Allergies aux animaux (allergie aux chats et aux chiens) Causes, symptômes, tests, traitement

Avec près de 2 ménages américains sur 3 ayant un ou plusieurs animaux de compagnie, les allergies aux animaux sont un problème relativement courant. Les allergies aux chats sont plus susceptibles d’affecter les propriétaires d’animaux que les allergies aux chiens. Il n’y a pas de remède contre les allergies aux animaux domestiques et le traitement se concentre principalement sur l’atténuation des symptômes et la minimisation de la réaction aux déclencheurs d’allergies. Pour les personnes souffrant d’allergies graves, la seule option peut être de retirer complètement l’animal de la maison.

 

Qu’est-ce qu’une allergie aux animaux?

Une allergie aux animaux domestiques est une réaction immunitaire aux squames d’animaux, aux cellules de la peau, à l’urine et / ou à la salive qui provoque une inflammation des voies respiratoires et / ou de la peau. La plupart du temps, on parle d’allergie au chat ou d’allergie au chien, mais la réaction peut survenir chez n’importe quel animal. Cependant, ce sont les animaux de compagnie comme les chats et les chiens qui sont les plus exposés aux humains car ils vivent dans ou à proximité de la maison et l’exposition se fait quotidiennement.

Il existe de nombreuses idées fausses concernant les allergies aux animaux domestiques. Premièrement, ce n’est pas seulement une réaction aux poils ou à la fourrure (squames) de l’animal qui peut déclencher la réaction allergique. Même la salive et l’urine peuvent servir de déclencheurs. Deuxièmement, l’espèce de chien ou de chat et la quantité de poils / poils dont il dispose ne détermineront pas s’il est plus ou moins susceptible de servir de déclencheur. En d’autres termes, il n’y a pas d’espèces d’animaux «sans allergie» ou hypoallergéniques.

Comment se produisent les allergies aux animaux?

Les allergies sont une réponse immunitaire anormale à des substances par ailleurs inoffensives. Normalement, le système immunitaire est censé protéger le corps en cas de menace. Dans les allergies aux animaux domestiques, cette réponse de défense immunitaire est anormalement déclenchée lorsque le corps est exposé à des protéines d’animaux comme les chats et les chiens. Ces substances sont essentiellement inoffensives. De plus, il peut également y avoir de la poussière et du pollen sur un animal de compagnie, ce qui peut également servir de déclencheur d’allergie.

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Ces protéines qui peuvent déclencher une réaction allergique sont appelées allergènes. Lors de la première exposition, le corps produit ses propres protéines en réponse à ces allergènes. Ces protéines produites par le corps sont appelées anticorps. Lors d’une exposition ultérieure à l’allergène, l’anticorps se lie alors à celui-ci et déclenche une réponse immunitaire. En conséquence, il y a une inflammation.

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La raison exacte pour laquelle certaines personnes développeront une allergie aux animaux de compagnie et d’autres ne sont pas claires. Les personnes ayant des antécédents familiaux d’allergies ou de conditions allergiques aux animaux de compagnie sont plus à risque d’allergies aux animaux. De plus, une surexposition aux protéines de l’animal (squames, salive et urine) peut également être un facteur contribuant au développement d’une allergie, mais plus encore chez une personne hypersensible ou prédisposée.

Signes et symptômes

Les signes et symptômes des allergies aux animaux de compagnie concernent principalement les yeux, le nez et les voies respiratoires et parfois la peau. L’allergène de l’animal (squames, salive ou urine) déclenche une réaction au niveau de la partie du corps où il entre en contact. La quantité d’allergène peut déterminer la gravité de la réaction allergique ainsi que l’hypersensibilité individuelle. Par conséquent, certaines allergies aux animaux peuvent être légères, d’intensité modérée à sévère.

Les allergies sont plus susceptibles de déclencher des symptômes lorsqu’elles entrent en contact avec les muqueuses, comme la muqueuse des yeux, du nez et des voies respiratoires, chez les personnes sensibles. Les allergènes peuvent même atteindre les voies respiratoires inférieures. Les symptômes cutanés sont moins fréquents que les symptômes oculaires et respiratoires, mais peuvent survenir chez certaines personnes hypersensibles. Ces symptômes cutanés sont également plus susceptibles de survenir avec des égratignures, car la rupture de la peau permet à l’allergène d’entrer en contact avec des tissus vivants.

