Causes, types, symptômes, diagnostic, traitement de la colite (aiguë et chronique)

Le Colon

Le côlon est la partie du gros intestin, située entre le caecum et le rectum ( photo 1 ). C’est le tube musculaire, qui commence dans l’abdomen inférieur droit comme la continuation de l’intestin grêle, monte comme le côlon ascendant vers le foie, tourne à gauche et passe sous la cage thoracique comme le côlon transversal (horizontal) vers la rate, et tourne vers le bas comme le côlon descendant vers le bassin, où il s’élargit dans le côlon sigmoïde qui continue vers le rectum. Sa fonction principale est de former un tabouret semi-solide à partir des restes alimentaires aqueux non digérés et de le pousser vers le sigma, où il est stocké avant d’être expulsé du corps.

Photo 1. Colon – la partie du gros intestin située entre le caecum et le rectum
(source: Wikimedia )

Qu’est-ce que la colite?

La colite fait référence à l’inflammation de la couche interne (muqueuse) du côlon en réponse à des microbes ou à d’autres stimuli nocifs. Elle peut être aiguë ou chronique. L’inflammation peut provenir de l’intestin grêle (entérocolite) et s’étendre au rectum (coloproctite). Au cours d’une coloscopie, une muqueuse enflée ou des ulcères peuvent être vus et des cellules inflammatoires peuvent être trouvées dans un échantillon de muqueuse sous le microscope.

Causes de la colite

La colite peut être causée par :

  • Infection par des bactéries, des parasites ou des champignons (colite infectieuse)
  • Poisons provenant des aliments ou substances irritantes dans le lavement (colite chimique)
  • Maladie auto-immune (colite ulcéreuse et de Crohn )
  • Troubles de l’approvisionnement en sang ( colite ischémique )

Causes de la colite aiguë

Les causes de la colite aiguë comprennent:

  • Intoxication alimentaire par des bactéries , où les symptômes apparaissent dans 12 à 72 heures par la suite, ou par des parasites , où les symptômes peuvent apparaître des semaines plus tard. Il s’agit d’une colite infectieuse et peut apparaître comme une diarrhée du voyageur. Si du sang apparaît dans les selles, des antibiotiques sont généralement prescrits.
  • Antibiotiques qui tuent les bactéries intestinales normales, permettant ainsi la prolifération d’une bactérie Clostridium difficile .
  • Les investigations comme le lavement baryté ou la coloscopie peuvent provoquer une inflammation du côlon qui est généralement légère et se résorbe d’elle-même en quelques jours.
  • Un caillot sanguin dans l’artère abdominale, généralement chez les personnes de plus de 50 ans atteintes de diabète de longue durée ou de maladie cardiaque, apparaît avec une douleur abdominale soudaine et sévère et du mucus sanglant. Des médicaments urgents pour dissoudre le caillot sanguin sont nécessaires, sinon une partie du côlon peut être endommagée de manière permanente et doit être retirée par chirurgie.
  • L’infection des diverticules coliques, généralement chez les personnes constipées, est appelée diverticulite traitée avec des antibiotiques.
  • Blocage du côlon dû à une constipation sévère ou à un rétrécissement du côlon qui est courant dans la maladie de Crohn .

Causes de la colite chronique

Les causes de la colite chronique comprennent:

  • Colite de Crohn (maladie de Crohn) , une maladie auto-immune, apparaissant généralement chez les adolescents ou les jeunes adultes
  • Colite ulcéreuse , c’est-à-dire (à côté de la maladie de Crohn) un type de maladie inflammatoire de l’intestin (MII)
  • Colite ischémique due à une altération de l’apport sanguin au côlon, affectant généralement les personnes de plus de 50 ans atteintes de diabète ou d’athérosclérose
  • Colite microscopique (lymphocite / collagène)
  • Colite éosinophile

Signes et symptômes

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Parfois, une personne touchée n’est même pas consciente d’avoir une colite. Les symptômes peuvent apparaître soudainement ou se développer lentement pendant des mois, selon la cause. Cependant, dans la plupart des cas, un ou plusieurs des symptômes suivants sont présents dans tous les types de colite:

  • Douleur abdominale (douleur abdominale gauche  ou douleur abdominale droite )
  • Urgence, diarrhée (selles molles) , constipation , ballonnements
  • La nausée
  • Occasionnellement: fièvre, vomissements, sang dans les selles , perte de poids
  • Tendresse en appuyant sur la paroi abdominale
  • Distension de l’estomac
  • Occasionnellement: température corporelle élevée, éruption cutanée , ulcères buccaux, fissures (fissures) autour de l’anus, petites ouvertures dans l’aine ou dans la paroi de l’estomac à travers lesquelles un liquide ou des selles liquides peuvent s’échapper.

