Causes de la diarrhée soudaine (aiguë)

La plupart des cas de diarrhée sont aigus. Cela signifie qu’il survient soudainement, est intense et ne dure que peu de temps. Généralement, avec la diarrhée, cela ne prend que quelques jours et dans de nombreux cas, la diarrhée se résorbe d’elle-même sans aucun traitement médical. Parfois, il peut persister pendant des semaines et être toujours considéré comme aigu. Il est important de comprendre pourquoi la diarrhée aiguë survient et comment la gérer pour éviter les complications jusqu’à ce que la diarrhée puisse disparaître ou être traitée de manière appropriée.

Définition de la diarrhée aiguë

La diarrhée signifie avoir plus de trois selles molles par jour. Il peut également être défini comme passant plus de 200 grammes ou 200 millilitres de selles par jour, mais cela est difficile à évaluer car la quantité de selles n’est généralement pas mesurée. Les selles diarrhéiques ont tendance à être très molles et molles ou peuvent être entièrement liquides.

La diarrhée aiguë (Lat. Acutus = forte, pointue), par définition, dure moins de 2 semaines ( 1 ). Comme mentionné, il survient soudainement, en quelques heures à quelques jours. La condition a tendance à se présenter avec des symptômes intenses, puis se résout rapidement avec ou sans traitement médical, et ne provoque généralement pas de complications à long terme.

Signes et symptômes

La diarrhée est un symptôme et non une maladie. Plusieurs maladies se présentent avec la diarrhée comme symptôme, ainsi qu’une foule d’autres symptômes. Il est important de noter que dans la diarrhée infectieuse, la diarrhée et d’autres symptômes ne surviennent pas immédiatement après avoir contracté l’infection.

Il y a une période d’absence de symptômes entre le moment de l’infection et l’apparition du premier symptôme. C’est ce qu’on appelle la période d’incubation. Cela peut varier de quelques minutes à quelques heures et même des jours ou des semaines. Les autres signes et symptômes pouvant accompagner la diarrhée comprennent:

  • Douleurs et crampes abdominales
  • Nausées avec ou sans vomissements
  • Flatulences excessives
  • Distension abdominale
  • Ballonnements – sensation de plénitude
  • Perte d’appétit

Les autres signes et symptômes qui peuvent également accompagner la diarrhée dépendent de la cause sous-jacente. Par exemple, dans les infections, il peut également y avoir de la fièvre. Il est également important de noter que les symptômes de déshydratation peuvent également survenir.

En savoir plus sur les symptômes de déshydratation .

Causes de la diarrhée aiguë

La plupart des causes de diarrhée aiguë sont dues à des infections. Ces agents infectieux (virus, bactéries ou protozoaires) peuvent se propager facilement par des gouttelettes en suspension dans l’air, des particules fécales ou par l’ingestion d’aliments ou d’eau contaminés. En fonction des maladies sous-jacentes, une diarrhée aiguë peut survenir en raison d’autres causes non infectieuses. Parfois, la diarrhée aiguë est une poussée d’une maladie chronique, comme des épisodes aigus de maladie inflammatoire de l’intestin (MII).

La diarrhée survient lorsque les mouvements intestinaux (motilité intestinale) sont plus rapides que la normale, un excès de liquide est aspiré du corps dans les intestins, lorsque l’eau dans les intestins ne peut pas être réabsorbée dans le côlon et / ou en cas d’inflammation ou de dommages à la paroi du tractus gastro-intestinal. Tous ces facteurs perturbent la formation et l’expulsion des selles. Selon la cause, la diarrhée peut être due à l’une de ces perturbations ou à plusieurs perturbations simultanément.

A) Diarrhée INFECTIEUSE aiguë

Cela fait référence à la diarrhée qui survient soudainement et est causée par des agents infectieux tels que les virus, les bactéries ou les protozoaires.

