Allergie au latex

Définition

Une allergie au latex est une réaction d’hypersensibilité au latex de caoutchouc naturel que l’on trouve dans une variété d’articles ménagers, professionnels et médicaux. Le latex est une substance courante dans la vie moderne et en particulier dans l’industrie des soins de santé. L’exposition au latex est donc souvent inévitable. Bien qu’il ne cause aucune irritation ni ne représente une menace pour la plupart des gens, certaines personnes ont des degrés divers d’hypersensibilité au latex. Elle peut entraîner des symptômes mineurs comme des démangeaisons cutanées ou peut même évoluer vers des manifestations systémiques généralisées et sévères pouvant mettre la vie en danger.

 

Incidence

Jusqu’à 1 personne sur 20 dans la population générale aux États-Unis est allergique au latex. L’incidence peut atteindre 17% parmi les travailleurs de la santé et environ 10% parmi les travailleurs de l’industrie du caoutchouc. Une allergie au latex est plus fréquente chez les personnes atopiques – les personnes qui ont une disposition allergique et qui souffrent d’affections connexes comme la dermatite atopique. Il n’y a pas de différence dans l’incidence entre les hommes et les femmes, mais elle a tendance à être plus fréquente chez les enfants et les jeunes adultes.

Physiopathologie

Les allergies surviennent lorsqu’une personne hypersensible a une réaction à médiation immunitaire lorsqu’elle est exposée à des substances spécifiques (allergènes). Tous les cas d’allergie au latex ne sont pas en fait dus à une réaction allergique. En fait, cela est souvent dû à l’irritation mécanique de l’article contenant du latex conduisant à une dermatite de contact irritante. Le fait que le latex soit dans la substance n’a pas vraiment d’importance car le frottement et l’humidité (généralement la transpiration) sont la source d’irritation.

Avec une allergie au latex, la personne doit avoir été préalablement exposée au latex. Le système immunitaire devient hypersensible à une substance par ailleurs inoffensive. Au contact, l’histamine et d’autres produits chimiques sont libérés en grandes quantités, provoquant ainsi les symptômes d’une allergie au latex. Les réactions allergiques au latex surviennent à la suite de:

  • Réaction d’hypersensibilité de type IV qui provoque une réponse localisée retardée.
  • Réaction d’hypersensibilité de type I qui conduit à une réponse systémique immédiate.

Réaction localisée

C’est souvent la manifestation allergique la plus courante au latex. La zone qui entre en contact avec le latex est celle où les principaux symptômes sont observés et restent localisés sur ce site. Il s’agit d’une réaction d’hypersensibilité de type IV médiée par des lymphocytes T qui entrent en contact avec l’antigène, en l’occurrence le latex. Ce type de réponse est une dermatite de contact allergique typique et les symptômes commencent entre 24 et 48 heures après l’exposition. Elle est donc connue sous le nom de réaction d’hypersensibilité retardée.

Réaction systémique

Les réactions d’hypersensibilité de type I au latex peuvent être très graves. Les réactions se produisent dans les 30 à 60 minutes suivant l’exposition au latex, ce qui peut être dû au contact direct avec la peau, à l’inhalation ou à l’inoculation dans la peau ou dans la circulation sanguine. Par conséquent, il est connu comme une réaction d’hypersensibilité immédiate. Elle est médiée par des anticorps IgE (immunoglobuline E) spécifiques qui sont déjà présents dans l’organisme. Les symptômes peuvent varier de l’urticaire dans une zone spécifique du corps ou même dans tout le corps. Parfois, cela peut conduire à une anaphylaxie dans de rares cas et une intervention médicale d’urgence est nécessaire pour éviter la mort.

Symptômes

Les symptômes d’une allergie au latex peuvent varier selon qu’il s’agit d’une réaction d’hypersensibilité de type I ou IV. Cela dépend également de l’endroit où se produit le contact avec le latex – peau, yeux, nez, bouche, vagin ou pénis. La variation d’emplacement dépend du type d’article contenant du latex avec lequel une personne entre en contact, comme des gants en latex, des préservatifs, etc. Les symptômes d’une allergie au latex n’importe où sur la peau, les yeux, dans le nez, dans la bouche, le vagin ou le pénis peuvent donc inclure:

  • Démangeaisons intenses (prurit)
  • Gonflement (œdème)
  • Rougissant

Ce sont des caractéristiques généralisées de l’inflammation qui sont déclenchées par différentes cellules immunitaires et médiateurs chimiques. Plus précisément, il peut y avoir:

  • Taches rouges, enflées ou épaissies
  • Petites cloques (vésicules)
  • Urticaire avec angio-œdème
  • Conjonctivite avec larmoiement excessif
  • Rhinite (nez qui coule)
  • Crampes abdominales
  • Nausées, vomissements et diarrhée

Panneaux de signalisation

En raison de la possibilité d’une réaction d’hypersensibilité de type I, les symptômes suivants doivent être pris très au sérieux et une attention médicale immédiate doit être recherchée.

