10 signes d’une infection de l’oreille (oreille externe, moyenne et interne)

Les infections de l’oreille sont courantes, en particulier chez les enfants. Il peut toucher l’oreille externe (otite externe), l’oreille moyenne (otite moyenne) ou l’oreille interne (otite interne). Les signes et symptômes d’une infection de l’oreille peuvent varier quelque peu en fonction de la partie de l’oreille infectée. Parfois, des complications peuvent survenir et contribuer davantage aux symptômes globaux.

 

Comment les oreilles sont-elles infectées?

La plupart des infections de l’oreille sont causées par des bactéries et des virus, mais parfois des champignons peuvent également être responsables. L’otite externe et l’otite moyenne sont les plus courantes. Parfois, ces infections peuvent devenir graves. L’otite interne est rare et est généralement grave, souvent associée à des conditions potentiellement mortelles comme la méningite.

Infections de l’oreille externe

La plupart des infections de l’oreille externe sont causées par une perturbation du conduit auditif. Ceci est fréquemment observé avec une accumulation d’eau dans l’oreille qui permet aux bactéries de se développer dans l’oreille externe. On l’appelle donc aussi oreille du nageur. Un autre facteur contributif commun est un nettoyage excessif de l’oreille. Trop peu de cérumen, des blessures à l’oreille externe et des réactions allergiques augmentent le risque d’infections.

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Infections de l’oreille moyenne

Les infections de l’oreille moyenne sont généralement liées à des infections des voies respiratoires supérieures comme le rhume (viral). La trompe d’Eustache qui relie l’oreille moyenne à l’arrière du nez permet aux virus et aux bactéries de pénétrer dans l’oreille moyenne. Les infections bactériennes peuvent persister si la trompe d’Eustache est obstruée et si le liquide qui s’y trouve ne peut pas s’écouler. Outre les anomalies de la trompe d’Eustache, les allergies peuvent également jouer un rôle.

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Infections de l’oreille interne

Les infections de l’oreille interne peuvent être dues à des virus ou à des bactéries. Les infections virales peuvent se propager à partir d’infections des voies respiratoires supérieures, comme le rhume ou la grippe. Les infections bactériennes de l’oreille interne surviennent lorsque les bactéries se propagent à partir des sites voisins. Il suit généralement une infection de l’oreille moyenne (otite moyenne), une méningite ou une mastoïdite.

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À quoi ressemble une infection de l’oreille?

Bien que les principaux signes et symptômes des otites puissent sembler similaires, il existe des différences distinctes dans les symptômes entre l’otite externe, moyenne et interne. Les symptômes peuvent également varier entre les enfants et les adultes. Les nourrissons et les tout-petits peuvent présenter des symptômes autrement invisibles chez les enfants plus âgés et les adultes.

Douleur d’oreille

Une douleur à l’oreille ou un mal d’oreille est l’un des symptômes les plus courants des infections de l’oreille externe, moyenne et interne. Cependant, il n’est pas toujours présent. Parfois, il peut n’y avoir aucune sensation dans les cas bénins ou d’autres sensations comme la pression ou des démangeaisons.

Lorsqu’elle est présente, la nature et l’intensité de la douleur peuvent varier. Les cas plus légers peuvent présenter une douleur sourde, mais l’intensité de la douleur n’est pas toujours une indication claire de la gravité de l’infection. La douleur peut être décrite comme une douleur lancinante, aiguë ou éclatante.

Oreille qui démange

Les démangeaisons de l’oreille sont un autre signe courant d’une infection de l’oreille, en particulier d’une infection de l’oreille externe, mais peuvent également survenir avec une infection de l’oreille moyenne. Les démangeaisons dans le conduit auditif peuvent parfois être le seul signe d’otite externe et peuvent persister pendant de longues périodes avec peu ou pas d’autres symptômes. Ceci est plus susceptible de se produire avec une otite externe fongique. À d’autres moments, l’otite externe peut présenter une éruption cutanée qui démange sévèrement qui est également visible à l’extérieur de l’oreille.

Rougeur et gonflement

La rougeur et l’enflure sont des signes d’inflammation. Elle est plus apparente dans l’oreille externe, y compris la partie externe (pavillon) et le conduit auditif. Il peut également y avoir une rougeur et un gonflement du tympan dans l’otite externe (infection de l’oreille externe) et l’otite moyenne (infection de l’oreille moyenne). Avec l’otite moyenne en particulier, il peut également y avoir un bombement du tympan. Cependant, bon nombre de ces signes du tympan ne peuvent être visibles qu’avec un otoscope.

Décharge auriculaire

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Un écoulement de l’oreille est un autre symptôme qui peut être observé dans les infections de l’oreille. Il est plus susceptible de se produire avec des infections de l’oreille externe et moyenne. L’écoulement peut varier du liquide séreux clair au pus et au sang. Parfois, la décharge peut être épaisse, collante et avoir une odeur désagréable, mais elle est confondue avec le cérumen. Une autre décharge de liquide possible de l’oreille est le liquide céphalo-rachidien (LCR) lorsqu’il y a une rupture dans l’os qui sépare la cavité crânienne et l’oreille.

Fièvre

Une fièvre est généralement le signe d’une infection et peut survenir avec des infections de l’oreille moyenne ou interne et des cas avancés d’infections de l’oreille externe. Les fièvres dues aux otites sont plus susceptibles de survenir chez les enfants. Parfois, la fièvre peut être due à des conditions sous-jacentes comme la grippe ou la méningite avec une infection de l’oreille secondaire.

Diminution de l’audition

L’audition peut être affectée à des niveaux variables dans les infections de l’oreille externe, moyenne et interne. Les sons peuvent sembler étouffés ou l’audition peut sembler meilleure dans une oreille que dans l’autre. Les nourrissons peuvent être moins sensibles aux sons et aux voix que la normale. Il peut même y avoir une perte totale de l’audition, généralement dans une oreille, dans les otites graves ou prolongées, en particulier lorsque le traitement est retardé.

Mauvais équilibre et étourdissements

Les troubles de l’équilibre sont plus susceptibles de se produire avec les infections de l’oreille moyenne et interne. Les tout-petits peuvent sembler «maladroits» en raison de chutes ou de coups répétés sur les murs lorsqu’ils marchent. Les étourdissements sont un signe courant d’infection de l’oreille interne, mais peuvent également survenir lors d’infections de l’oreille moyenne. Des vertiges peuvent également être signalés. Cependant, d’autres causes de ces symptômes ne doivent pas être ignorées car certaines de ces causes peuvent être très graves.

Autres signes et symptômes

Une foule d’autres signes et symptômes peuvent être présents qui ne sont généralement pas spécifiques d’une infection de l’oreille. Ces symptômes doivent donc être considérés avec un ou plusieurs des autres symptômes mentionnés ci-dessus.

  • Maux de tête
  • La nausée
  • Vomissement
  • Perte d’appétit
  • Difficulté à dormir
  • Irritabilité et agitation (enfants)
  • Tirer ou cueillir l’oreille (enfants)

Il est important de noter que des conditions graves et potentiellement mortelles comme la méningite peuvent présenter de nombreux symptômes similaires. Consultez toujours un médecin pour les symptômes même mineurs d’une infection de l’oreille. Un diagnostic précoce et un traitement rapide peuvent prévenir les complications.

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