7 signes d’intolérance au lactose, sa signification et ses raisons

L’intolérance au lactose est l’intolérance alimentaire la plus courante, touchant environ 75% de la population mondiale dans une certaine mesure. Contrairement à la croyance populaire, l’intolérance au lactose n’est pas toujours évidente dès l’enfance. En fait, il ne peut devenir apparent qu’à l’âge adulte, bien que l’intolérance au lactose puisse s’atténuer temporairement, comme pendant les périodes de grossesse.

 

Signification de l’intolérance au lactose

Le lactose est un type de sucre présent dans le lait. C’est un disaccharide, composé de deux monosaccharides (sucres simples) appelés galactose et glucose. Pour que le corps digère le lactose, il doit le décomposer par l’action d’une enzyme appelée lactase . Dans l’intolérance au lactose, il existe une carence en enzyme digestive lactase . En conséquence, le lactose ne peut pas être décomposé et reste dans l’intestin où il provoque une foule de perturbations.

Il est important de comprendre que l’intolérance au lactose n’est pas une maladie grave bien qu’elle puisse provoquer des symptômes graves chez certaines personnes. L’inconfort et la faiblesse associés à l’intolérance au lactose peuvent être évités en ne consommant pas de lait et d’autres produits laitiers. Bien que le lait contienne plusieurs nutriments importants, il n’y a aucun risque de carence en vitamines ou en minéraux avec une alimentation adéquate et équilibrée.

De plus, les suppléments d’enzymes digestives peuvent également aider à soulager les symptômes de l’intolérance au lactose. Il agit en digérant le lactose afin que les sucres les plus simples puissent être absorbés dans le tube digestif, ne laissant ainsi aucun lactose résiduel. Ces suppléments ne peuvent être utiles que lors de la consommation de petites quantités de produits laitiers. Il ne soulage pas non plus toutes les personnes intolérantes au lactose.

En savoir plus sur ce qu’est l’intolérance au lactose .

Intolérance au lactose vs IBS

Le syndrome du côlon irritable (SCI) est une maladie distincte de l’intolérance au lactose. Le SCI est un trouble fonctionnel de l’intestin, tandis que l’intolérance au lactose est un trouble digestif lié à l’alimentation. Dans le SCI, le mouvement dans le tractus gastro-intestinal peut être plus rapide (SCI avec diarrhée) ou plus lent (SCI avec constipation) que la normale. Cependant, le mécanisme exact derrière IBS n’est pas complètement compris.

Les symptômes du SCI et de l’intolérance au lactose sont largement similaires. Par conséquent, ces deux conditions peuvent être parfois confondues. Certaines personnes atteintes du syndrome du côlon irritable (SCI) peuvent également présenter une intolérance au lactose. Par conséquent, un régime sans lactose peut soulager les symptômes d’intolérance mais ne pas complètement résoudre ces symptômes dus au SCI. Les conditions peuvent également être distinguées en effectuant des tests d’intolérance au lactose.

Comment détecter l’intolérance au lactose

L’intolérance au lactose provoque une multitude de troubles digestifs. Pour comprendre la raison de ces perturbations et les symptômes associés, il est important d’examiner les effets du lactose non digéré dans l’intestin. Normalement, le lactose est digéré en monosaccharides et absorbé dans l’intestin car le lactose sous sa forme non digérée ne peut pas être absorbé par l’organisme. Cependant, quand il reste dans l’intestin, cela modifie la concentration osmotique dans l’intestin.

Cette perturbation de la concentration osmotique signifie que plus d’eau est aspirée hors du corps et dans les intestins. Il provoque la dilatation (agrandissement) de l’intestin grêle, ce qui accélère le mouvement dans les intestins. Le mouvement plus rapide perturbe encore la digestion des autres nutriments. De plus, les nutriments non digérés sont consommés par les bactéries du côlon, ce qui libère de plus grandes quantités d’hydrogène gazeux que la normale.

