Arthrite virale (infections virales provoquant une inflammation des articulations)

Qu’est-ce que l’arthrite virale?

L’arthrite virale est une inflammation de l’articulation causée par la présence d’un virus. Bien que l’arthrite virale puisse survenir avec une infection virale, ce n’est pas toujours le virus lui-même qui attaque le tissu articulaire et provoque une inflammation. Au lieu de cela, c’est peut-être le système immunitaire qui cible la muqueuse articulaire en raison de la production d’anticorps contre le virus. Par conséquent, l’arthrite virale peut même survenir avec l’utilisation de certains vaccins. Les infections virales elles-mêmes causent rarement des dommages permanents à l’articulation. L’arthrite est généralement aiguë. Cependant, la réponse immunitaire continue même après la résolution de l’infection peut entraîner des complications articulaires qui doivent être évaluées en permanence dans l’arthrite chronique.

 

Signification de l’arthrite virale

Il existe de nombreux types d’arthrite, qui est un terme général pour désigner les articulations enflammées. Certains des types d’arthrite les plus courants, comme la polyarthrite rhumatoïde, surviennent lorsque le système immunitaire attaque la muqueuse articulaire. D’autres types comme l’arthrite septique surviennent avec une infection bactérienne de l’articulation. L’arthrose est plus un problème osseux impliquant les extrémités de l’os et du cartilage impliquées dans l’articulation. L’arthrite virale survient avec la présence de certains virus.

Infection

Les virus sont un type d’agent pathogène qui peut provoquer une infection dans le corps. Certains virus n’ont une affinité que pour certaines cellules. D’autres virus peuvent attaquer n’importe quelle cellule. La présence du virus et ses lésions tissulaires provoquent le processus d’inflammation. Les vaisseaux sanguins fuient, le liquide pénètre dans les espaces tissulaires et les cellules immunitaires peuvent se précipiter vers le site pour combattre le virus. Ceci est considéré comme les caractéristiques de l’inflammation comme le gonflement, la douleur, la chaleur et la rougeur de la peau sur l’articulation touchée. La plupart des infections virales qui causent l’arthrite disparaissent d’elles-mêmes, souvent sans même aucun traitement et en peu de temps – aiguë. Cependant, les effets immunitaires qui peuvent persister par la suite peuvent durer de longues périodes – chroniques.

Auto-immunité

Lorsqu’un virus pénètre dans l’organisme, le système immunitaire produit des molécules de protéines (anticorps) spécifiques aux protéines de la surface virale (antigènes). De cette manière, les anticorps circulant dans la circulation sanguine peuvent se fixer rapidement au virus et diriger les autres composants du système immunitaire pour identifier le virus et le détruire. Cependant, parfois, ces anticorps se logent dans la muqueuse des articulations (synoviale) et les cellules immunitaires attaquent alors la muqueuse articulaire. D’autres types communs d’arthrite comme la polyarthrite rhumatoïde peuvent avoir une origine virale bien que la majorité des cas puissent être dus à des perturbations génétiques du système immunitaire.

Causes de l’arthrite virale

Il existe un certain nombre de virus différents qui peuvent provoquer une arthrite virale. Ceci comprend :

  • Adénovirus
  • Alphavirus
  • Cytomégalovirus (CMV)
  • Entérovirus
  • Hépatite A, B et C
  • Virus de l’herpès simplex (HSV)
  • Virus de l’immunodéficience humaine (VIH)
  • Parvovirus humain
  • Virus T-lymphotrope humain
  • Oreillons
  • La rubéole et le vaccin
  • Virus varicelle-zona

Certains de ces virus provoquent très rarement de l’arthrite. Il est également important de noter la différence entre l’arthralgie et l’arthrite. L’arthralgie est une douleur articulaire et c’est un symptôme courant de nombreuses infections virales. L’arthrite, par contre, est une inflammation des articulations et, bien que la douleur soit également une caractéristique de l’inflammation, toutes les infections virales ne conduisent pas à l’arthrite.

