Argyria (toxicité de l’argent)

Qu’est-ce que l’argyrie?

L’argyrie est une condition causée par un contact prolongé avec de l’argent ou par la consommation d’argent dans les aliments et les liquides. Moins fréquemment, l’utilisation excessive et prolongée de médicaments contenant de petites quantités d’argent peut également conduire à une agyrie, ainsi que l’utilisation d’argent lors de certaines interventions chirurgicales et dentaires. L’exposition à l’argent peut être vue comme des taches décolorées sur la peau de couleur bleu-gris à gris-noir. Les muqueuses qui tapissent les yeux (conjonctive) et l’intérieur de la bouche (muqueuse buccale) peuvent également présenter cette décoloration. Dans l’ensemble, l’argyrie est une maladie rare de nos jours et n’a généralement pas d’effets graves sur la santé au-delà de la décoloration de la peau. Il est néanmoins important de comprendre qu’à très fortes doses, l’ingestion d’argent peut être fatale.

 

Argyria Signification

L’argent est un élément naturel dans le corps, mais il est présent à des niveaux d’environ 1 milligramme (mg). L’Argyrie peut être localisée ou généralisée. L’argyrie localisée est l’endroit où les effets de l’argent sont isolés au point de contact. L’argyrie généralisée est l’endroit où l’argent est distribué dans la majeure partie du corps et affecte ensuite plusieurs zones ou tout le corps simultanément. Il faut généralement entre 5 et 40 grammes (g) pour provoquer une argyrie généralisée. Plus l’exposition et la consommation d’argent sont importantes, plus les effets de l’argyrie sont prononcés. La condition est irréversible et la décoloration est permanente. Les doses mortelles d’argent varient entre 50 et 500 mg / kg de poids corporel.

Argyrie localisée

L’argyrie isolée dans une seule zone ou sur plusieurs sites diffus est généralement le résultat d’un contact externe avec de l’argent. Ici, l’argent entre en contact direct avec la peau, les yeux ou la bouche mais il n’est pas ingéré. Bien que de petites quantités puissent pénétrer dans la circulation sanguine à travers les muqueuses, ce n’est généralement pas aussi important que l’ingestion d’argent. L’argyrie localisée est plus souvent le résultat d’un contact avec des cosmétiques, des applications de soins de la peau, des aiguilles d’acupuncture et même des obturations dans la bouche. Cependant, la cause la plus probable est dans le milieu professionnel où une personne manipule de l’argent ou des produits chimiques contenant de l’argent. L’exposition professionnelle peut également conduire à une argyrie généralisée.

Argyrie généralisée

L’argent peut pénétrer dans la circulation sanguine par l’intestin lorsqu’il est ingéré. Il peut également pénétrer par les muqueuses des yeux et de la bouche, mais en général, seules de petites doses d’argent pénètrent dans la circulation de cette manière. Une fois dans la circulation sanguine, l’argent se lie aux protéines sanguines et peut alors voyager dans tout le corps. La plupart de l’argent est excrété dans les matières fécales et l’urine. Cependant, des quantités considérables d’argent sont retenues dans le corps, en particulier s’il est consommé en grandes quantités et ingéré sur une période de temps.

Bien qu’il soit distribué dans tout le corps, plus d’argent est déposé dans les tissus de la peau, du foie, de la rate et des glandes surrénales. La décoloration de la peau n’est pas en plaques isolées comme avec une argyrie localisée mais est présente dans tout le corps. La plupart des cas d’argyrie généralisée sont dus à une exposition professionnelle, à une consommation à long terme et excessive de médicaments contenant des sels d’argent et à l’utilisation de compléments alimentaires comme l’argent colloïdal.

 

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Image de l’argyrie généralisée de Wikimedia Commons

Causes de l’Argyrie

Il est important de noter que bien que l’argyrie soit causée par l’argent, le développement de cette condition dépend de la durée d’exposition à l’argent, ainsi que de la quantité impliquée. Par conséquent, toutes les personnes exposées à l’argent ne développeront pas d’argyrie. En outre, il a été proposé qu’il existe une composante de susceptibilité génétique à l’argyrie. Cela peut signifier que certaines personnes sont plus susceptibles de développer une argyrie que d’autres en raison de la présence de certains gènes.

Les sels d’argent et d’argent contenus dans les substances suivantes peuvent provoquer une argyrie.

