Angine abdominale (douleur intestinale)

Qu’est-ce que l’angine abdominale?

L’angine abdominale est un type de douleur abdominale qui commence après avoir mangé (douleur postprandiale) car le flux sanguin vers les intestins est insuffisant pour répondre aux demandes accrues. Les intestins sont essentiellement privés d’oxygène, ce qui finit par entraîner des dommages et même la mort des tissus au fil du temps. Il s’agit d’une affection rare et plus fréquente chez les femmes après l’âge de 60 ans. Bien que la condition soit assez bien comprise et puisse être traitée efficacement par chirurgie, le risque de décès est très élevé sans une attention médicale rapide.

 

Raisons de l’angine abdominale

Après avoir mangé, l’intestin devient très actif pour déplacer et digérer les aliments et absorber les nutriments. Cela nécessite une augmentation du flux sanguin. Les trois principales artères qui transportent le sang vers l’intestin comprennent:

  1. artère coeliaque
  2. artère mésentérique supérieure
  3. artère mésentérique inférieure

Si ces artères sont rétrécies de quelque manière que ce soit, le flux sanguin vers l’intestin est insuffisant pour ses activités après avoir mangé de la nourriture. L’athérosclérose, un processus où l’artère devient étroite et durcie, empêche la circulation sanguine plus importante. Cela provoque des lésions du tissu intestinal connues sous le nom d’ischémie intestinale bien que les dommages soient généralement réversibles. Si un caillot de sang bloque soudainement cette artère déjà rétrécie, le tissu de la partie affectée de l’intestin peut être gravement endommagé et même mourir – infarctus.

Normalement, l’approvisionnement en sang n’est pas gravement compromis si une seule de ces artères est affectée. Les deux autres artères peuvent compenser ou des vaisseaux sanguins plus petits (apport collatéral) peuvent assurer un flux sanguin adéquat pour éviter des lésions tissulaires majeures. Cependant, lorsque deux ou plusieurs artères sont très étroites ou bloquées, le tissu de l’intestin est endommagé et peut mourir. L’artère mésentérique supérieure est l’un des sites les plus importants d’un problème car elle alimente une large zone de l’intestin et même une alimentation collatérale ne peut pas compenser lorsqu’elle est bloquée.

Angor abdominal vs angor thoracique

Le terme angor est souvent associé au cœur – douleur cardiaque provoquée par l’activité. Elle se présente généralement sous la forme d’une douleur thoracique centrale qui irradie vers le cou, la mâchoire, le bras ou même le haut de l’abdomen. Cependant, l’angine cardiaque (cardiaque) et l’angine abdominale sont deux entités différentes malgré les problèmes avec les vaisseaux sanguins des organes respectifs étant largement affectés de la même manière.

Dans l’angine de poitrine, l’apport sanguin à la paroi cardiaque est insuffisant pour compenser ses demandes. Lorsque le cœur doit battre plus vite, comme pendant les périodes d’exercice, l’artère rétrécie ne peut pas fournir suffisamment de sang au muscle cardiaque. Cela conduit à une ischémie cardiaque – des lésions tissulaires avec un débit sanguin réduit. C’est essentiellement le même processus avec les intestins. L’activité accrue de l’intestin après avoir mangé de la nourriture provoque la douleur car l’apport sanguin à l’intestin est insuffisant pour ses besoins. Malgré les différences d’organes, il est intéressant de noter que manger un repas copieux pourrait être un déclencheur de l’angine cardiaque, tout comme un exercice intense pourrait être un déclencheur de l’angine abdominale.

Causes de l’angine abdominale

L’angine abdominale est causée par un rétrécissement puis un blocage de l’artère ou des artères de l’intestin. Il n’est pas rare que le patient ait des problèmes similaires ailleurs dans le corps – cœur (angor cardiaque) ou jambes (maladie artérielle périphérique).

Artères rétrécies

Bien que le processus de l’athérosclérose soit bien compris, on ne sait pas pourquoi certaines personnes sont plus touchées que d’autres. Les facteurs génétiques peuvent jouer un rôle. Le tabagisme est de loin le facteur de risque le plus important, environ 3 personnes sur 4 souffrant d’angine abdominale étant des fumeurs. Cependant, il existe une composante associée de l’hypertension artérielle et des taux élevés de cholestérol sanguin chez les fumeurs les plus à risque. La paroi interne de l’artère est endommagée, des plaques graisseuses se forment à l’intérieur de la paroi artérielle et l’artère devient dure et étroite. Le flux sanguin est restreint mais généralement pas entièrement bloqué.

Blocage des caillots sanguins

C’est généralement un caillot sanguin qui bloque l’artère rétrécie. Ces caillots peuvent se former sur le site et sont alors connus sous le nom de thrombus. Alternativement, il peut se former ailleurs dans le corps, se rompre et se déplacer dans la circulation sanguine pour bloquer l’artère rétrécie. Dans ce cas, il est connu comme une embolie. Bien qu’un caillot sanguin soit le type d’embolie le plus courant, des globules adipeux, des cellules cancéreuses et même des morceaux de plastique peuvent parfois provoquer le blocage s’il se trouve dans la circulation sanguine. La plupart des caillots sanguins qui provoquent le blocage des artères intestinales proviennent du cœur et de l’aorte. Par conséquent, une personne souffrant d’affections telles qu’une arythmie (rythme cardiaque irrégulier) est plus à risque de formation de caillot si elle est plus susceptible de se former dans ce cas.

