Causes, images et traitement du lichen plan (peau, bouche)

Il existe un certain nombre de conditions différentes qui peuvent provoquer des lésions blanches dans la bouche. Certaines conditions comme la candidose buccale (muguet buccal) sont parmi les causes les plus courantes, tandis que d’autres comme la leucoplasie et le lichen plan sont moins souvent observées. Beaucoup de gens ne comprennent pas les différences entre ces conditions et malgré la similitude des symptômes, ces maladies peuvent avoir peu de choses en commun.

Qu’est-ce que le lichen plan?

Le lichen plan est une affection caractérisée par une inflammation des zones de la peau et des muqueuses tapissant les cavités, provoquant ainsi des lésions allant du violet au blanc. Cela peut provoquer des douleurs dans la bouche et des démangeaisons sur la peau. La cause exacte est inconnue mais elle semble être déclenchée par certaines infections virales. Elle peut durer des mois, voire des années, puis disparaître spontanément, bien que certains médicaments puissent aider à soulager les symptômes et accélérer la guérison.

Il existe un faible risque de cancer chez les hommes qui ont un lichen plan oral et cela peut également augmenter le risque de cancer de la peau chez certaines personnes, mais cela est rare. Le lichen plan touche environ 1 personne sur 100 aux États-Unis. Elle peut affecter n’importe quel groupe d’âge, mais est plus fréquemment observée chez les personnes de 30 à 60 ans. Les hommes et les femmes sont également touchés. Bien que ce ne soit pas une condition saisonnière, le lichen plan semble être plus courant en décembre et janvier dans certaines régions.

Causes du lichen plan

Le système immunitaire défend le corps contre les menaces étrangères comme les microbes. Parfois, il peut se retourner contre les propres tissus du corps et l’attaquer. En conséquence, une inflammation peut survenir. Dans le lichen plan, ce type de réponse immunitaire à médiation cellulaire se produit à certains endroits de la peau et de la membrane muqueuse de la bouche, du pénis ou du vagin. La raison exacte pour laquelle cela se produit n’est pas claire.

Il semble qu’il existe certains déclencheurs et qu’une prédisposition génétique a été postulée en raison de la fréquence de gènes comme HLA-B7 dans les familles touchées. Bien que la plupart des déclencheurs soient des infections virales, cela ne signifie pas que le lichen plan est une infection. Au lieu de cela, la réponse immunitaire du corps à ces virus peut d’une manière ou d’une autre être modifiée pour ensuite attaquer ses propres tissus. L’exposition virale déclenchée comprend l’infection par l’hépatite C, le vaccin contre l’hépatite B et le vaccin contre la grippe.

Certaines substances ont également été impliquées comme déclencheurs. Cela comprend des médicaments comme l’ibuprofène et le naxopren ainsi que certains médicaments contre l’arthrite, les maladies cardiaques et l’hypertension (pression artérielle élevée). D’autres produits chimiques non pharmaceutiques ont également été considérés comme certains pigments et métaux. De même, il peut y avoir une foule d’autres déclencheurs qui n’ont pas encore été identifiés.

Cependant, il est possible que le lichen plan se produise malgré l’absence de tout facteur déclencheur connu. En fait, une infection antérieure à l’hépatite C est observée dans moins de 20% des cas.

Symptômes et images

Le lichen plan se présente avec des lésions cutanées (peau) et des lésions des muqueuses (bouche, vagin et pénis).

Peau

Le lichen plan sur la peau se présente sous forme de lésions prurigineuses, de couleur rouge à violette et plates. Il survient le plus souvent sur les plis (flexions) des membres tels que le poignet et les chevilles. Il peut également y avoir formation de cloques avec des croûtes et des croûtes.

 

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Des lésions de lichen plan peuvent également survenir sur le cuir chevelu et les ongles, où elles peuvent entraîner respectivement une perte de cheveux et une déformation / perte des ongles.

Bouche

Les lésions buccales du lichen plan apparaissent sous forme de taches et de plaques grises à blanches. Parfois, il peut y avoir des brûlures ou même des douleurs au niveau de ces lésions, mais souvent il n’y a pas d’autres symptômes. Ces lésions peuvent être observées sur les gencives, à l’intérieur des joues, des lèvres ou de la langue.

 

 

Les lésions buccales ne sont pas nécessairement également présentes avec des lésions cutanées.

Diagnostic du lichen plan

Une biopsie au poinçon peut être nécessaire pour diagnostiquer le lichen plan. Un petit échantillon de la lésion ainsi que le tissu sous-jacent sont collectés puis examinés au microscope. On observe certains changements cellulaires caractéristiques du lichen plan. Des tests supplémentaires pour l’hépatite C peuvent être effectués pour vérifier si une personne a déjà eu l’hépatite C ou non, car il s’agit d’un déclencheur courant connu.

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Il est important de noter qu’il existe d’autres affections cutanées et buccales qui peuvent apparaître de la même manière que le lichen plan. Par conséquent, d’autres investigations diagnostiques sont nécessaires pour que le traitement approprié puisse être prescrit une fois le diagnostic confirmé. Les diagnostics différentiels qui sont les conditions qui peuvent ressembler ou être confondus avec le lichen plan comprennent le psoriasis en gouttes, le lichen simplex chronicus, la candidose buccale et la leucoplasie buccale.

Risque de cancer avec le lichen plan

Les lésions buccales (buccales) du lichen plan ont le potentiel de devenir cancéreuses (malignes). Il peut également y avoir un risque accru de carcinome épidermoïde avec lésions cutanées et vulvaires, mais cela est rare. Le potentiel malin des lésions buccales est rare et plus fréquemment observé chez les hommes. Il est plus susceptible de se produire dans les lésions buccales de lichen plan ulcérées (plaies ouvertes).

Traitement du lichen plan

Les lésions cutanées peuvent disparaître en quelques mois tandis que les lésions buccales peuvent prendre plusieurs années. Environ la moitié de tous les cas de lichen plan cutané (cutané) disparaîtra dans les 6 mois et environ 85% dans les 18 mois. Les lésions buccales (de la bouche) peuvent prendre jusqu’à 5 ans ou plus pour se résorber. Parfois, cette résolution est spontanée tandis qu’à d’autres moments un traitement est nécessaire.

Le traitement du lichen plan comprend:

  • Corticostéroïdes pour supprimer l’activité immunitaire et réduire l’inflammation. Ces médicaments sont couramment prescrits mais uniquement à court terme.
  • Les rétinoïdes aident à augmenter le renouvellement des cellules de surface, ce qui rend les lésions moins adhérentes. Cependant, ces médicaments sont associés à des effets secondaires graves et ne constituent pas le premier choix de traitement.
  • Les immunosuppresseurs comme la cyclosporine suppriment le système immunitaire comme son nom l’indique. Il n’est envisagé que lorsque les autres médicaments n’agissent pas.
  • Les antihistaminiques peuvent aider à réduire l’inflammation et soulager les symptômes comme les démangeaisons, mais ne peuvent pas traiter le lichen plan.
  • La luminothérapie (photothérapie) utilisant les UVA (ultraviolets A) ou UVB (ultraviolets B) est également efficace pour le traitement du lichen plan.

La récidive est rare avec les lésions cutanées une fois qu’elle s’est résolue spontanément ou traitée efficacement. Cependant, les récidives sont plus fréquentes avec les lésions buccales souvent plus difficiles à traiter.

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