Microorganismes – Types, effets nocifs sur le corps humain, images

Que sont les micro-organismes?

Les microorganismes  (latin micro = petit) sont des êtres vivants si petits (<40 µm ou 0,04 mm) qu’ils ne sont pas visibles à l’œil nu. Les micro-organismes liés à la santé humaine  comprennent certaines bactéries, virus, champignons et parasites.

Synonymes: microbes, germes, insectes.

Types de micro-organismes

Les micro-organismes peuvent être, selon leurs caractéristiques, divisés en plusieurs groupes:

  • bactéries, virus,  certains  champignons et  parasites
  • pathogènes (capables de provoquer des maladies), non pathogènes et opportunistes (provoquant des maladies lorsqu’ils en ont l’occasion, comme chez les personnes dont  le système immunitaire est affaibli )
  • acellulaire (sans cellule, comme les virus), unicellulaire (bactéries, levures et certains parasites) ou multicellulaire (moisissures)

 

1. Bactéries

Les bactéries sont des organismes unicellulaires , d’une taille d’environ quelques microns (1 micron (µm) = 1/1 000 de millimètre), constitués d’ADN, de cytoplasme, des structures nécessaires au métabolisme et à la reproduction, de la membrane cellulaire, de la paroi cellulaire et de la capsule ( photo 1 ). Certaines bactéries utilisent des flagelles, des appendices en forme de queue, pour se propulser.

Image 1. Structure bactérienne
(source: Wikimedia )

Les bactéries se multiplient de manière asexuée en se divisant en deux cellules filles ( photo 2 ).

Image 2.  Les bactéries se multiplient de manière asexuée, en se divisant en deux parties (source: Wikimedia )

Les bactéries peuvent être divisées en plusieurs groupes:

  • Sphères ou cocci (comme Staphylococcus aureus ), bâtonnets ou  bacilles (comme Lactobacillus acidophilus ), spirales ou  spirochètes (comme Treponema pallidum ); la forme bactérienne peut aider à les reconnaître au microscope
  • Les bactéries aérobies , comme Mycobacterium tuberculosis , ont besoin d’oxygène pour se développer, tandis que   les bactéries anaérobies, comme Clostsridium difficile , n’en ont pas. Les bactéries anaérobies facultatives, comme Pseudomonas aureginosa , peuvent vivre dans un environnement aérobie et anaérobie.
  • Bactéries à Gram positif (G +), comme Streptococcus , et bactéries à Gram négatif (G-), comme Klebsiella
  • Bactéries pathogènes et non pathogènes

Certaines bactéries peuvent former des endospores , une sorte de bunkers encapsulés dans une bactérie qui permettent à des parties vitales des bactéries de survivre dans des conditions difficiles, comme l’eau glacée ou bouillante, la dessiccation, le manque de nutriments, etc. Certaines bactéries peuvent survivre des semaines, et des millions de ans sous cette forme.

Dans le corps humain, les bactéries provoquent généralement des infections localisées, comme la pneumonie ou des infections cutanées. En savoir plus sur les symptômes, le diagnostic et le traitement des infections bactériennes . Les infections bactériennes peuvent être diagnostiquées en faisant pousser une culture bactérienne à partir d’un échantillon de liquide corporel infecté (par exemple, urine, sang), de selles, d’écoulement (par exemple, expectorations) ou de tissu (par exemple, couche muqueuse de l’estomac). La plupart des infections bactériennes peuvent être traitées avec succès par des médicaments antibactériens – des antibiotiques .