Symptômes de l’angine abdominale

La douleur abdominale est la marque de l’angine abdominale. Cependant, la douleur abdominale est un symptôme non spécifique, ce qui signifie qu’elle peut être due à une multitude de conditions différentes et n’indique pas clairement la cause sous-jacente. Certaines caractéristiques de la douleur dans l’angine abdominale peuvent fournir une meilleure indication de la maladie.

Localisation de la douleur

La douleur dans l’angine abdominale est généralement décrite comme étant située dans la région abdominale moyenne supérieure (région épigastrique) ou au centre de l’abdomen. Cependant, il n’est pas toujours aussi bien localisé et certains patients peuvent décrire une douleur abdominale généralisée et ne pas être en mesure de l’isoler dans une région spécifique.

Durée de la douleur

La douleur a tendance à commencer environ 10 à 15 minutes après avoir mangé à mesure que l’activité intestinale augmente. Il peut ensuite persister plusieurs heures par la suite, bien que la douleur s’aggrave, atteigne un plateau et commence à s’atténuer pendant ce temps. Parfois, la douleur est intermittente et non constante, mais cela dépend en grande partie du degré de blocage et de l’apport sanguin collatéral.

Douleur et taille du repas

Au début, la douleur n’est déclenchée que par de gros repas. Les petits repas sont assez bien tolérés et c’est l’une des raisons pour lesquelles une personne commence à manger moins. À mesure que la condition s’aggrave, même de petits repas peuvent déclencher une douleur intense. À ce stade, une personne développe une peur de la nourriture et saute des repas et mange le strict minimum.

Autres symptômes

  • La nausée
  • Vomissement
  • Ballonnements
  • Constipation ou diarrhée
  • Perte de poids

Diagnostic d’angine abdominale

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Les symptômes, en particulier l’emplacement, la durée et la nature de la douleur après avoir mangé, ainsi que les antécédents médicaux du patient peuvent soulever la suspicion d’angor abdominal mais ne pas le confirmer. Les tests sanguins sont peu utiles sauf si le pancréas est également affecté. Le degré d’obstruction doit être visualisé avec certaines techniques d’imagerie.

  • L’aortographie biplan est la méthode d’investigation préférée. Ici, un colorant radiocontraste est administré dans l’aorte et des rayons X sont pris. Étant donné que le colorant ne permet pas aux rayons X de passer, les artères peuvent être vues. Tout rétrécissement ou obstruction est alors rendu évident.
  • L’échographie duplex est une autre option pour diagnostiquer la maladie à l’aide d’ondes ultrasonores.
  • L’imagerie par résonance magnétique (IRM) est également un outil utile où une combinaison d’ondes magnétiques et radio est utilisée pour visualiser les structures internes du corps.

Traitement de l’angine abdominale

Il n’existe aucun médicament pour traiter l’angine abdominale. Les médicaments destinés à élargir les vaisseaux et à décomposer les caillots sont d’un usage limité. La chirurgie est nécessaire. Les interventions chirurgicales dans le traitement de l’angor abdominal ne sont pas significativement différentes de celles de la coronaropathie (CAD) et d’un infarctus du myocarde (crise cardiaque). Il existe essentiellement trois options:

  1. Élargissement de l’artère rétrécie.
  2. Couper l’artère et éliminer l’obstruction.
  3. Contournement de l’artère rétrécie.

Ces procédures peuvent être effectuées par voie endoscopique ou par chirurgie ouverte.

Angioplastie et stent

  • Un cathéter est inséré dans l’aorte.
  • Un fil guide est ensuite dirigé vers l’artère rétrécie de l’intestin.
  • Un ballon dans la partie dilatatrice est ensuite gonflé pour élargir l’artère.
  • Un stent peut alors être inséré si le rétrécissement est toujours significatif après la dilatation du ballon.

Artériotomie et embolectomie

Il s’agit d’une chirurgie ouverte où la paroi artérielle est coupée (artériotomie) et le site du blocage identifié. L’embole bloquant l’artère est ensuite retirée (embolectomie). Les plaques de l’artère sont également retirées pour annuler le rétrécissement de l’artère. Selon le type d’incision pratiquée dans la paroi artérielle, un patch peut être utilisé pour fermer le site.

Contourne

Il s’agit également d’une chirurgie ouverte où un nouveau conduit pour le flux sanguin est établi autour de l’obstruction. Une veine du patient (greffe) est utilisée comme nouveau conduit.

Références :

  1. http://emedicine.medscape.com/article/188618-overview
  2. http://jama.jamanetwork.com/article.aspx?volume=176&issue=2&page=89
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