Coccidioïdomycose (fièvre de la vallée) Infection pulmonaire fongique

Qu’est-ce que la coccidioïdomycose?

La coccidioïdomycose est une infection fongique principalement isolée au poumon qui survient lors de l’inhalation des spores en suspension dans l’air des champignons Coccidioides . Elle est également connue sous le nom de fièvre de la vallée et est une infection courante chez les personnes vivant dans des zones d’endémie. La coccidioïdomycose est souvent asymptomatique et lorsque les personnes vivant dans des zones endémiques développent l’infection, elle est généralement aiguë. Cependant, certains patients développent une infection très grave qui peut être chronique. La coccidioïdomycose est une cause de décès relativement fréquente chez les patients atteints du SIDA vivant dans les régions endémiques, surtout si le traitement approprié n’est pas disponible.

Que se passe-t-il dans la coccidioïdomycose?

Le champignon Coccidioides se développe dans le sol de certaines régions du monde. Lorsqu’une partie du champignon se détache et devient une spore en suspension dans l’air appelée arthroconidie, elle peut pénétrer dans les voies respiratoires des humains. Les arthroconidies se transforment en sphérules dans les voies respiratoires. Ces sphérules produisent des milliers de spores en elles-mêmes, puis se rompent pour libérer les endospores dans le système respiratoire. Si ces endospores ne sont pas neutralisées, elles peuvent former de nouvelles sphérules puis davantage d’endospores submergeant ainsi l’hôte.

Chez une personne ayant un fonctionnement immunitaire adéquat, un type de cellule immunitaire appelé macrophage consomme ces endospores. De cette manière, l’endospore est neutralisée mais une inflammation aiguë est déclenchée dans le processus. Cependant, avec une dose d’inoculation massive et une fonction immunitaire inadéquate, les endospores et les sphérules attirent également d’autres cellules immunitaires qui tentent de se débarrasser du champignon. Les macrophages contenant le champignon fusionnent pour former des cellules géantes et la masse entière est connue sous le nom de granulome. Cela marque la phase d’inflammation chronique.

Étant donné que la coccidioïdomycose nécessite l’action des cellules immunitaires pour combattre l’infection, une personne dont l’immunité à médiation cellulaire est altérée est plus à risque d’infections sévères et chroniques. Naturellement, le VIH / SIDA augmente le risque car le virus détruit certaines cellules immunitaires. Cependant, une coccidioïdomycose sévère n’est pas seulement observée chez les patients atteints du VIH / SIDA. Il peut affecter toute personne dont le système immunitaire est affaibli, même s’il ne s’agit que d’un état à court terme. Les femmes âgées et enceintes sont donc également des groupes à haut risque.

Chez les patients immunodéprimés, l’infection peut se disséminer, ce qui signifie qu’elle se propage au-delà des voies respiratoires et des poumons dans tout l’organisme vers des sites distants. Cela peut se produire lorsque le macrophage infecté se déplace dans les lymphatiques, puis pénètre dans la circulation sanguine et le champignon se propage ensuite dans la circulation. D’autres sites qui sont fréquemment touchés dans la coccidioïdomycose disséminée comprennent la peau et le tissu juste en dessous (tissu sous-cutané), les os et les méninges.

 

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Signes et symptômes

La coccidioïdomycose provoque des symptômes environ 14 jours après avoir contracté l’infection. Certains patients peuvent développer des symptômes dès quelques jours après, tandis que les symptômes peuvent apparaître aussi tard qu’un mois après l’infection. Cependant, il est important de noter que moins de 30% des patients exposés aux champignons et contractant l’infection développeront des symptômes. Souvent, l’infection passe inaperçue car les patients sont asymptomatiques ou les symptômes sont si légers et non spécifiques qu’aucune investigation supplémentaire n’est menée.

Coccidioïdomycose primaire

L’infection primaire ressemble souvent à la grippe. Certains patients peuvent également présenter des symptômes indiquant une bronchite aiguë ou une pneumonie aiguë. Dans la plupart des cas, l’infection est spontanément résolutive et les symptômes peuvent disparaître d’eux-mêmes sans aucun traitement spécifique. Les symptômes les plus courants de l’infection primaire comprennent:

  • Fièvre
  • Toux
  • Douleur thoracique
  • Fatigue
  • Essoufflement
  • Des frissons
  • Production d’expectorations
  • Crachats de sang (hémoptysie)
  • Gorge irritée

D’autres symptômes qui peuvent également être observés dans la coccidioïdomycose primaire comprennent:

  • Douleurs articulaires (arthralgie)
  • Œil rose (conjonctivite)
  • Éruption cutanée (érythème noueux ou urticaire)
  • Sueurs nocturnes
  • Perte de poids

Les symptômes oculaires et cutanés lors de l’infection primaire sont généralement le résultat d’une réaction immunitaire aux champignons et non d’une infection sur ces sites. Si l’infection primaire ne disparaît pas, la coccidioïdomycose peut entraîner une pneumonie et une infection pulmonaire chronique.

