Causes et symptômes de l’asbestose (maladie pulmonaire liée à l’amiante)

Qu’est-ce que l’asbestose?

L’asbestose est une maladie pulmonaire interstitielle causée par l’inhalation de particules d’amiante. C’est un type de pneumoconiose , qui sont des maladies pulmonaires qui surviennent à la suite de l’inhalation de poussières minérales, mais ce n’est pas la seule maladie liée à l’amiante. D’autres maladies telles que la maladie pleurale liée à l’ amiante avec épanchements pleuraux ( liquide autour des poumons ), le cancer du poumon ou de la plèvre (mésothéliome) et même des tumeurs malignes ailleurs dans le corps sont associées à l’exposition à l’amiante et à l’inhalation.

 

Types de particules d’amiante

Les principaux types de particules d’amiante comprennent:

  • chrysotile (amiante blanc)
  • crocidolite (amiante bleu)
  • amosite (amiante brun)

Les fibres d’amiante sont longues et courbes ou droites. Les fibres courbes comme le chrysotile sont connues sous le nom de serpentines , tandis que les fibres droites comme la crocidolite et l’amosite sont appelées amphiboles . Le chrysotile (photo ci-dessous) est l’amiante le plus utilisé, représentant environ 90% de tous les types d’amiante utilisés dans l’industrie. Cependant, ce sont les amphiboles les moins répandues qui sont les plus pathogènes et les plus souvent liées au mésothéliome (cancer de la plèvre).

Image de l’amiante chrysotile de Wikimedia Commons

Comment l’amiante cause-t-il une maladie pulmonaire?

Il est important de noter que toutes les personnes exposées aux particules d’amiante ne développeront pas des maladies pulmonaires ou extra-pulmonaires associées. L’incidence est directement corrélée à la quantité de particules inhalées. La taille, la forme et la solubilité sont d’autres facteurs. La sensibilité individuelle est toujours un facteur à considérer et ne peut être quantifiée de manière à identifier les individus à haut risque.

Les particules d’amiante sont assez aérodynamiques et couplées à sa petite taille, elles peuvent passer assez facilement dans les voies respiratoires distales et le parenchyme pulmonaire. Cela est particulièrement vrai des amphiboles droites qui peuvent voyager avec le courant d’air dans les cavités plus profondes du poumon. Les chrysotiles, quant à eux, sont plus facilement piégés dans le mucus tapissant les voies respiratoires supérieures et sont ensuite évacués des voies respiratoires. Les amphiboles sont également moins solubles que les chrysotiles, peuvent pénétrer dans la couche épithéliale et se loger dans les espaces tissulaires. Cela signifie qu’il est moins susceptible d’être évacué sous forme de soluté dans le liquide tissulaire ou la lymphe. Sa présence provoque une inflammation du tissu pulmonaire avec un afflux de macrophages.

L’asbestose est une fibrose interstitielle diffuse du poumon, ce qui signifie que la zone touchée est étendue avec le développement de tissu fibreux. Malgré les tentatives des macrophages alvéolaires et interstitiels de phagocyter et d’éliminer les particules d’amiante, il persiste dans les sacs aériens et les espaces tissulaires pendant des années. Lorsqu’elles sont recouvertes de ferritine provenant des phagocytes, ces particules d’amiante apparaissent sous forme de bâtonnets brun doré dans le tissu pulmonaire appelés corps ferrugineux (photo ci-dessous). L’action des macrophages contre les particules d’amiante endommage également en partie les tissus environnants et favorise la fibrose (fibrogène).

Image de l’amiantose du poumon avec des corps ferrugineux de Wikimedia Commons

Cependant, l’autre préoccupation est que l’amiante peut provoquer des tumeurs malignes parce qu’il est un initiateur et un promoteur de tumeur (oncogène). Ceci est aggravé par le tabagisme ou l’exposition concomitante à d’autres poussières et vapeurs chimiques qui sont des cancérogènes connus. Cependant, il peut rester asymptomatique pendant des années et il est rare que des signes ou symptômes apparaissent dans les 10 premières années suivant la première exposition. La plupart des symptômes apparaissent après 20 ans ou plus.

Inhalation d’amiante

Les signes et symptômes de l’ asbestose apparaissent rarement dans les 10 premières années d’exposition à l’amiante. La plupart des patients présentent des symptômes 20 à 30 ans après la première exposition. Cela confond souvent le diagnostic, surtout si un patient ne se présente pas avant l’exposition à l’amiante. L’examen radiologique (radiographie, tomodensitométrie), les corps en amiante dans les expectorations / BAL et le nombre de fibres d’amiante lors de la biopsie pulmonaire contribuent à un diagnostic concluant. Les anomalies détectées lors d’un test de la fonction pulmonaire ne sont pas spécifiques de l’asbestose, mais doivent être utilisées comme un moyen d’évaluer l’étendue de la déficience et de surveiller la progression de la maladie.

Signes et symptômes de l’asbestose

Essoufflement

L’un des premiers symptômes pour lesquels les patients consultent un médecin est la difficulté à respirer ( dyspnée ). Il est présent dès les premiers stades cliniques de la maladie et s’aggrave à mesure que la maladie progresse. Au départ, il apparaît comme une dyspnée d’effort, ce qui signifie que la difficulté à respirer ne survient qu’avec une activité, dont la gravité n’est pas corrélée au niveau d’activité. Avec le temps, il persiste même pendant le repos.

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C’est un symptôme non spécifique de l’asbestose et comme cette maladie est assez rare par rapport à d’autres maladies respiratoires et cardiovasculaires, l’asbestose ne doit pas être la première considération sans d’autres symptômes et une étiologie définitive. Chez les fumeurs, les maladies pulmonaires obstructives chroniques ( bronchite chronique , emphysème ) doivent être d’abord exclues.

Toux et douleur thoracique

Une toux sèche (non productive) persistante et souvent associée à des douleurs thoraciques peut survenir progressivement. Une toux productive (toux avec crachats) peut être observée au fil du temps et est plus prononcée lors d’infections secondaires (aiguës). Une fois de plus, la BPCO doit être envisagée chez les fumeurs et les diverses autres causes plus courantes de douleur thoracique accompagnée de toux . Les plaques pleurales sont la manifestation la plus courante de l’exposition à l’amiante et il est important d’identifier les symptômes de la pleurésie, bien que des caractéristiques telles qu’un épanchement pleural ( liquide autour des poumons ) ne soient pas toujours observées même avec une atteinte pleurale.

Finger Clubbing

Le clubbing est un signe avancé d’asbestose, mais comme pour les autres symptômes mentionnés ci-dessus, il n’est pas spécifique des maladies pulmonaires liées à l’amiante. Le clubbing est un agrandissement bulbeux du bout des doigts avec une distorsion de l’ongle lui donnant un aspect très incurvé ou bosselé (voir les images ci-dessous).

Autres symptômes de l’asbestose

La présence d’autres symptômes peut être liée à des complications ou à d’autres maladies liées à l’amiante. Les signes de cyanose avec œdème périphérique (gonflement des jambes et parfois des mains) peuvent indiquer une insuffisance cardiaque droite . Une perte de poids non intentionnelle accompagnée d’ une lymphadénopathie (ganglions lymphatiques hypertrophiés), d’une hémoptysie (crachats de sang) et d’un malaise peut être liée à un carcinome du poumon ou de la plèvre (mésothéliome) et doit être examinée immédiatement, en particulier chez un patient avec une asbestose confirmée.

 

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