Symptômes de la colite aiguë

  • Douleurs ou crampes abdominales soudaines du côté gauche ou droit
  • Urgence d’aller à la selle
  • Diarrhée (selles molles)
  • Gonflement de l’estomac (ballonnements)
  • Parfois: saignements intestinaux, fièvre, nausées, vomissements

Symptômes de la colite chronique

  • Douleurs ou crampes abdominales (estomac)
  • Diarrhée (selles molles) ou constipation
  • La nausée
  • Parfois: fièvre de bas grade, sang dans les selles, éruption cutanée, ulcères buccaux

Types de colite

Les types connus de colite comprennent:

  • Colite infectieuse
    • en raison d’ une intoxication alimentaire par des bactéries  (salmonelle, shigella, E. coli ) ou des parasites  (giardia, entameba)
    • après un traitement antibiotique : colite pseudomembraneuse causée par Clostridium difficile
    • après un rapport anal: infection par le virus Herpes simplex
    • en cas d’ immunité abaissée (SIDA, maladie chronique): infection par la levure Candida albicans
  • Colite de Crohn (maladie de Crohn)
  • Rectocolite hémorragique
  • Colite ischémique
  • Colite microscopique (collagène / lymphocitique)
  • Colite radiologique
  • Colite muqueuse
  • Colite allergique
  • Colite éosinophile

Le terme colite indéterminée est utilisé lorsque l’inflammation est trouvée dans le côlon mais que la cause ou le type de la colite ne peut être déterminé.

Le terme colite spastique ou côlon spastique est utilisé lorsqu’aucune inflammation ou autre changement organique ne peut être trouvé dans le côlon, mais que le côlon est irrité (et donc des spasmes) par la nourriture ou le stress. De nos jours, un terme de syndrome du côlon irritable (IBS) est utilisé pour cette condition.

Diagnostic de la colite

Le type de colite peut être parfois difficile à déterminer et souvent une combinaison de résultats positifs de plusieurs tests est nécessaire pour poser un diagnostic:

  • Histoire personnelle
    • Des symptômes à court terme (de plusieurs heures à quelques semaines) comme des douleurs à l’estomac du côté gauche ou droit, de la diarrhée, du sang dans les selles et de la fièvre sont suspects de colite infectieuse due à
      • intoxication alimentaire
      • antibiothérapie (colite pseudomembraneuse causée par Clostridium difficile )
    • Symptômes à long terme (des mois à des années)
      • chez un adolescent ou un adulte: maladie de Crohn, colite ulcéreuse
      • après 50 ans: colite ischémique
  • Tests sanguins : les leucocytes peuvent être élevés dans la colite infectieuse et la maladie inflammatoire de l’intestin (maladie de Crohn, colite ulcéreuse)
  • Tests de selles : Hemoccult peut révéler du sang dans les selles dans tout type de colite. Le test négatif n’exclut pas la colite!
  • La radiographie avec lavement baryté peut montrer de gros ulcères, comme dans la colite ulcéreuse, ou des rétrécissements (dans la maladie de Crohn)
  • La tomodensitométrie peut montrer une paroi colique épaissie et d’éventuels abcès dans et autour de la paroi colique
  • La coloscopie peut montrer une muqueuse enflée avec des ulcères, mais parfois aucun changement ne peut être observé
  • La biopsie consiste à couper un petit morceau de muqueuse du côlon pour une investigation histologique (vérification du tissu au microscope). Souvent, ce n’est qu’à ce stade qu’un diagnostic de colite et de son type exact peut être posé.

Traitement de la colite aiguë et chronique

Le traitement de la colite dépend de la cause sous-jacente. Cela peut inclure:

  • Modification diététique.
  • Antibiotiques pour les infections bactériennes.
  • Chirurgie en cas d’obstruction ou de perforation du côlon.
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