Coccidioïdomycose progressive

Dans la coccidioïdomycose progressive, il peut y avoir une atteinte pulmonaire sévère et étendue. Elle est marquée par la formation de granulomes et des cavitations dans les poumons. Cela peut survenir des semaines, des mois ou des années après la résolution de la primo-infection. Il peut apparaître initialement avec des symptômes non spécifiques tels que faiblesse, perte d’appétit, fièvre légère et perte de poids. La coccidioïdomycose progressive touchant les poumons peut se présenter avec de graves difficultés respiratoires, une cyanose (coloration bleuâtre de la peau) et des expectorations sanglantes.

Il existe un risque que la maladie s’étende au-delà des poumons – atteinte extrapulmonaire. La peau, les os et les méninges sont des sites fréquemment impliqués. Sans traitement, la coccidioïdomycose disséminée est souvent mortelle. Les patients atteints du SIDA sont les plus exposés au risque de décès. La coccidioïdomycose disséminée, au-delà du système respiratoire, est considérée comme une condition définissant le SIDA chez les patients infectés par le VIH.

Causes de la fièvre de la vallée

La coccidioïdomycose est causée par les champignons Coccioides – C. immitis et C. posadasii . Les champignons sont endémiques dans certaines régions des États-Unis, du Mexique, d’Amérique centrale et du Sud. Les champignons du sol pénètrent dans le corps humain lorsque la spore en suspension dans l’air est inhalée. Dans de très rares cas, les spores ont été sur d’autres objets inanimés (fomites) et l’infection est survenue dans des zones en dehors de la région endémique. Malgré une exposition régulière au champignon, la majorité des personnes vivant dans les zones d’endémie ne développeront pas de symptômes.

Le plus grand facteur contribuant au développement de la coccidioïdomycose est un système immunitaire affaibli. Bien que les personnes immunocompétentes puissent également développer l’infection, elle est généralement spontanément résolutive. Les personnes immunodéprimées développent une maladie plus grave, qui peut évoluer vers une infection pulmonaire chronique ou même une maladie disséminée une fois que l’infection se propage au-delà des symptômes respiratoires. Un autre facteur contributif majeur est la dose d’inoculation bien qu’une seule spore puisse être suffisante pour provoquer une infection chez les patients immunodéprimés.

Facteurs de risque

  • VIH / SIDA
  • Grossesse (seconde moitié)
  • Patients âgés
  • Utilisation de corticostéroïdes à long terme
  • Médicaments anti-rejet pour la transplantation d’organes
  • Diabète mellitus
  • Maladie pulmonaire chronique préexistante

Diagnostic de la coccidioïdomycose

La coccidioïdomycose doit être considérée comme un diagnostic chez les patients atteints d’une maladie respiratoire sévère, vivant dans une région endémique et immunodéprimés. Cependant, des investigations supplémentaires sont nécessaires pour confirmer le diagnostic. Ces enquêtes comprennent:

  • Culture d’expectorations pour faire pousser le champignon en laboratoire et confirmer sa présence. La culture d’autres sécrétions et tissus peut également être utilisée, en particulier en cas de maladie disséminée.
  • Analyses sanguines pour identifier les anticorps qui se sont formés contre les champignons Coccidioides .
  • Test de réaction en chaîne par polymérase (PCR) pour détecter les gènes fongiques dans les expectorations, le sang, l’urine, le LCR ou les tissus biopsiés.
  • Les tests cutanés peuvent confirmer l’exposition aux champignons Coccidioides mais ne sont pas utiles pour les personnes vivant dans des régions endémiques.

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D’autres investigations diagnostiques peuvent être utilisées pour évaluer la gravité et l’étendue de l’infection. Cela comprend les radiographies thoraciques, la tomodensitométrie (TDM) et la bronchoscopie.

Traitement de la coccidioïdomycose

La coccidioïdomycose peut ne pas nécessiter de traitement spécifique car l’infection se résorbe souvent d’elle-même, même lorsqu’elle est symptomatique. Des mesures de soutien comme le repos au lit, l’apport hydrique et des médicaments pour soulager les symptômes suffiront. Cependant, des infections plus sévères et prolongées ou une maladie disséminée nécessitent un traitement médical spécifique. Une maladie disséminée non traitée est généralement mortelle. Des médicaments antifongiques sont nécessaires et les deux agents les plus couramment utilisés comprennent:

  • Fluconazole pour les maladies légères à modérées. Il est moins toxique et peut donc être utilisé à long terme chez les personnes à haut risque comme les patients atteints du SIDA. Les autres azoles pouvant être envisagés comprennent le voriconazole et l’itraconazole.
  • L’amphotéricine B pour les maladies plus graves, mais doit être utilisée pendant de courtes périodes en raison de la toxicité. Il peut ensuite être suivi par le fluconazole à long terme si nécessaire et si le médicament est toléré par le patient.

Références

www.merckmanuals.com/professional/infectious_diseases/fungi/coccidioidomycosis.html

www.cdc.gov/fungal/diseases/coccidioidomycosis/

emedicine.medscape.com/article/215978-overview

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