Causes de la diarrhée chronique (prolongée, persistante, constante)

La diarrhée est un symptôme digestif courant qui affecte chaque personne à un moment de la vie. Cela peut survenir plusieurs fois par an. Habituellement, la diarrhée est aiguë, ce qui signifie qu’elle dure pendant une courte période mais a tendance à être sévère. La diarrhée aiguë ne dure généralement que quelques jours et se résorbe souvent d’elle-même. Cependant, il existe des cas où la diarrhée persiste et cela peut être qualifié de diarrhée chronique.

 

Définition de la diarrhée chronique

La diarrhée ( selles molles ) est considérée comme chronique lorsqu’elle dure plus de 2 semaines ( 1 ). Il est important de comprendre ce que signifie le terme diarrhée, qu’elle soit aiguë ou chronique. La diarrhée est définie comme ayant plus de trois selles dans une période de 24 heures où les selles sont de consistance liquide ou aqueuse. Une autre définition est le passage de plus de 200 g (grammes) ou 200 ml (millilitres) dans une période de 24 heures.

Par conséquent, la diarrhée chronique est le passage de selles aqueuses dans plus de trois selles dans les 24 heures qui se prolongent pendant plus de deux semaines. Selon la cause sous-jacente, la diarrhée chronique peut entraîner une déshydratation, une malnutrition ou des carences nutritionnelles et un retard de croissance (TTF) chez les jeunes enfants. Dans les cas graves, il peut même entraîner la mort, principalement en raison de la déshydratation.

Alors que la diarrhée aiguë peut disparaître d’elle-même en quelques jours à une semaine, la diarrhée chronique nécessite souvent une intervention médicale. Il est donc important de consulter un professionnel de la santé sur la cause sous-jacente de la diarrhée persistante. Le traitement prescrit est pertinent pour la cause sous-jacente de la diarrhée chronique et peut ne pas toujours être dirigé vers les selles anormales, comme c’est le cas lors de l’utilisation de médicaments antidiarrhéiques tels que le lopéramide.

Pourquoi la diarrhée se produit-elle?

La diarrhée est la conséquence de plusieurs troubles intestinaux.

  • Des mouvements intestinaux plus rapides que la normale (motilité intestinale) peuvent pousser le contenu intestinal rapidement dans l’intestin avant que l’eau ne puisse être réabsorbée dans le côlon. Cela donne lieu à des selles liquides.
  • Les dommages à la paroi intestinale et la perturbation de l’équilibre eau-électrolyte peuvent faire en sorte que de l’eau reste dans les intestins ou même puiser de l’eau du corps, conduisant ainsi à des selles liquides.

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Parfois, les selles peuvent être plus fréquentes que ce qui est considéré comme normal. Il peut même dépasser trois selles en une journée, mais les selles sont d’une consistance normale. Malgré la fréquence, il ne semble y avoir aucune anomalie sous-jacente dans la paroi intestinale ou dans la composition des selles. Ceci peut être appelé diarrhée fonctionnelle qui induit une anomalie de la physiologie intestinale sans qu’il y ait une maladie sous-jacente.

En savoir plus sur les selles fréquentes .

Causes courantes de diarrhée chronique

La plupart du temps, la diarrhée aiguë est due à des infections telles que la gastro-entérite virale et les intoxications alimentaires. Elle s’accompagne souvent d’autres symptômes comme des nausées et des vomissements, des douleurs abdominales, des ballonnements et des flatulences excessives. Contrairement à la diarrhée soudaine (aiguë), la diarrhée chronique est principalement d’origine non infectieuse et il se peut qu’il n’y ait pas d’autres symptômes que les selles fréquentes et aqueuses qui sont caractéristiques de la diarrhée.

