Balantidose (maladie de Balantidium Coli)

Qu’est-ce que la balantidiase?

La balantidiase fait référence à l’infection protozoaire du gros intestin, causée par Balantidium coli . Les porcs peuvent être le principal réservoir de ce protozoaire cilié, qui peut également infecter les humains et infester le côlon. B. coli se transmet par voie fécale-orale et les humains peuvent contracter la balantidiase en ingérant des aliments et de l’eau contaminés, qui sont entrés en contact avec les excréments d’humains ou d’animaux infectés.

De nombreux patients porteurs d’une infection à B. coli ne présentent aucun symptôme, cependant, les patients atteints d’autres maladies graves sont plus affectés par la balantidiase. Ces personnes peuvent présenter des symptômes tels que des douleurs abdominales persistantes, de la diarrhée et parfois un côlon perforé. La balantidiase est rare aux États-Unis, mais est plus fréquente dans les pays tropicaux endémiques aux climats plus chauds. B. coli est également plus répandu dans les pays en développement où les pratiques d’assainissement et d’hygiène sont médiocres.

 

Quelle est la fréquence de la balantidiase?

L’infection par Balantidium chez l’homme est rare aux États-Unis. Cependant, la balantidiase est plus fréquente chez les porcs dans les régions plus chaudes et chez les singes dans les climats tropicaux, c’est pourquoi les infections humaines sont également plus fréquentes dans ces régions du monde. Aux États-Unis, la balantidiase affecte 1% de la population et est plus fréquente chez les voyageurs et les personnes qui manipulent des porcs.

Infection par Balantidium Coli

L’infection par le parasite peut entraîner l’une des trois manifestations suivantes:

  • Asymptomatique où la personne infectée ne présente aucun symptôme mais excrète un kyste.
  • Aiguë où il y a une inflammation du côlon (colite) avec des symptômes intenses tels qu’une diarrhée sanglante.
  • Chronique où il y a des épisodes aigus récurrents mais le patient est presque asymptomatique entre les deux.

Trophozoïtes et kystes

Les protozoaires de B. coli existent sous deux formes: les trophozoïtes ou les kystes. Les trophozoïtes sont de forme oblongue ou sphérique et sont les plus grands parasites protozoaires connus de l’homme. D’autre part, les kystes ou les formes infectieuses de B. coli , les kystes sont plus petits et de forme plus sphérique. Contrairement aux trophozoïtes, les kystes n’ont pas de cils à leur surface et ne sont pas mobiles.

 

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Image de Wikimedia Commons

Propagé

La balantidiase est transmise à de nouveaux hôtes par les kystes de B. coli par ingestion d’aliments ou d’eau contaminés. Une fois que les kystes atteignent l’intestin grêle, les trophozoïtes s’échappent des kystes et colonisent le gros intestin. Les trophozoïtes se multiplient dans la lumière du gros intestin des humains et des animaux et forment à nouveau des kystes infectieux. Les kystes infectés matures sont transmis avec les excréments et transmis à de nouveaux hôtes.

Emplacement

Bien que B. coli réside dans la lumière du gros intestin, ils peuvent également affecter le caecum et le rectum. Ces gros protozoaires peuvent également pénétrer la paroi épaisse de l’intestin appelée muqueuse et provoquer des ulcères. B. coli envahit la muqueuse à l’aide de l’enzyme hyaluronidase qui dégrade les composants de la paroi cellulaire muqueuse.

D’autres bactéries présentes dans l’intestin peuvent également pénétrer dans l’ulcère avec B. coli , entraînant des infections secondaires.

Signes et symptômes

La majorité des personnes infectées par B. coli ne présentent aucun symptôme. Cependant, ces personnes peuvent encore agir en tant que porteurs de B. coli , dans lesquels les protozoaires résident et produisent de minuscules kystes infectieux. Ces kystes passés dans les selles entraînent davantage d’infections ou de réinfection. Des signes et symptômes plus graves sont observés chez les personnes à faible immunité. Lors de l’acquisition de l’infection, les symptômes suivants peuvent inclure:

  • Douleur abdominale
  • Diarrhée (aqueuse ou avec du sang ou des muqueuses)
  • Dysenterie
  • La nausée
  • Perte de poids
  • Vomissement
  • Mal de crâne
  • Fièvre légère
  • Perte d’appétit
  • Perte de fluide
  • Mauvaise haleine
  • Inflammation du côlon (colite)
  • Présence d’ulcères dans l’intestin
  • Perforation de l’intestin (à un stade avancé)

Beaucoup de ces symptômes ne sont pas spécifiques et peuvent être confondus avec d’autres maladies.

