Causes de fièvre – aiguë (soudaine) et chronique (persistante, répétée)

Qu’est-ce qu’une fièvre?

Une fièvre , également appelée pyrexie, est une élévation de la température corporelle au-dessus de la norme. Ceci est généralement défini comme une température orale supérieure à 37,5 degrés Celsius (99 degrés Farenheit) et une température corporelle centrale (rectale) supérieure à 38 degrés Celsius (100,4 degrés Farenheit).

 

Des variations de température peuvent survenir selon l’endroit où la mesure est prise (orale, rectale, axillaire). Une fièvre ne doit pas être diagnostiquée en touchant et en estimant la température de la peau ou la sensation d’être «fiévreux». La température corporelle varie d’un maximum de 0,6 degré Celsius (adultes) et 0,5 degré Celsius (enfants) au cours d’une journée – les températures les plus basses sont généralement enregistrées le matin et les plus élevées en fin d’après-midi.

La température axillaire (prise sous les bras / aisselles) est la moins précise tandis que la température prise par voie rectale (température corporelle centrale) est la plus précise. Chez les patients plus âgés, une température prise par voie orale n’est pas fiable.

Qu’est-ce qui cause une fièvre?

Un large éventail de causes, en particulier les infections, peuvent déclencher une fièvre. Les substances qui provoquent de la fièvre sont appelées pyrogènes. Le corps maintient la température corporelle normale (point de consigne) entre 36,5 et 37,5 degrés Celsius (97,7 à 99,5 degrés Farenheit) qui est surveillée et maintenue par le centre de thermorégulation de l’hypothalamus.

En réponse à certaines circonstances, le corps élève ce point de consigne et une foule de changements se produisent dans le corps pour déclencher ce que l’on appelle une fièvre. Le sang est expulsé de la périphérie en raison de la vasoconstriction, car c’est là que beaucoup de chaleur est perdue dans l’environnement.

Dans le même temps, des frissons peuvent commencer – les contractions musculaires rapides provoquent une génération de chaleur en raison d’une activité métabolique accrue. Puisqu’une personne a froid pendant cette période, elle peut également prendre des mesures pour conserver la chaleur en se couvrant avec des vêtements épais ou une couverture.

Toutes ces mesures servent à conserver la chaleur, à générer plus de chaleur et à augmenter la chaleur autour de la tête et du torse (température corporelle centrale). Ces processus se poursuivent jusqu’à ce que le sang circulant devant l’hypothalamus corresponde au nouveau point de consigne élevé. Une augmentation temporaire de la température corporelle n’est pas considérée comme anormale – les changements hormonaux, les émotions, l’activité et les facteurs environnementaux peuvent affecter légèrement la température corporelle.

Températures normales, douces et élevées

Valeurs de température corporelle

  • Normal
    • La température corporelle normale est acceptée à environ 37,5 degrés Celsius, bien que le corps ne soit pas toujours enregistré à une lecture aussi “ parfaite ”.
    • Les niveaux les plus bas mais normaux (généralement le matin) peuvent être aussi bas que 36,5 degrés Celsius.
    • Le niveau le plus élevé mais toujours normal (généralement en fin d’après-midi) peut atteindre 37,8 degrés Celsius, bien qu’une température aussi élevée que 38 degrés Celsius puisse être considérée comme acceptable en raison d’erreurs dans les lectures du thermomètre et de variations individuelles.
  • Modéré ou léger
    • Une température supérieure à 37,7 degrés Celsius / 99,9 degrés Farenheit (par voie orale) ou 38,2 degrés / 100,7 (rectale) est considérée comme une fièvre chez les adultes.
    • Pour les enfants, une température corporelle supérieure à 38 degrés Celsius / 100,4 Farenheit (rectale) est considérée comme une fièvre.
  • Forte fièvre
    • Une forte fièvre est considérée comme une température corporelle égale et supérieure à 40 degrés Celsius / 104 degrés Farenheit.
    • Cela doit être considéré comme une urgence médicale si la fièvre ne répond pas («pause») avec l’utilisation de tout médicament.
    • Chez les nourrissons de moins de 8 semaines, une température corporelle supérieure à 38,3 degrés Celsius / 101 degrés Farenheit doit être considérée comme une fièvre élevée et nécessite une attention médicale immédiate et immédiate.