Image 3. Test de culture de selles: colonies de bactéries Salmonella sur une plaque de gélose
(source: phil.cdc.gov)

Des exemples de bactéries pathogènes pour un être humain sont:

  • Staphylococcus aureus , provoquant  des infections cutanées , une pneumonie, une infection des valves cardiaques, etc.
  • Streptococcus pyogenes , provoquant une «angine streptococcique», une cellulite, etc.
  • Neisseria gonorrheae , causant la gonorrhée
  • Salmonella , causant la diarrhée en cas d’intoxication alimentaire
  • Helicobacter pylori , provoquant une gastrite chronique
  • Mycoplasme , provoquant une pneumonie atypique
  • Liste des bactéries pathogènes pour l’homme

Exemples de bactéries non pathogènes :

  • Staphylococcus epidermidis , une partie de la flore cutanée normale
  • Lactobacillus acidophilus , une partie de la flore intestinale normale

Exemples de bactéries opportunistes :

  • Certaines bactéries intestinales , comme Escherichia coli et  Enterobacter,  vivent dans l’intestin humain sans provoquer de symptômes, mais chez une personne dont le système immunitaire est affaibli, elles peuvent proliférer et provoquer une infection intestinale.

2. Virus

Les virus sont de simples microorganismes, ne contenant que des molécules et des capsules d’ADN ou d’ARN. Ils ne peuvent pas survivre en dehors de l’hôte pendant de longues périodes, ils sont donc principalement transmis par voie sang-sang ou selle-bouche. Dans le corps humain, ils doivent envahir les cellules pour se multiplier ( Photo 4 ).

Image 4. Cycle du virus: entrée du virus de l’herpès simplex (HSV) dans la cellule (à gauche), multiplication dans la cellule et libération (à droite) de la cellule (source: Wikimedia )

Les virus provoquent généralement des infections systémiques, affectant tout le corps. Exemples de virus, pathogènes pour l’homme:

  • Rhinovirus , causant un rhume
  • Influenzavirus , causant la grippe, la grippe aviaire, la grippe porcine
  • Virus de l’herpès simplex  causant l’herpès labial (bouton de fièvre) ou l’herpès génital
  • VIH, causant le SIDA
  • Ebolavirus , provoquant une fièvre hémorragique
  • Liste des maladies virales

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Les virus peuvent être diagnostiqués en trouvant des anticorps spécifiques dans l’échantillon de sang (tests sérologiques). La vaccination contre plusieurs infections virales est possible; cependant, seules quelques infections virales peuvent être traitées par des médicaments antiviraux. En savoir plus sur les infections virales .

3. Champignons

Les champignons sont largement présents dans l’environnement ainsi que sur la peau humaine, l’intestin et le vagin. En savoir plus sur les champignons .

4. Parasites

Renseignez-vous sur les parasites intestinaux humains .

Micro-organismes bénéfiques

Les microorganismes, comme certaines bactéries et levures, vivant sur la peau humaine ou dans le nez, la bouche, la gorge, le petit et le gros intestin et le vagin, font partie de la flore humaine normale ; ils empêchent la prolifération de micro-organismes nocifs. Cependant, certains de ces microbes, lorsqu’ils sont envahis, peuvent devenir pathogènes.

Microorganismes nocifs ou pathogènes

Pathogène signifie capable de provoquer une maladie. Un effet nocif réel d’un microbe sur le corps dépend de:

  • virulence microbienne – une capacité relative d’un microbe à provoquer une maladie; par exemple, un certain sous-type très virulent de virus de la grippe peut provoquer une grippe aviaire, qui est mortelle à un pourcentage élevé, alors que le virus de la grippe «habituel» ne l’est pas.
  • invasion à travers les barrières du corps; La bactérie staphylococcique peut ne pas nuire à une personne dont la peau est intacte, mais peut provoquer une infection grave d’une plaie cutanée.
  • quantité de microbes ; manger quelques bouchées d’aliments contaminés par des bactéries staphylococciques peut passer inaperçu, tandis que manger la portion entière du même aliment peut provoquer une grave intoxication alimentaire.
  • système de défense (immunitaire) de l’organisme ; les patients dont le système immunitaire est affaibli , comme ceux qui reçoivent des corticostéroïdes, contractent souvent le muguet buccal (infection à candida de la bouche), contrairement aux personnes en bonne santé.
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