérébral» dans la plupart des cas. Il existe de rares cas où un problème avec les nerfs spinaux et le cerveau lui-même peut jouer un rôle dans le développement des crampes de l’écrivain.

Crampes de l’écrivain vs syndrome du canal carpien

Il y a parfois confusion sur les crampes de l’écrivain et le syndrome du canal carpien.

  • La crampe de l’écrivain est un problème avec les muscles de la main et des doigts spécifiquement liés à son tonus.
  • Le syndrome du canal carpien est une inflammation des tendons musculaires de la main, appuyant ainsi contre le nerf qui court avec ces tendons à travers un passage étroit dans le poignet appelé canal carpien.
  • Les deux conditions peuvent survenir avec une surutilisation des mains, bien que la crampe de l’écrivain soit plus spécifiquement liée à l’écriture tandis que le canal carpien est causé par divers autres types de mouvements répétitifs.
  • Les crampes de l’écrivain et le syndrome du canal carpien peuvent disparaître spontanément sans aucun traitement, mais il existe de grandes chances de rechute.
  • La douleur dans la crampe de l’écrivain provient des muscles tandis que la douleur dans le canal carpien est le résultat de la compression du nerf médian.

Causes des crampes de l’écrivain

L’écriture

La cause la plus fréquente des crampes de l’écrivain et donc le nom de cette condition est une écriture excessive ou des mouvements répétitifs similaires de la main comme la frappe.

Blessure

Un petit mais important nombre de patients souffrant de crampes d’écrivain ont eu un accident avant le début des symptômes. Cela indique peut-être une cause traumatique bien qu’il ne soit pas toujours clair comment cela peut contribuer à la condition.

Histoire de famille

Environ 5% des patients souffrant de crampes d’écrivain ont des antécédents familiaux de la maladie. Cela signifie qu’un parent ou un frère ou une sœur peut également avoir actuellement ou avoir déjà eu des crampes d’écrivain à un moment de leur vie. On ne sait pas s’il s’agit d’un facteur de risque génétique ou d’un comportement appris de l’enfance.

Autres causes

Il peut y avoir diverses autres causes de crampes de l’écrivain, bien qu’elles soient globalement rares.

  • Vaisseaux sanguins défectueux – malformations artério-veineuses.
  • Disque intervertébral rompu, généralement C6.
  • Accident vasculaire cérébral
  • Tumeurs du cerveau, en particulier dans les noyaux gris centraux ou le cortex.
  • Causes inconnues (idiopathiques).

Symptômes de crampe de l’écrivain

Douleur

Il n’y a généralement pas de douleur significative, en particulier dans les premiers stades. Les patients signalent une sensation de douleur ou de crampes persistante et, bien que le repos atténue l’inconfort au départ, il peut être persistant dans les stades ultérieurs. Le mouvement aggrave l’inconfort et la surutilisation peut l’intensifier dans une large mesure.

Mouvement

Il peut y avoir des difficultés avec la coordination de la main. Dans les premiers stades, cela peut être perçu comme une légère perte de précision des mouvements, bien que les tâches principales de la main puissent encore être effectuées. Cela s’aggrave progressivement avec des secousses soudaines parfois lors de l’écriture. Le tremblement d’un écrivain est une condition distincte qui peut également être présente sous forme de contraction ou de tremblement lors de l’écriture uniquement.

Déformation

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L’anomalie en position de repos n’est pas une déformation structurelle réelle. Au lieu de cela, la «traction» des muscles dans le spasme peut modifier l’alignement normal de la main pendant le repos, en particulier. Les doigts peuvent ne pas s’enrouler vers l’intérieur au même degré qu’ils le feraient normalement au repos. La main peut être courbée ou tordue d’une manière qui n’est normalement pas vue à l’état de repos.

Diagnostic des crampes de l’écrivain

Un examen physique ainsi que des antécédents d’utilisation répétée de la main dans des tâches telles que l’écriture ou la dactylographie sont généralement suffisants pour établir un diagnostic. Des tests neurologiques doivent être effectués pour exclure un problème nerveux. Les résultats de ces tests sont généralement normaux. D’autres tests qui peuvent être envisagés comprennent:

  • Électromyographie et études sur l’état des nerfs
  • Imagerie par résonance magnétique (IRM)

Traitement des crampes de l’écrivain

Bien qu’un petit nombre de cas se résolvent spontanément, il y a généralement une récidive de la maladie. Cependant, il peut y avoir un facteur contributif à ces rechutes, car les patients peuvent reprendre des tâches répétitives qui ont causé la maladie peu de temps après avoir éprouvé un certain soulagement. Le cycle dans ces cas peut être en cours. Néanmoins, même les patients qui arrêtent ces activités présentent également un degré élevé de rechute.

Dans l’ensemble, le traitement de la crampe de l’écrivain n’est pas très prometteur. Il peut y avoir un certain degré de soulagement pendant des périodes de temps, mais il n’est généralement pas continu pendant une période de temps suffisante pour restaurer la qualité de vie ou promettre à la personne de retourner à ses tâches précédentes et de rester sans symptôme. Ces mesures de traitement comprennent:

  • Les médicaments comme les médicaments anticholinergiques, les bêtabloquants et les injections de toxine botulique soulagent les symptômes. Le botulinum s’est révélé être le plus efficace bien que les résultats ne soient pas permanents.
  • Stimulation nerveuse électrique transcutanée (TENS) où un courant électrique basse tension est délivré par des électrodes sur la peau pour bloquer les impulsions de douleur.
  • La chirurgie du thalamus dans le cerveau (thalamotomie) et la stimulation thalamique profonde du cerveau sont des mesures thérapeutiques extrêmes qui donnent d’assez bons résultats mais sont réservées aux cas les plus extrêmes.

Prévention des crampes de l’écrivain

La clé de la gestion à long terme et de la prévention de la maladie chez les personnes à risque de développer des crampes de l’écrivain implique divers changements de comportement et d’ergonomie. Ceci comprend :

  • Tenir le stylo d’une manière différente afin de soulager les muscles. Changer la prise à cet égard peut parfois exercer une certaine tension sur les articulations et d’autres muscles à court terme.
  • Limiter les heures d’activité surtout si une partie de ce temps d’écriture n’est pas pour des raisons professionnelles.
  • Utiliser des dispositifs alternatifs pour la transcription comme la saisie pour ceux qui sont généralement impliqués dans les logiciels d’écriture manuscrite, de dictée et de reconnaissance vocale.

 

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