Causes de la maladie de Ménière, symptômes, traitement (médicaments, chirurgie)

L’oreille est divisée en trois parties – l’oreille externe, moyenne et interne. Les deux premières parties sont principalement responsables de l’audition tandis que l’oreille interne est responsable à la fois de l’audition et de l’équilibre. Les conditions affectant l’oreille interne entraîneront donc des symptômes tels qu’une perte auditive, des acouphènes et conduiront à des symptômes liés à l’équilibre et au mouvement comme le vertige. La maladie de Ménière est l’une de ces conditions.

Qu’est-ce que la maladie de Ménière?

La maladie de Ménière est une affection caractérisée par une pression accrue dans l’oreille interne. L’oreille interne étant responsable à la fois du sens de l’audition et de l’équilibre, la maladie de Ménière affectera souvent ces fonctions. Par conséquent, des symptômes tels qu’une perte auditive, des acouphènes (bourdonnements dans les oreilles) et des étourdissements sont souvent présents dans la maladie de Ménière. Elle peut être d’intensité variable et fluctuer au cours de l’évolution de la maladie.

Dans l’ensemble, la maladie de Ménière n’est pas très courante mais n’est pas non plus une maladie rare. On sait qu’il affecte environ 1 personne sur 100, mais la prévalence pourrait être beaucoup plus élevée car la condition peut être sous-déclarée. Bien que la maladie de Ménière ait été signalée chez des enfants aussi jeunes que 4 ans, elle est plus susceptible de se produire dans le groupe d’âge de 40 à 60 ans. Il a tendance à être plus fréquent chez les femmes.

Causes de la maladie de Ménière

La cause de la maladie de Ménière n’est pas connue avec précision. En fait, le terme médical pour la maladie de Ménière est hydrops endolymphatique idiopathique, et le terme signifie idiopathique de cause inconnue. Dans une certaine mesure, le mécanisme exact n’est pas non plus clairement compris, mais la condition semble être due à une pression de fluide accrue dans la structure des oreilles internes.

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Le labyrinthe est une cavité creuse à l’intérieur de l’oreille qui est remplie de fluide. Il comporte différentes parties, dont l’une est la cochlée et l’autre le vestibule. La cochlée est l’appareil auditif tandis que le vestibule est responsable de l’équilibre. Il existe deux types de fluides dans le labyrinthe – l’endolymphe et la périlymphe – qui sont séparés par une membrane.

 

Dans la maladie de Ménière, il semble qu’il y ait une augmentation de l’endolymphe qui augmente la pression dans le labyrinthe de l’oreille interne. On ne sait pas si cette augmentation de liquide est la cause de la maladie ou survient à la suite de la maladie. En fait, il y a des patients qui ont une pression de fluide accrue dans l’oreille interne mais qui ne présentent aucun des symptômes caractéristiques de la maladie de Ménière.

L’augmentation de la pression du fluide semble provoquer des troubles dans les organes de l’audition et de l’équilibre. Bien que la raison exacte de cette augmentation de liquide ne soit pas claire dans la maladie de Ménière, elle peut survenir avec des infections, des allergies et des traumatismes. Le drainage bloqué des fluides, les troubles immunitaires, les facteurs génétiques, les traumatismes crâniens et les migraines peuvent également jouer un rôle dans une augmentation de la pression des fluides dans l’oreille, mais cela ne conduit pas toujours à la maladie de Ménière.

Signes et symptômes

Les symptômes de la maladie de Ménière sont généralement épisodiques. Ces épisodes vont et viennent avec des écarts sans symptômes qui peuvent durer des mois, voire des années. Les trois principaux symptômes de la maladie de Ménière sont les vertiges, la perte auditive et les acouphènes. D’autres symptômes comme une sensation de satiété dans l’oreille peuvent également être présents. Les symptômes auditifs sont généralement unilatéraux mais peuvent parfois toucher les deux côtés (bilatéraux).

vertige

Le vertige est une sensation de mouvement en dépit d’être stationnaire. La plupart des gens le décrivent comme une sensation de rotation. Avec la maladie de Ménière, le vertige peut aller et venir soudainement. Cela peut durer de quelques minutes à plusieurs heures. Ces épisodes de vertige doivent durer au moins 20 minutes pour qu’un diagnostic soit posé. Elle peut être accompagnée de nausées et de vomissements.

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Perte auditive

La perte auditive associée à la maladie de Ménière peut varier en intensité et en durée. Il s’agit d’une perte auditive neurosensorielle et n’affecte généralement qu’une seule oreille. Cependant, cela peut se produire dans les deux oreilles. La perte auditive n’est pas toujours évidente. Souvent, seule la capacité d’entendre les basses fréquences qui sont normalement audibles par les humains est perdue. À long terme, il y a généralement un certain degré de perte auditive permanente.

Acouphène

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L’acouphène est la perception du son malgré une source externe. Il est souvent décrit comme une sensation de bourdonnement, mais peut également être un bruit de souffle, de rugissement, de sifflement ou de bourdonnement dans les oreilles . Cette anomalie est généralement en corrélation avec la perte auditive et peut être continue ou intermittente.

Traitement de la maladie de Ménière

Bien qu’il n’existe aucun remède pour la maladie de Ménière, le traitement peut aider à contrôler les symptômes. Certains médicaments peuvent également réduire la fréquence des crises de la maladie de Ménière. Dans les cas graves qui ne répondent pas aux médicaments et à d’autres techniques non invasives, une intervention chirurgicale peut être envisagée.

Médicaments

  • Les antiémétiques généralement utilisés pour les nausées et les vomissements peuvent aider à supprimer le vertige. Les médicaments utilisés pour le mal des transports peuvent également être utiles à cet égard.
  • Les diurétiques augmentent le passage de l’eau dans l’urine et peuvent être utiles pour réduire la pression du liquide dans l’oreille interne. Ces médicaments peuvent être utilisés pour une gestion à long terme.
  • Les corticostéroïdes réduisent l’inflammation et semblent aider à soulager la pression du liquide dans l’oreille interne. Il ne résout pas la maladie mais aide à réduire la gravité des symptômes.
  • La gentamicine est un antibiotique qui peut aider à réduire la gravité et la durée des vertiges. Il peut être administré par injection.

Chirurgie

  • La procédure du sac endolymphatique aide à réduire la pression (décompression) dans l’oreille interne et un shunt peut également être effectué pour drainer l’excès de liquide.
  • La section du nerf vestibulaire consiste à couper le nerf vestibulaire qui transmet les signaux de mouvement et d’équilibre au cerveau. Cela aide à réduire les vertiges.
  • La labyrinthectomie consiste à retirer une partie de l’oreille interne mais a un impact sur l’audition et ne sera prise en compte qu’en cas de perte auditive complète, ou presque complète, de l’oreille affectée.
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Autre

D’autres thérapies visent à aider une personne atteinte de la maladie de Ménière à faire face aux symptômes de la maladie. Cela peut inclure:

  • Les appareils auditifs augmentent le volume du son ambiant pour aider à améliorer l’audition.
  • Dispositif Meniett pour appliquer une pression sur l’oreille moyenne, ce qui facilite l’échange de liquide dans l’oreille interne. Cela aide avec le vertige.
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