Symptômes oculaires et respiratoires

La plupart du temps, les yeux et les voies respiratoires supérieures sont affectés par les allergies aux animaux.

  • Des démangeaisons des yeux
  • Yeux rouges et larmoyants
  • Des poches sous les yeux
  • Les éternuements
  • Nez qui coule
  • Congestion nasale
  • Sécrétions post-nasales
  • Toux
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Parfois, les voies respiratoires inférieures peuvent également être affectées et les allergies aux animaux domestiques peuvent déclencher ou aggraver l’asthme.

  • Respiration sifflante
  • Difficulté à respirer
  • La poitrine serrée
  • Douleur thoracique
  • Tousser

Symptômes cutanés

  • La peau qui gratte
  • Patchs en relief rouges
  • Peau sèche et rugueuse

Tests de diagnostic

Une histoire de cas peut fournir la première indication d’une allergie aux animaux de compagnie. La présence ou l’émergence des symptômes mentionnés ci-dessus, en particulier lors d’un contact avec des animaux domestiques ou parmi des personnes qui ont des animaux domestiques dans le ménage, devrait inciter à la nécessité d’enquêtes diagnostiques supplémentaires. Il existe deux types de tests qui peuvent être effectués pour confirmer une allergie aux animaux de compagnie: un test cutané et / ou un test sanguin.

Test cutané

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Un test cutané est généralement préféré comme méthode de diagnostic des allergies aux animaux de compagnie. Il est moins invasif et souvent plus rentable qu’un test sanguin. Lors d’un test d’allergène cutané, une petite quantité d’allergène est introduite dans la peau. S’il y a une réaction après 15 à 30 minutes, cela confirme une allergie aux animaux de compagnie.

Test sanguin

Un échantillon de sang est prélevé et envoyé à un laboratoire pour analyse. Des protéines allergènes sont introduites dans l’échantillon et s’il y a une réaction, cela confirme la présence d’une allergie. Les tests sanguins peuvent également révéler les niveaux d’anticorps qui peuvent indiquer la gravité de l’allergie.

Traitement des allergies aux animaux

Une fois l’allergie confirmée à un animal de compagnie, un traitement est alors prescrit. Idéalement, l’exposition des animaux domestiques doit être évitée, mais ce n’est pas toujours possible. Le traitement vise en grande partie à soulager ou à réduire la gravité des symptômes allergiques. Certaines options de traitement peuvent également réduire la réponse immunitaire aux allergènes. Cependant, ce n’est pas un remède pour une allergie aux animaux domestiques.

  • Les antihistaminiques bloquent le produit chimique immunitaire connu sous le nom d’histamine, procurant ainsi un soulagement symptomatique.
  • Les corticostéroïdes suppriment l’activité immunitaire et réduisent l’inflammation.
  • Les décongestionnants nasaux réduisent également les symptômes nasaux et facilitent la production de mucus.
  • Les modificateurs des leucotriènes bloquent les produits chimiques immunitaires connus sous le nom de leucotriènes qui provoquent une inflammation.
  • L’immunothérapie est une forme de thérapie de désensibilisation dans laquelle de petites quantités d’allergène sont introduites dans le corps pour permettre au système immunitaire de devenir moins réactif.
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Comment prévenir les allergies aux animaux?

Afin de prévenir les allergies aux animaux domestiques, il est important de minimiser le contact avec les animaux domestiques ou d’éviter complètement les chats et les chiens. Les allergènes d’animaux restent à la maison, dans l’air et sur les surfaces, pendant des heures, voire des jours et des semaines. Les personnes souffrant d’allergies modérées à sévères qui ne trouvent pas de soulagement complet avec des médicaments devraient envisager de retirer complètement l’animal de la maison.

Cependant, toutes les personnes allergiques aux animaux domestiques n’envisageront pas de retirer l’animal de leur environnement domestique. Par conséquent, le contact doit être minimisé en gardant l’animal à l’extérieur. L’animal ne doit pas être autorisé à l’intérieur de la maison, même pour de courtes périodes. Les allergènes des animaux domestiques peuvent rester dans la maison jusqu’à 6 mois. Passer l’aspirateur et nettoyer régulièrement peut aider dans une certaine mesure en éliminant physiquement l’allergène des surfaces de la maison.

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