Tous ces changements donnent alors lieu aux signes et symptômes suivants. Ces symptômes surviennent généralement dans les 30 minutes à deux heures après la consommation de lait et de produits laitiers. Il est important de noter que de nombreuses personnes intolérantes au lactose peuvent tolérer de petites quantités de lactose. Dans ces cas, il peut n’y avoir aucun signe ou symptôme jusqu’à ce que de grandes quantités de produits laitiers soient consommées.

En savoir plus sur les aliments à éviter en cas d’intolérance au lactose .

Nausée et vomissements

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Toute irritation de l’intestin supérieur peut entraîner des nausées. Les perturbations de l’intolérance au lactose commencent dans l’intestin grêle où la digestion du lactose doit avoir lieu. Les signaux de l’intestin grêle enflé sont transmis au cerveau. Ces signaux stimulent les centres de vomissement lorsque le corps essaie d’expulser la substance irritante par des vomissements. Cependant, les vomissements ne se produisent pas toujours avec les nausées en cas d’intolérance au lactose. Seules certaines personnes ont des vomissements dus à une intolérance au lactose.

La diarrhée

La diarrhée est un symptôme courant de l’intolérance au lactose. La gravité de la diarrhée est souvent corrélée à la quantité de produits laitiers consommée et à la quantité de lactose non digérée. Des selles molles et aqueuses s’évanouissent fréquemment, certaines personnes ayant une diarrhée explosive. Habituellement, la diarrhée ne dure que jusqu’à ce que le lactose soit expulsé et que la concentration osmotique dans les intestins revienne à la normale. Parfois, la diarrhée est le seul symptôme de l’intolérance au lactose.

Crampes abdominales

Les crampes abdominales sont un autre symptôme courant. Ces crampes sont le résultat de la contraction des muscles de la paroi intestinale. Cela se produit avec l’élargissement des intestins avec de l’eau et du gaz. L’étirement fait réagir les minuscules muscles de la paroi intestinale, augmentant ainsi le mouvement dans les intestins. Le passage des selles peut parfois soulager temporairement les crampes abdominales, jusqu’à ce que la teneur en eau et en gaz dans les intestins revienne à la normale.

Ballonnements

Les ballonnements sont une sensation de plénitude abdominale. La sensation survient avec l’afflux d’eau et d’électrolytes dans l’intestin, ce qui provoque la distension de l’intestin grêle. Avec les autres symptômes, il contribue souvent à une perte d’appétit. Parfois, il y a aussi des éructations excessives pour tenter de soulager les ballonnements. Comme pour d’autres symptômes, les ballonnements peuvent s’atténuer dans une certaine mesure avec le passage des selles.

Flatulence

Une production accrue de gaz dans le côlon entraîne des flatulences excessives. Cela est dû à l’hydrogène gazeux supplémentaire produit par les bactéries coliques qui ont des nutriments supplémentaires à consommer. Bien que ce soit initialement le lactose, le mouvement plus rapide que la normale dans les intestins entrave également la digestion ou l’absorption d’autres nutriments. Collectivement, cela fournit une plus grande réserve de nutriments que les bactéries du côlon peuvent consommer, produisant ainsi du gaz supplémentaire comme sous-produit métabolique.

Déshydratation

La déshydratation n’est pas un symptôme d’intolérance au lactose. C’est une complication qui peut survenir avec une perte excessive de liquide et d’électrolyte due à la diarrhée et aux vomissements. Cependant, dans la plupart des cas, la diarrhée due à l’intolérance au lactose n’est généralement pas grave ou prolongée pour conduire à une déshydratation. Avec une bonne hydratation, il peut être évité. La fatigue, la soif accrue, la sécheresse de la bouche, des yeux et de la peau, des étourdissements, des maux de tête et un faible débit urinaire sont quelques-uns des signes et symptômes de la déshydratation.

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