Ballonnements liquides de l’estomac et de l’abdomen, causes et traitement

Trop souvent, nous appelons l’abdomen un estomac, mais c’est incorrect. L’estomac est un organe spécifique qui se trouve dans le quadrant supérieur gauche de l’abdomen, le plus souvent caché sous la cage thoracique gauche. L’estomac peut contenir jusqu’à 750 ml (environ 25 oz) de jus digestif à l’exclusion du liquide consommé. Trop de liquide dans l’estomac pourrait le distendre, mais l’estomac est capable de pousser rapidement ce liquide pour éviter un étirement anormalement excessif. La cavité abdominale en revanche contient très peu de liquide et parfois presque aucun. Lorsqu’il y a un excès de liquide dans l’abdomen (parfois appelé liquide dans l’estomac), cette condition est connue sous le nom d’ ascite .

 

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles une distension abdominale peut survenir. Ce n’est pas toujours dû à une accumulation de liquide. Même dans des circonstances normales, il peut y avoir des changements dans le volume du liquide péritonéal. Cependant, ces changements de volume sont mineurs et pas n’importe où près du niveau requis pour provoquer une distension abdominale visible. Bien que le terme ballonnements soit utilisé pour décrire la distension, les ballonnements peuvent également désigner une sensation de plénitude malgré l’absence de distension abdominale visible ou d’accumulation de liquide.

Source de liquide dans l’abdomen

Il y a une doublure à double couche autour de la plupart des organes de l’abdomen. Cette doublure est connue sous le nom de péritoine. Il maintient les organes en place dans l’abdomen et sécrète également un fluide pour assurer la lubrification. Ce fluide se trouve entre les deux couches du péritoine dans ce que l’on appelle la cavité intrapéritonéale. Normalement, le volume de liquide péritonéal dans la cavité est très petit. Les femmes ont plus de liquide péritonéal que les hommes, jusqu’à 20 ml de liquide, alors que les hommes ont très peu ou parfois pas de liquide péritonéal.

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Le liquide ascitique n’est pas simplement le péritoine sécrétant plus de liquide que la normale. Bien que cela puisse être un facteur dans une certaine mesure, l’excès de liquide dans la cavité intrapéritonéale provient des espaces tissulaires et des vaisseaux sanguins. Le fluide de là fuit dans la cavité. L’ascite indique un certain déséquilibre dans les niveaux d’eau et d’électrolyte, généralement un excès de sodium et d’eau. Lorsqu’il y a une accumulation de liquide dans tout le corps, on parle d’anasarque. Il se produit également pour la plupart des mêmes raisons que l’ascite.

 

Quelle quantité de liquide provoque des ballonnements?

Comme mentionné, les femmes ont plus de liquide péritonéal que les hommes dans des conditions normales et ce volume est lié au cycle menstruel. L’accumulation de liquide dans la cavité abdominale ne provoque généralement pas de symptômes si elle est inférieure à 500 ml. Parfois, des symptômes très légers peuvent être présents tout au plus et peuvent être ignorés. En fait, l’excès de liquide en dessous de ce volume passe souvent inaperçu et est indétectable. Ce n’est qu’une fois que le volume de liquide atteint la barre des 500 ml qu’il peut être détecté, mais uniquement par ultrasons. Il s’agit d’une ascite très légère classée en grade 1 .

Une fois que le volume atteint environ 1 500 ml, il peut être visible sous forme de distension abdominale. Parfois, un volume légèrement inférieur provoque une distension visible chez les personnes minces, tandis qu’un volume plus important peut être nécessaire pour qu’il soit visiblement évident chez les personnes obèses. L’ ascite de grade 2 est considérée comme modérée. Il y a une distension symétrique de l’abdomen mais elle est modérée. Avec une ascite de grade 3, la distension est sévère et l’ombilic peut même être retourné.

Causes de l’excès de liquide abdominal

Contrairement à la croyance populaire, la cause la plus fréquente d’ascite n’est pas une maladie rénale. Jusqu’à 75% des cas d’ascite sont dus à une cirrhose, une maladie hépatique grave et irréversible. Un autre 15% des cas d’ascite sont dus au cancer et les 10% restants sont dus à d’autres conditions comme l’insuffisance cardiaque, la pancréatite, la tuberculose, les maladies thyroïdiennes et certaines maladies intestinales.

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Cirrhose

La cirrhose est la maladie du foie en phase terminale où la cicatrisation du foie est généralisée. Il survient avec des maladies hépatiques chroniques et graves, notamment l’hépatite, la stéatose hépatique non alcoolique et l’abus d’alcool. L’ascite s’accompagne d’une accumulation de liquide ailleurs dans le corps, y compris un œdème périphérique (gonflement des jambes) et un épanchement pleural (liquide autour des poumons). L’ascite peut persister pendant de longues périodes dans la cirrhose, mais est généralement observée dans la dernière partie de la maladie.

Malignité

Les cancers des organes abdominaux et en particulier de l’estomac, du côlon, du pancréas et du foie sont les causes les plus fréquentes d’ascite due à une tumeur maligne. Cependant, une ascite peut survenir avec d’autres tumeurs malignes, y compris le cancer des ovaires, le lymphome hodgkinien et non hodgkinien ainsi qu’un carcinome métastatique dans la cavité abdominale. Parfois, d’autres conditions peuvent être présentes avec le cancer. Ces conditions peuvent être la cause de l’ascite et non de la malignité elle-même.

Traitement des ballonnements liquides

Le traitement pour réduire les ballonnements (distension abdominale) causés par l’accumulation de liquide comprend des changements alimentaires, des médicaments et des procédures invasives. Le choix du traitement dépend du grade de l’ascite, de l’état de santé général du patient et de la cause sous-jacente de l’ascite.

Régime

La restriction de sel à moins de 2 g de sel par jour (moins de 90 mmol / L) peut être utile, mais uniquement lorsque l’ascite est causée par des conditions telles que la cirrhose. Il est peu utile pour les ascites causées par la malignité.

Médicaments

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Les diurétiques («pilules d’eau») sont le principal médicament utilisé pour l’ascite car ils favorisent la perte de liquide par l’urine. Il doit être associé à un régime pauvre en sel chez les patients atteints de cirrhose. Les diurétiques qui peuvent être utilisés comprennent:

  • Spironolactone
  • Furosémide
  • Amiloride
  • Métolazone
  • Mannitol
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Avertissement : les diurétiques doivent être utilisés exactement comme prescrit. Des doses élevées peuvent entraîner de faibles taux de sodium sanguin et une déshydratation. D’autres substances à action diurétique comme l’alcool ne peuvent pas être utilisées pour le traitement de l’ascite ou de la rétention d’eau ailleurs dans le corps.

Procédures

  • La paracentèse thérapeutique consiste à insérer une aiguille ou un cathéter dans la cavité pour évacuer le liquide. Une procédure similaire est effectuée pour prélever un petit échantillon à des fins de diagnostic.
  • Shunt où un canal est créé pour drainer le fluide hors de la cavité et le renvoyer dans la circulation sanguine. Un shunt portosystémique intrahépatique transjugulaire (TIPS) est principalement réalisé pour l’ascite, mais parfois un shunt péritonéo-veineux peut être réalisé.
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