Fièvre aiguë chez les adultes

L’apparition d’une fièvre peut parfois être la première indication d’une maladie. Il est difficile de déterminer la cause exacte d’une fièvre sans la présence d’autres signes et symptômes et dans les cas aigus, une fièvre est très probablement due à une infection. Chez un adulte en bonne santé, une fièvre légère peut être transitoire et le corps est capable de faire face sans aucun risque pour la santé d’une personne. Cependant, des fièvres élevées (supérieures à 40 degrés Celsius / 104 degrés Farenheit) ou une fièvre persistante peuvent indiquer des causes sous-jacentes plus graves qui doivent être isolées et traitées dès que possible.

Une fièvre soudaine est une fièvre d’apparition rapide chez un patient qui se sentait bien par ailleurs. Cela est probablement dû à une infection dont les sites les plus courants chez un adulte sont:

  • Des voies respiratoires supérieures
  • Tube digestif
  • Voies urinaires
  • Peau

Les symptômes généralement localisés sont évidents – douleur, modifications du fonctionnement normal, écoulement ou gonflement. Cependant, l’absence de signes et de symptômes ne doit pas signifier que la fièvre peut être ignorée, surtout si la température corporelle continue d’augmenter ou si la fièvre persiste. Les signes et symptômes de causes plus graves, comme la septicémie, peuvent être vagues, à l’exception de la présence d’une forte fièvre et mettent la vie en danger sans une attention médicale rapide.

Fièvre et infections

Les bactéries et les virus sont les causes infectieuses les plus courantes de fièvre. Les infections fongiques et protozoaires sont des causes moins fréquentes mais ne doivent pas être ignorées, en particulier pour les voyageurs qui ont récemment visité des zones d’endémie.

Des voies respiratoires supérieures

Conditions courantes: sinusite aiguë, pharyngite (angine streptococcique, amygdalite).

  • Écoulement – nez qui coule, congestion nasale (éternuements), mucosités (toux). La présence de pus peut indiquer une infection bactérienne.
  • Douleur – mal de gorge, nez / yeux brûlants
  • Changements de voix (enrouement, tonus nasal)
  • Diminution du goût et / ou de l’odorat

Voies respiratoires inférieures

Conditions courantes: bronchite , pneumonie, abcès pulmonaire, empyème.

  • Toux – sécheresse, mucus ou sang (examiner immédiatement)
  • Essoufflement
  • Bruits respiratoires anormaux

Tube digestif

Conditions courantes: gastro-entérite – bactérienne et virale.

  • La nausée
  • Vomissement
  • La diarrhée
  • Douleur abdominale

Voies urinaires

Conditions courantes: infections bactériennes des voies urinaires (IVU).

  • Miction douloureuse
  • Sang dans l’urine
  • Écoulement urétral
  • Urination fréquente
  • Incontinence urinaire

Peau

Conditions courantes: abcès, cellulite, piqûres / piqûres d’insectes.

  • Démangeaisons, douleur
  • Rougeur
  • Chaleur
  • Gonflement
  • Décharge (parfois)

Autres causes

Symptômes associés

La présence des symptômes suivants peut être utile pour identifier la cause de la fièvre:

  • Mal de crâne
    • Méningite
    • Encéphalite
    • Abcès cérébral
    • Endopthalmite – douleur derrière l’œil
    • Otite moyenne – douleur à l’oreille
  • Douleur abdominale
    • Appendicite
    • Hépatite
    • Abcès (foie, pancréas, ovaire)
    • Cholécystite infectieuse (vésicule galbée)
    • Pyélonéphrite (rein)
    • Colite
    • Diverticulite.
  • Douleur thoracique
    • Tuberculose
    • Empyème
    • Abcès pulmonaire
    • Péricardite
    • Embolie pulmonaire
    • Rhumatisme articulaire aigu
  • Douleur aux membres (haut ~ bras, bas ~ jambe)
    • Impétigo
    • Érésipèle
    • Cellulite
    • Fascite nécrosante
    • Thrombose veineuse profonde (TVP)

Hospitalisation

Les patients qui ont été récemment hospitalisés ou ont visité un établissement de santé doivent toujours être conscients des infections nosocomiales (infections nosocomiales), des infections postopératoires, des médicaments et des réactions aux transfusions comme cause possible d’une fièvre soudaine. Les autres risques à l’hôpital comprennent les cathéters IV et les ventilateurs (pneumonie).