  • Le syndrome du côlon irritable (SCI) se  manifeste par une alternance de diarrhée et de constipation, de douleurs abdominales, déclenchées par le stress ou certains aliments et soulagées par les selles. Le diagnostic est posé après exclusion des autres troubles intestinaux.
  • En cas d’ intolérance au lactose , la diarrhée et les ballonnements apparaissent quelques heures après l’ingestion de produits laitiers ou d’autres produits contenant du lactose Le diagnostic est effectué par un test respiratoire avec du lactose
  • Dans les allergies alimentaires , des picotements aux lèvres, des démangeaisons de la gorge ou de la peau ou de la diarrhée peuvent apparaître en quelques minutes ou, en cas de réponse retardée, dans les quelques heures suivant l’ingestion d’aliments allergènes. La pilule antihistaminique apporte généralement un soulagement en quelques heures
  • Dans la malabsorption du fructose , la diarrhée et les ballonnements abdominaux apparaissent dans les 48 heures suivant un repas riche en fructose ou en sorbitol. Le diagnostic est fait par un test respiratoire avec du fructose. La diarrhée des tout-petits peut apparaître chez les petits enfants nourris avec de grandes quantités de jus de fruits.
  • Les parasites intestinaux  , y compris les vers intestinaux , provoquent principalement une légère diarrhée avec évolution croissante et décroissante, des ballonnements abdominaux, du mucus, du sang ou des parties de vers intestinaux dans les selles. La perte de poids est courante. Giardia peut provoquer une odeur de soufre .
  • Maladie inflammatoire de l’intestin (MII): la maladie de Crohn  et la colite ulcéreuse peuvent apparaître avec une fièvre légère, de la fatigue, des nausées,  des douleurs abdominales en bas à gauche ou en bas à droite , des éruptions cutanées, de la diarrhée. Le diagnostic se fait par coloscopie.
  • Dans la maladie cœliaque , la diarrhée apparaît quelques heures après l’ingestion d’aliments contenant du gluten (blé, seigle ou orge). Le diagnostic peut être posé si les symptômes cessent après un régime sans gluten et sont confirmés par l’examen d’un échantillon de muqueuse duodénale.
  • Une maladie du foie , comme la cirrhose ou l’hépatite chronique, peut apparaître avec des douleurs abdominales en haut à droite , une jaunisse, un abdomen gonflé, de la fatigue et de la diarrhée.
  • La maladie de la vésicule biliaire se manifeste  généralement par des crampes sous les côtes droites, apparaissant dans l’heure suivant le repas. Une diarrhée blanche apparaît si les voies biliaires sont obstruées.
  • La pancréatite aiguë ou chronique et le cancer du pancréas  apparaissent avec des douleurs abdominales en haut au milieu (ou en haut à gauche ou à droite) . Les selles blanches / la diarrhée  apparaissent dans la maladie développée.
  • La diverticulite  apparaît avec des douleurs dans le bas de l’abdomen gauche , des ballonnements, de la fièvre et de la diarrhée.
  • La petite prolifération bactérienne intestinale (SIBO) peut être due à une diminution de la motilité intestinale petite dans le diabète ou une occlusion intestinale partielle ou peut apparaître avec une malabsorption du fructose ou une intolérance au lactose. Ballonnements abdominaux, satiété précoce, rots excessifs et gaz (parfois avec une odeur de soufre) et, parfois, diarrhée sont les principaux symptômes. Le diagnostic repose sur un test respiratoire avec du lactulose.
  • Dans l’ alcoolisme, la diarrhée est généralement causée par une maladie du foie ou du pancréas et la malnutrition. La perte de poids est typique.
  • La malnutrition résulte d’un apport insuffisant en nutriments ou en calories en cas de famine ou de malabsorption intestinale. Elle est courante chez les enfants des quartiers pauvres et chez les alcooliques. Une insuffisance pondérale évidente, de la fatigue, de la diarrhée et une peau pâle due à l’anémie sont des symptômes typiques.
  • Les médicaments , comme les antibiotiques , les laxatifs (en cas d’abus), les médicaments anti-acides contenant du magnésium, certains médicaments pour traiter la haute pression et d’autres médicaments ou remèdes (lisez les brochures!) Peuvent provoquer une diarrhée chronique.

Causes rares de diarrhée chronique

Les causes rares de diarrhée chronique comprennent le diabète, les infections et intoxications chroniques, la colite ischémique , la sclérose systémique, les troubles hormonaux, le cancer, l’insuffisance rénale, le syndrome de l’intestin court , les maladies innées et la diarrhée paradoxale chez les enfants constipés .

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