Arthrite septique – Causes et traitement

L’arthrite septique est une infection d’une articulation qui, si elle n’est pas traitée rapidement, peut entraîner des dommages irréparables aux surfaces articulaires. Cette condition est principalement observée chez les enfants, parfois après une chute ou une blessure insignifiante. Dans des conditions normales, il est très peu probable qu’une infection atteigne une articulation. Ceci est dû au fait que la capsule articulaire et la synoviale forment une barrière autour d’elle. Cependant, les enfants ont une capsule articulaire peu développée, ce qui les rend sujets aux infections articulaires. Ceci est particulièrement observé chez les enfants ayant une immunité faible ou des transfusions sanguines fréquentes (drépanocytose, thalassémie).

 

Pourquoi l’arthrite septique est-elle une urgence?

L’arthrite septique implique l’interaction du système immunitaire avec l’organisme infectant dans l’espace articulaire. Les organismes infectieux libèrent plusieurs toxines dans le cadre de leur cycle de vie. Le système immunitaire libère également de nombreuses toxines pour pénétrer et tuer l’organisme infectant. Le pus qui se forme dans ce processus contient des organismes morts, des cellules mortes du système immunitaire et des toxines nocives. Ces toxines provoquent des lésions du cartilage articulaire recouvrant les surfaces articulaires. Si le pus reste en contact avec le cartilage articulaire pendant plus de 12 heures, cela entraîne des lésions permanentes du cartilage sous forme d’érosion ou même de grattage du cartilage par endroits. Un cartilage autrefois endommagé ne se régénère pas, ce qui entraîne une arthrite à vie. Par conséquent, un traitement approprié doit être instauré dès que possible.

Diagnostic de l’arthrite septique

Un enfant souffrant d’arthrite septique a une douleur intense à l’articulation impliquée. L’articulation devient rouge, enflée et chaude au toucher. La fièvre, si elle est présente, est de type élevé et est présente tout au long de la journée. Les articulations couramment impliquées sont les articulations de la jambe et ainsi marcher ou même se tenir debout est insupportable pour l’enfant. Lors d’une visite à l’hôpital, le chirurgien orthopédiste doit être consulté dans la section des urgences.

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Les investigations suivantes sont généralement effectuées pour l’arthrite septique:

  • Analyses sanguines qui comprennent la formule sanguine complète (CBC), la vitesse de sédimentation des érythrocytes (ESR), le titre de la protéine c-réactive (CRP). Le CBC aide à connaître la gravité de l’infection et mesure la façon dont le système immunitaire répond à l’infection. Il aide également à conformer le diagnostic avec ESR et CRP, doivent être répétés après quelques jours, puis après une semaine. Les valeurs de l’ESR et de la CRP sont augmentées dans une infection active. Leur tendance à la baisse après le début des antibiotiques nous indique que le traitement correct a été administré.
  • Des radiographies de la partie impliquée sont effectuées pour exclure la présence d’une fracture ou d’une tumeur osseuse, qui peut donner lieu à des symptômes similaires. Une radiographie pulmonaire de routine est également effectuée pour rechercher un foyer infectieux dans les poumons, qui est généralement connu pour être à l’origine de l’infection articulaire.
  • L’échographie de l’articulation révèle la présence de liquide (pus) dans l’articulation.
  • Aspiration conjointe avec le liquide envoyé pour un examen de routine et microbiologique pour connaître l’organisme infectant. L’aspiration articulaire doit être réalisée afin de réduire le fardeau des organismes infectieux sur le système immunitaire du corps. Si l’examen microbiologique révèle un organisme infectieux, il est cultivé et testé avec plusieurs antibiotiques pour connaître le schéma de sensibilité. Cela aide à sélectionner les bons médicaments pour le traitement. Il peut être nécessaire de le répéter après une semaine pour vérifier la réponse au traitement ou les modifications de l’organisme infectant.

Traitement de l’arthrite septique

Le traitement commence dans le service des urgences d’un hôpital avec des examens sanguins urgents, des radiographies et une aspiration articulaire. L’enfant reçoit des analgésiques et des antipyrétiques injectables pour soulager la douleur et la fièvre jusqu’à ce que les rapports des investigations soient disponibles.

Dès que le diagnostic d’arthrite septique est établi, sur la base des rapports des enquêtes, des antibiotiques sont lancés pour aider à tuer les organismes infectieux. Une petite procédure consistant à ouvrir chirurgicalement l’espace articulaire pour le drainage du pus peut être effectuée pour aider davantage à se débarrasser des toxines. C’est ce qu’on appelle une arthrotomie .

Afin de donner du repos à l’articulation impliquée, il doit être placé dans une unité de traction . Une unité de traction consiste en un poids attaché à la jambe avec une ceinture et suspendu au-dessus d’une poulie au pied du lit. Cela peut être très inconfortable et aussi un peu douloureux au début, en particulier pour les enfants qui, naturellement, ne comprennent pas sa signification. Il peut devenir nécessaire de convaincre l’enfant à sa manière de la nécessité de la traction.

Le pilier du traitement est les antibiotiques intraveineux qui doivent être administrés pendant une semaine. Ceci est suivi d’une mobilisation progressive des antibiotiques articulaires et oraux pendant 3 semaines. L’achèvement du cours est très critique car les organismes infectieux peuvent persister et se propager aux os adjacents, entraînant des conséquences plus désastreuses. Les infections osseuses sont extrêmement difficiles à guérir et peuvent persister toute la vie. Les visites de suivi à l’hôpital sont importantes car l’articulation ainsi que les os adjacents sont évalués pour la présence d’une infection. S’il y a des signes d’infection persistante, une cure d’antibiotiques plus élevée pendant quelques semaines est nécessaire.

Les enfants peuvent reprendre leurs activités normales lorsque tous les signes d’infection se sont atténués et que la mobilisation progressive et la physiothérapie sont terminées, ce qui prend normalement environ 2-3 mois.

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