  • La diarrhée bactérienne survient généralement lors d’ une intoxication alimentaire due à une infection par des bactéries, comme  E. coli ou  Salmonella .
  • La diarrhée parasitaire peut être due à des vers intestinaux ou à des parasites unicellulaires connus sous le nom de protozoaires comme Entamoeba hystolytica ou Giardia .
  • La diarrhée virale affecte principalement les petits enfants de la maternelle en raison d’une infection des selles à la bouche d’autres enfants , ou (dans les pays pauvres) en raison d’une infection par l’eau contaminée par le rotavirus.

B) Diarrhée aiguë NON INFECTIEUSE

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Cela fait référence à la diarrhée due à un large éventail de causes, mais non à des infections.

  • Les allergies alimentaires peuvent affecter les enfants ou les adultes. Les principales causes sont le blé, les œufs, le lait de vache, le soja, le poisson, les crustacés, les arachides et les noix, mais peuvent être pratiquement n’importe quel aliment.
  • Intolérances alimentaires où l’intestin ne peut pas digérer certains nutriments qui provoquent alors la diarrhée. Un exemple est l’intolérance au lactose où le manque de l’enzyme lactase empêche la digestion du sucre du lait connu sous le nom de lactose.
  • Empoisonnement du poisson . L’ intoxication à la ciguatera par de gros poissons tropicaux comme le barracuda ou le meckerel, et l’ intoxication scombroïde par des poissons mal stockés sont courantes.
  • Le stress psychologique peut provoquer une diarrhée soudaine.
  • La diarrhée associée aux antibiotiques peut survenir quelques jours ou plusieurs semaines après le début du traitement par antibiotiques par voie orale.
  • Les médicaments comme les laxatifs ou les antiacides au magnésium stimulent la motilité intestinale.
  • La chimiothérapie et l’ irradiation endommagent les cellules de la muqueuse intestinale.
  • Les champignons (même non toxiques) et les  plantes vénéneuses comme la digitale ou le laurier-rose peuvent provoquer une diarrhée sévère.
  • Les pesticides , ingérés ou inhalés peuvent provoquer une diarrhée sévère.
  • L’ingestion de métaux lourds , comme l’ arsenic ou le mercure, peut provoquer une diarrhée sévère.
  • La diarrhée du coureur affecte souvent les coureurs de fond.
  • La diarrhée peut survenir chez les femmes  avant l’accouchement .
  • Poussées aiguës du syndrome du côlon irritable (SCI) et des maladies inflammatoires de l’intestin (MICI).

Traitement de la diarrhée aiguë

La principale préoccupation dans la diarrhée aiguë est la déshydratation. Cette perte de liquide et d’électrolytes doit être évitée ou gérée une fois qu’elle survient ou elle peut entraîner d’autres complications et même entraîner la mort. Les solutions orales de réhydratation (SRO) sont la meilleure option pour se réhydrater car elles ont la concentration optimale d’électrolytes essentiels qui sont perdus avec la diarrhée et / ou les vomissements.

Un traitement médical peut encore être nécessaire en fonction de la cause sous-jacente de la diarrhée. Les infections virales qui entraînent la diarrhée ne nécessitent généralement pas de traitement médical spécifique. Ce type de diarrhée a tendance à se résoudre tout seul et tout traitement est de soutien. La diarrhée bactérienne peut nécessiter des antibiotiques. Des probiotiques peuvent également être nécessaires par la suite pour restaurer la flore intestinale normale.

Les antidiarrhéiques doivent être évités à moins qu’ils ne soient absolument nécessaires ou prescrits par un professionnel de la santé. Ces médicaments peuvent arrêter la diarrhée mais peuvent provoquer la rétention de l’agent incriminé et / ou des toxines qui seraient évacuées avec les selles diarrhéiques.

Régime alimentaire pour la diarrhée aiguë

Contrairement à la croyance populaire, la diarrhée aiguë ne nécessite pas de régime liquide. Les aliments solides fades doivent être consommés pendant la maladie diarrhéique. Les repas doivent être équilibrés pour assurer un apport adéquat en macro et micronutriments. Cependant, si des vomissements sont également présents, les aliments solides doivent être évités jusqu’à ce qu’ils disparaissent. Les solutions orales de réhydratation doivent être consommées pendant et entre les repas.

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