Symptômes de l’arthrite virale

L’arthrite virale peut présenter une combinaison de symptômes infectieux et de symptômes viraux.

Symptômes de l’arthrite

Les symptômes de l’arthrite due à un virus ne sont pas différents de l’arthrite associée à tout autre mécanisme. Les principaux symptômes comprennent:

  • Articulation enflée
  • Douleurs articulaires (arthralgie)
  • Amplitude de mouvement réduite
  • Chaleur et rougeur de l’articulation qui ne sont pas toujours évidentes.

Symptômes infectieux

Les symptômes de l’infection précèdent l’arthrite ou sont présents en même temps que les symptômes de l’arthrite. Parfois, les symptômes infectieux disparaissent, mais les symptômes de l’arthrite persistent pendant une longue période par la suite. Il est plus déroutant lorsque les symptômes infectieux apparaissent et disparaissent et que les symptômes d’arthrite ne commencent que longtemps après. Dans ces cas, le lien entre l’infection et l’arthrite n’est pas établi immédiatement à moins que d’autres tests ne soient entrepris.

Les symptômes de l’infection peuvent être divers, car de nombreux types différents de virus peuvent causer de l’arthrite. Ces symptômes peuvent inclure:

  • Fièvre
  • Téméraire
  • Mal de crâne
  • La nausée
  • Vomissement
  • La diarrhée
  • Nez qui coule
  • Toux

Diagnostic de l’arthrite virale

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Le diagnostic de l’arthrite virale n’est pas immédiatement posé uniquement sur l’examen clinique et les antécédents médicaux. Il existe d’autres causes plus courantes d’arthrite. Si l’arthrite est aiguë, elle est simplement traitée de manière symptomatique jusqu’à la résolution de l’infection. D’autres tests diagnostiques ne sont pas envisagés spécifiquement pour l’arthrite. Cependant, l’arthrite chronique justifie des tests supplémentaires pour évaluer l’étendue de l’inflammation, les dommages aux articulations et aux os et la cause possible.

  • Une numération formule sanguine complète peut indiquer une infection mais pas la cause de l’infection.
  • Des tests spécifiques d’antigènes et d’anticorps peuvent identifier le type exact de virus.
  • Radiographie et tomodensitométrie pour détecter l’étendue de l’inflammation et les modifications de l’articulation.

Traitement de l’arthrite virale

L’arthrite virale aiguë peut disparaître avec l’infection. Il est généralement léger et un soulagement des symptômes peut être tout ce qui est nécessaire si un patient éprouve une gêne importante due aux symptômes de l’arthrite. L’arthrite chronique devra être évaluée plus tard et traitée en conséquence une fois l’infection résolue. Cependant, avec les infections chroniques comme le VIH, le traitement de l’infection est en cours et des mesures plus agressives peuvent être nécessaires pour traiter l’arthrite.

Certains des médicaments utilisés dans le traitement de l’arthrite virale comprennent:

  • Anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS)
  • Analgésiques (analgésiques)
  • Corticostéroïdes
  • Méthotrexate
  • Antiviraux ou antirétroviraux (ARV)

Plusieurs autres options de traitement peuvent être envisagées lorsqu’un ou plusieurs des médicaments ci-dessus ne donnent pas les résultats souhaités. Le médicament ou l’association de médicaments dépend en grande partie de l’infection virale associée à l’arthrite. Certains médicaments peuvent être contre-indiqués en ce sens qu’ils peuvent supprimer les défenses immunitaires, ce qui n’est pas souhaitable dans certaines conditions où le système immunitaire est déjà affaibli, comme dans le cas d’une infection par le VIH.

Un drainage chirurgical (aspiration) n’est généralement pas nécessaire, sauf en cas de pus associé à l’arthrite septique. Dans de rares cas où l’accumulation de liquide dans l’articulation est excessive et ne se résorbe pas avec des médicaments, un drainage du liquide de l’articulation peut être nécessaire.

 

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