6 signes de bronchite (aiguë et chronique)

La bronchite est une affection courante et l’une des principales raisons pour lesquelles les patients présentant des symptômes respiratoires consultent un médecin. La plupart du temps, la bronchite aiguë survient à l’automne ou en hiver et survient généralement avec le rhume ou la grippe. Il peut persister de quelques jours à quelques semaines. La bronchite chronique est par contre permanente et irréversible. Elle est principalement causée par le tabagisme à long terme et affecte jusqu’à 4 Américains sur 100.

 

Où est le problème de la bronchite?

Les bronches sont deux tubes qui partent de la trachée (trachée). Chaque tube conduit à un poumon. Les bronches prennent naissance derrière le sternum et s’étendent des deux côtés de la poitrine. La bronchite signifie simplement que ces tubes sont enflammés. En conséquence, les parois bronchiques gonflent et les cellules productrices de mucus dans les bronches produisent un excès de mucus. L’inflammation provoque également une gêne ou une douleur et irrite les récepteurs pulmonaires dans la paroi bronchique, ce qui conduit à la toux.

La bronchite aiguë est principalement due à une infection. Les virus sont une cause infectieuse plus fréquente, mais les bactéries peuvent également être responsables de la bronchite aiguë. L’infection peut ne pas se limiter aux bronches et impliquer également d’autres parties des voies respiratoires comme la trachée (trachéitique) ou le larynx (laryngite). Elle peut également s’étendre aux poumons (pneumonie). La bronchite chronique est une maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC). Les lésions permanentes des bronches peuvent également être marquées par des poussées aiguës, souvent également dues à une infection.

En savoir plus sur les signes de MPOC .

Quels sont les signes de bronchite?

Les signes de bronchite peuvent ne pas toujours être immédiatement évidents lorsqu’une infection virale comme le rhume ou la grippe survient. Beaucoup de gens ne sont pas conscients de la bronchite alors que les symptômes du rhume et de la grippe sont présents. Cependant, les symptômes du rhume et de la grippe disparaissent en 3 jours tandis que les symptômes de la bronchite peuvent persister jusqu’à 3 semaines.

Parfois, la bronchite bactérienne peut survenir à la suite d’un rhume ou de la grippe et les symptômes de la bronchite ne deviennent apparents qu’une fois que la plupart des symptômes intenses du rhume et de la grippe disparaissent. La bronchite est une infection des voies respiratoires inférieures. Par conséquent, la présence d’un nez qui coule et des éternuements caractéristiques d’un rhume ou d’une grippe ne sont pas dus à une bronchite.

En savoir plus sur les symptômes de la bronchite .

Toux persistante

Le symptôme le plus courant de la bronchite, à la fois aiguë et chronique, est une toux persistante. C’est une toux productive, ce qui signifie qu’il y a du mucus expectoré lors de la toux. La toux peut persister jusqu’à 3 semaines dans la bronchite aiguë, bien après la disparition des autres symptômes. La toux est moins sévère dans la bronchite chronique mais aussi persistante. Il est souvent décrit comme une toux de fumeur et est généralement l’un des premiers signes de la MPOC. Les fumeurs à long terme qui souffrent d’une toux persistante doivent également considérer le cancer du poumon comme une cause possible.

Flegme

La production de mucus dans les voies respiratoires peut se produire à la fois dans les voies respiratoires supérieures et inférieures. Il est généralement copieux dans les bronches. Ce mucus, également appelé expectoration ou flegme, peut varier en couleur de clair, blanc, jaune ou vert. Parfois, les expectorations peuvent avoir un goût désagréable ou même un goût métallique. Un mucus strié de sang ou complètement sanglant est un signe plus grave. Si ce saignement persiste dans la bronchite chronique, il doit être recherché pour un cancer de la gorge ou du poumon.

Essoufflement

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L’essoufflement est un autre signe courant de bronchite. La paroi bronchique enflammée et l’accumulation de mucus rétrécissent les voies respiratoires. En conséquence, il y a moins de flux d’air, ce qui entraîne un essoufflement. Dans la bronchite aiguë, cet essoufflement disparaît après quelques jours à quelques semaines. L’activité physique et la position couchée à plat peuvent l’aggraver. L’essoufflement persiste et s’aggrave progressivement dans la bronchite chronique.

Bruits respiratoires anormaux

En fonction de la gravité de la bronchite et de l’essoufflement, la respiration peut être forte avec des sons anormaux. Il peut y avoir à la fois une respiration sifflante et un stridor. Ces deux sons sont le résultat du rétrécissement des bronches. Il ne peut être audible que par une personne qui respire profondément, en particulier l’inspiration. Cependant, dans la plupart des cas de bronchite, ces sons seront détectables lors de l’auscultation (écoute des sons thoraciques avec un stéthoscope). Les bruits respiratoires anormaux comme une respiration sifflante peuvent être plus graves chez les asthmatiques atteints de bronchite aiguë.

Inconfort thoracique

La bronchite peut ne pas toujours causer de douleur thoracique manifeste, mais il y a généralement un certain degré d’inconfort thoracique. La douleur, lorsqu’elle survient dans une bronchite aiguë, peut provenir des bronches enflammées et être ressentie au centre de la poitrine. Cependant, une autre source d’inconfort (et rarement de douleur) est la paroi thoracique tendue et en particulier les muscles de la paroi thoracique. Cela est dû à la toux persistante et parfois à la respiration laborieuse qui sollicitent les muscles de la poitrine, les cartilages costaux et les articulations.

Fatigue et malaise

Le malaise est une sensation de malaise et est un symptôme courant dans la plupart des maladies. Il peut être plus important dans la bronchite aiguë où les symptômes sont souvent soudains et sévères et peuvent ne pas être spécifiquement dus aux symptômes respiratoires. Le malaise est courant dans les infections virales, comme la grippe et le rhume. La fatigue est généralement présente dans les bronchites aiguës et chroniques. Cela peut être en partie dû au débit d’air inadéquat et à la baisse de l’apport en oxygène, qui peuvent être ressentis à un plus grand degré pendant l’activité physique.

La bronchite peut-elle vous tuer?

La bronchite n’est pas une maladie mortelle pour la plupart des gens. Elle peut être grave, mais la bronchite virale disparaît souvent avec peu ou pas de traitement. La bronchite bactérienne nécessite des antibiotiques et il y a rarement d’autres complications une fois l’infection résolue. Cependant, 5% des cas de bronchite peuvent évoluer vers une pneumonie et, si elle est sévère, une pneumonie bactérienne peut mettre la vie en danger.

Il y a un plus grand risque de complications chez les bébés, les personnes âgées et les personnes atteintes de maladies préexistantes, en particulier lorsque le système immunitaire est affaibli, comme dans le cas du VIH / SIDA. La surinfection bactérienne est une autre complication possible qui peut entraîner une bronchite potentiellement mortelle, en particulier chez les personnes à haut risque. La bronchite chronique est un type de BPCO (maladie pulmonaire obstructive chronique) qui est la troisième cause de décès aux États-Unis.

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