  • Aiguilles d’acupuncture (argent)
  • Suppléments d’argent colloïdal
  • Produits cosmétiques et crèmes pour la peau contenant de l’argent.
  • Des boucles d’oreilles
  • Médicaments contenant de l’argent, y compris les collyres et les pansements
  • Exposition professionnelle à l’argent, y compris:
    – l’extraction et le raffinage de l’
    argent
    – la production d’argenterie – la galvanoplastie
    – le traitement photographique
    – la fabrication d’alliages métalliques
  • Tatouage à l’amalgame d’argent (dentaire)
  • Sutures chirurgicales

Argyrie et argent colloïdal

Bien que l’argyrie soit une maladie rare de nos jours, elle a été mise sous les projecteurs en raison de l’utilisation d’argent colloïdal. Composé bien connu sur le marché des thérapies alternatives et des produits de santé, l’argent colloïdal est vanté pour son utilisation dans une gamme de maladies allant de l’arthrite et du diabète au cancer, au VIH / SIDA et à l’herpès. La plupart de ces allégations ne sont pas fondées, bien que l’argent puisse avoir un certain effet antimicrobien. Néanmoins, l’argent colloïdal continue de réapparaître de temps en temps sur le marché des produits de santé en tant que «remède à tout».

Outre l’accès facile à ces substances sur une base commerciale, il existe de nombreux guides d’instructions et dispositifs pour fabriquer de l’argent colloïdal dans l’environnement domestique. Cela a contribué à son utilisation illimitée en tant que complément alimentaire. La plupart des utilisateurs ignorent le fait que l’argent colloïdal peut provoquer une argyrie. Il dépend de la durée de l’exposition et de la quantité consommée. Bien que l’argyrie n’ait généralement pas de conséquences graves sur la santé au-delà de la pigmentation de la peau, l’argent colloïdal n’est pas un “ remède naturel ” totalement sûr et sans effets secondaires.

 

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Symptômes de l’Argyrie

L’intensité des symptômes de l’argyrie dépend de la durée et de la quantité d’exposition à l’argent.

Peau grise bleue

Le principal symptôme de l’argyrie est la décoloration de la peau. Il s’agit généralement d’une décoloration gris ardoise, métallique ou bleu-gris. Dans de rares cas, certaines taches isolées en contact direct avec l’argent peuvent avoir une teinte presque noirâtre. Cette décoloration est également évidente sur la sclère (blanc de l’œil) et le lit de l’ongle.

La pigmentation est particulièrement visible dans les zones du corps exposées au soleil. On ne sait pas si la décoloration provient directement des granules d’argent dans le derme supérieur ou d’une réaction chimique entre l’argent, les protéines de la peau et la lumière du soleil.

Gencives grises brunes

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Une décoloration brun-gris des gencives est le premier symptôme de décoloration observé lors de l’ingestion d’argent et en cas de contact direct avec la cavité buccale. Cette évolution vers une décoloration bleu-gris de la peau plus tard.

Organes internes bleus

Les organes internes (viscères) peuvent avoir une décoloration bleue lorsqu’ils sont visualisés pendant une intervention chirurgicale ou lors d’une autopsie. Ce sont généralement le foie, la rate et l’intestin qui présentent la décoloration bleuâtre la plus prononcée.

Des larmes noires

Les larmes noires sont un symptôme rare de l’argyrie, en particulier lorsque la conjonctive (paroi claire de l’œil) est affectée. Le terme médical pour les larmes noires est mélanodacryorrhée.

Diagnostic de l’Argyrie

Les symptômes caractéristiques de l’argyrie ainsi que les antécédents médicaux qui peuvent indiquer la source de l’exposition à l’argent sont généralement suffisants pour un diagnostic d’argyrie. Cependant, des tests supplémentaires sont recommandés pour exclure d’autres maladies qui provoquent une décoloration bleue de la peau, comme l’ochronose. Les principaux tests comprennent:

  • Fluorescence X
  • Biopsie cutanée et examen microscopique de l’échantillon de tissu

Traitement Argyria

Il n’existe pas encore de traitement efficace contre l’argyrie. La pigmentation de la peau est permanente et a un impact psychosocial prononcé sur le patient. Certaines des thérapies qui sont encore utilisées malgré leur efficacité limitée comprennent:

  • Agents dépigmentants
  • Hydroquinone (5%)
  • Crème solaire
  • Couvrir les cosmétiques
  • Traitement laser YAG

Références :

  1. http://dermnetnz.org/reactions/argyria.html
  2. http://emedicine.medscape.com/article/1069121-overview#a0101
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