Animaux et insectes

L’exposition vectorielle doit toujours être considérée même si aucune morsure / piqûre visible n’est évidente. De nombreux animaux et insectes sont porteurs d’un certain nombre d’infections.

  • Les tiques
  • Des puces
  • Les moustiques
  • Animaux
  • Domestique – chiens, chats, rongeurs, oiseaux
  • Sauvage – oiseaux, chauves-souris, rongeurs
  • Reptiles

Drogues

Reportez-vous à l’article sur la fièvre médicamenteuse pour une liste complète des substances responsables de la fièvre médicamenteuse et de l’hyperthermie médicamenteuse.

  • Narcotiques
    • Cocaïne
    • Extase
    • Les amphétamines
  • Pharmaceutique
    • Anesthésiques
    • Antipsychotiques
  • Réactions allergiques à certains médicaments:
    • Antibiotiques, antiviraux et antifongiques
    • Anti-épileptiques
    • Médicaments anti-arythmiques
    • Chimiothérapie

Autres causes d’une température corporelle élevée

  • Consommation excessive d’alcool.
  • Coup de chaleur.
  • Vaccinations récentes

Causes moins courantes

Il existe diverses autres causes de fièvre chez l’adulte, dont certaines peuvent ne pas provoquer de fièvre soudaine. Ces conditions sont généralement de nature chronique et comprennent les maladies auto-immunes, les tumeurs malignes et les infections chroniques chez les patients immunodéprimés (comme dans le cas du VIH / SIDA).

Fièvre chronique

Une fièvre chronique est un terme couramment utilisé pour décrire une fièvre d’origine inconnue (FUO) bien qu’il puisse être utilisé pour décrire une fièvre persistante ou épisodique bien qu’elle ne remplisse pas les critères de FUO. Il n’est pas rare qu’une fièvre aiguë dure plus de 4 jours dans les infections sévères, mais ne persiste généralement pas au-delà de 7 jours. Une fièvre chronique peut ne pas toujours être persistante et est souvent intermittente avec de courts épisodes de quelques heures / jours de température corporelle élevée répartis sur une longue période, généralement des semaines, des mois, voire des années.

Cela peut également être lié au syndrome de fièvre périodique où la fièvre est généralement accompagnée de caractéristiques cliniques associées à une inflammation comme des douleurs abdominales, des douleurs articulaires et un gonflement. Les syndromes de fièvre périodique ne sont pas associés à une infection et ne sont donc pas contagieux mais sont souvent dus à des facteurs génétiques comme avec la fièvre méditerranéenne familiale. Alternativement, la fièvre peut être non spécifique sans signes ni symptômes associés.

En savoir plus sur la fièvre continue .

Fièvre persistante

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Les termes aigu et chronique se réfèrent à la durée de la fièvre, tandis que le terme persistant se réfère généralement à la nature de la fièvre. Une fièvre persistante est une fièvre persistante (continue) qui peut ou non répondre aux médicaments antipyrétiques et qui peut ou non s’installer bien que la cause suspectée se résorbe. Une fièvre persistante peut être aiguë ou chronique.

Fièvres faibles, légères ou élevées

Comme pour toute fièvre, une fièvre chronique peut être de bas grade, légère / modérée ou élevée.

  • Une fièvre légère est une élévation de la température corporelle au-dessus de la norme, mais elle est généralement inférieure à 38,3 C / 101 F.
  • Une fièvre légère / modérée ou une fièvre commune est une température corporelle supérieure à 38,3 C / 101 F mais inférieure à 40 C / 104 F.
  • Une température corporelle égale ou supérieure à 40 ° C / 104 ° F est considérée comme élevée avec des températures supérieures à 41 ° C / 106 ° F désignées comme une fièvre très élevée / extrême.

Dans la plupart des cas, une fièvre chronique est soit de bas grade, soit légère.

Il existe de nombreuses causes de fièvre chronique, notamment des infections, des néoplasmes, des causes rhumatologiques et d’autres causes inconnues. Si une fièvre chronique répond à certains critères énumérés ci-dessous, elle est diagnostiquée comme une fièvre d’origine inconnue (FUO).

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