Causes et facteurs de risque

La balantidiase se propage par l’ingestion de kystes infectieux de B. coli , présents dans l’eau ou les aliments contaminés. Plusieurs facteurs qui augmentent le risque de développer une balantidiase peuvent inclure les suivants:

  • Contact étroit avec les porcs.
  • Manipuler du fumier ou des engrais contaminés par des excréments de porc.
  • Vivre dans des zones où l’approvisionnement en eau est contaminé.
  • Mauvaise nutrition.
  • Absence d’acide gastrique (achlorhydrie).
  • Alcoolisme.
  • Système immunitaire faible ou affaibli.

Tests et diagnostic

La balantidiase peut être diagnostiquée à l’aide des tests suivants:

  • Analyses de laboratoire : des échantillons de selles sont utilisés pour diagnostiquer une infection à B. coli. Les trophozoïtes de grande taille de B. col i peuvent être facilement reconnus, lorsque les échantillons de selles sont étalés sur une lame et observés au microscope. Bien que les protozoaires aient des cils sur leur corps, les cils peuvent toujours ne pas être visibles car les organismes les perdent pendant des périodes prolongées au stade du kyste.
  • Coloscopie : Un examen endoscopique du côlon peut être effectué pour obtenir un échantillon de biopsie des ulcères.

Traitement

Le traitement de la balantidiase vise à diminuer la gravité des symptômes et à prévenir les complications. Les patients dont le système immunitaire est affaibli nécessitent souvent des traitements prolongés.

Médicament

Des antibiotiques sont administrés pour tuer les protozoaires de B. coli . La tétracycline ou d’autres alternatives telles que le métronidazole, la puromycine, l’iodoquinol et le nitazoxanide peuvent être administrées aux patients atteints de balantidiase.

La tétracycline tue les protozoaires en inhibant la synthèse des protéines dans leurs cellules, tandis que le médicament synthétique métronidazole a une action anti-protozoaire et antibactérienne efficace. Les deux médicaments sont fréquemment administrés aux patients souffrant de diarrhée.

  • Les comprimés de tétracycline sont administrés pendant 10 jours, 4 fois par jour, une heure avant ou 2 heures après les repas; cependant, il n’est pas recommandé aux femmes enceintes.
  • Les comprimés de métronidazole sont administrés pendant 5 jours, 3 fois par jour.
  • Alternativement, les comprimés d’iodoquinol sont administrés pendant 20 jours, 3 fois par jour, après les repas.

La reconstitution des liquides et des électrolytes est recommandée pour les patients souffrant de diarrhée sévère.

Chirurgie

La chirurgie est nécessaire dans de rares cas, lorsque la balantidiase provoque une appendicite. Chez ces patients, l’appendice est retiré lors d’une intervention chirurgicale appelée appendicectomie.

La prévention

Les mesures simples suivantes peuvent prévenir la balantidiase:

  • Boire et utiliser de l’eau potable.
  • Maintenir des conditions de vie hygiéniques.
  • Éviter tout contact avec des porcs et des engrais contaminés par des excréments de porc.
  • Se laver soigneusement les mains avec du savon et de l’eau tiède après être allé aux toilettes et avant de manipuler des aliments.
  • Laver tous les fruits et légumes à l’eau claire.

Complications et pronostic

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La balantidiase peut présenter des complications chez les patients atteints de maladies sous-jacentes comme le diabète, le cancer ou chez ceux dont le système immunitaire est affaibli. Non traitée, la balantidiase peut entraîner la mort dans 30% des cas. La plupart des décès peuvent être attribués à la dysenterie et aux saignements, qui entraînent un choc et la mort.

La santé globale est un facteur décisif clé pour estimer le pronostic de la balantidiase. Cependant, la balantidiase porte un bon pronostic si elle est traitée à temps avec des antibiotiques appropriés.

Références :

http://www.stanford.edu/class/humbio103/ParaSites2006/Balantidiasis/Index.html

http://www.cdc.gov/parasites/balantidium/

http://emedicine.medscape.com/article/213077-overview

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