  • Difficulté à respirer – essoufflement, halètement.
  • Bruits respiratoires anormaux – stridor, respiration sifflante.
  • Des étourdissements et des évanouissements.
  • Bouffée dans la gorge avec une voix rauque.
  • Pâleur avec peau froide et moite.
  • Hypotension – pression artérielle basse.

Les causes

La cause d’une allergie au latex est l’exposition à des substances ou des articles contenant du latex. La réponse est due à un système immunitaire hypersensible réagissant à la présence de latex sur la peau ou les muqueuses chez les personnes sensibilisées. Le latex est le fluide laiteux des hévéas. Il peut être mélangé avec une autre substance pour former du caoutchouc. Ce sont les protéines du latex qui sont le composant le plus allergène de la substance.

Dans la vie moderne, le latex est présent dans une grande variété d’articles et la source n’est donc pas toujours évidente. Il est donc important de considérer les articles contenant du latex qui peuvent être rencontrés à la maison, au travail ou dans les établissements de santé. Le latex est largement utilisé car il est durable, élastique et assez bon marché. Même s’il peut déclencher des réactions allergiques chez certaines personnes, il n’est pas toxique.

 

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Médical

  • Brassards de tension artérielle
  • Cathéters
  • Digues dentaires
  • Électrodes
  • Des lunettes de protection
  • Ports de tubulure IV
  • Stéthoscopes
  • Gants chirurgicaux
  • Poussoirs de seringue
  • Tourniquets

Ménage

  • des ballons
  • Tétines de biberon (tétines)
  • Contraceptifs barrières – préservatifs et diaphragmes
  • Élastique de vêtements
  • Tapis de souris d’ordinateur
  • Les tapis
  • Gommes
  • Gants de jardin et de cuisine
  • Élastiques
  • Poignées en caoutchouc
  • Semelles de chaussures
  • Pneus de véhicules

Diagnostic

Une allergie au latex n’est pas toujours évidente car certains patients peuvent présenter des symptômes légers et peuvent ne pas l’associer à une allergie au latex. De plus, les symptômes de réactions d’hypersensibilité retardée (type IV) peuvent n’apparaître qu’un jour ou deux après l’exposition et, là encore, l’association peut ne pas être établie avec une allergie au latex. Le latex est si largement utilisé que de nombreuses personnes ne connaissent pas la substance contenue dans un article spécifique. Enfin, les symptômes de la dermatite de contact ne sont pas spécifiques à une substance particulière. Par conséquent, des tests supplémentaires sont souvent nécessaires pour confirmer le diagnostic.

  • Tests sanguins:
    – Niveaux d’IgE
    – Test radio
    -immunologique (RAST) – Test immuno-enzymatique (ELISA)
  • Tests cutanés:
    – Test
    cutané cutané – Test cutané

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Les examens diagnostiques tels que les tests cutanés doivent être effectués avec prudence chez les patients présentant des réactions d’hypersensibilité immédiate (de type I).

Traitement

Dans les cas bénins de dermatite de contact causée par le latex, aucun traitement spécifique peut être nécessaire. Les symptômes peuvent disparaître en quelques jours avec juste des mesures de soutien comme un émollient. Les patients doivent être informés de leur allergie au latex et doivent éviter autant que possible le latex. Dans les cas plus graves de dermatite de contact, des stéroïdes topiques peuvent être utilisés pour réduire l’inflammation et les antihistaminiques oraux sont utiles pour le soulagement des symptômes.

Cependant, en cas de réactions d’hypersensibilité de type I. un traitement médical d’urgence est nécessaire. Les patients doivent être transportés d’urgence aux urgences. Le patient doit être stabilisé à l’aide d’un équipement ne contenant pas de latex. Les voies respiratoires, la respiration et la circulation (ABC) doivent être évaluées et les mesures nécessaires prises telles que l’oxygénothérapie. L’épinéphrine (adrénaline) peut être nécessaire en cas d’anaphylaxie, des antihistaminiques H1 et des corticostéroïdes peuvent également être administrés.

Références :

http://emedicine.medscape.com/article/756632-overview

http://www.aafp.org/afp/1998/0101/p93.html

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