Types de forêts (biome forestier): tempérées, tropicales, boréales, etc.

Les forêts tropicales, tempérées et boréales du monde entier jouent un rôle important dans l’écosystème terrestre. Les forêts sont des zones terrestres qui contiennent de nombreux arbres et elles ont leur propre écosystème appelé biome. On estime que les forêts couvrent environ 30% de la superficie terrestre totale. Ces forêts denses peuvent comprendre des conifères à feuilles persistantes, des feuillus à feuilles larges ou un mélange de ces types d’arbres.

Il existe 3 principaux biomes forestiers:

  • Les forêts tropicales humides se trouvent en Amérique du Sud, en Afrique centrale et en Asie du Sud-Est.
  • Les forêts tempérées se trouvent généralement en Amérique du Nord, en Europe et en Asie de l’Est.
  • La forêt boréale est également appelée la taïga et s’étend à travers les régions froides du nord de la Russie, de la Scandinavie et du Canada.

Au sein des 3 principales zones forestières, il existe également de nombreuses sous-catégories. Par exemple, les forêts tropicales humides peuvent être humides (comme les forêts tropicales) ou sèches (comme en Amérique centrale ou en Inde). De plus, certaines zones côtières peuvent avoir des forêts tropicales tempérées ou des forêts mixtes de feuillus et de conifères.

Dans cet article, vous découvrirez les différents types de forêts. Vous découvrirez la flore, la faune et les types d’arbres de ces importantes zones boisées.

Types de forêts

Le biome forestier est l’un des écosystèmes terrestres les plus importants de notre planète. En plus de stocker du carbone et de fournir de l’oxygène, les forêts abritent des milliers d’ espèces animales et végétales .

Forêts tropicales

Les forêts tropicales sont diverses et comprennent de nombreux types de forêts différents

Le biome de la forêt tropicale se caractérise par la diversité des espèces, étant proche de l’équateur et ayant une saison sèche et pluvieuse.

Pluie de forêt tropicale

Les forêts tropicales humides sont situées près de l’équateur et ont une température qui varie de 20 à 30 ° C (68 à 86 ° F) au cours de l’année,

Les pays où l’on trouve des forêts tropicales humides comprennent le Brésil, le Pérou, les Philippines, l’Indonésie, le Cameroun et le Sri Lanka.

Comme son nom l’indique, la pluie est une caractéristique commune de ces types de forêts avec environ 80 ”(200 cm) de précipitations par an.

Les forêts tropicales humides se caractérisent par de grands arbres atteignant jusqu’à 115 pieds (35 m) qui forment un couvert dense (surétage). Ce climat forestier humide abrite également un large éventail d’arbres, de plantes et de nombreux types d’animaux . En fait, on estime qu’il existe plus de 300 espèces d’arbres à feuilles caduques dans les forêts tropicales humides.

Le biome de la forêt tropicale humide est important car il fournit un habitat à un grand nombre d’espèces animales. Les forêts tropicales abritent des variétés d’oiseaux exotiques , de serpents, de reptiles, de grenouilles, de singes et de grands chats.

Forêts subtropicales

Les forêts subtropicales sont situées au nord et au sud des forêts tropicales. Certaines forêts de feuillus feuillus humides englobent des zones proches des forêts tropicales humides et il peut être difficile de les distinguer. On estime que les forêts tropicales et subtropicales humides contiennent plus d’espèces animales et végétales que tout autre biome terrestre.

Les forêts de feuillus subtropicales sont situées en Amérique du Sud, en Amérique centrale, en Afrique centrale et en Asie. En raison de leurs climats humides constamment chauds, ces forêts abritent de nombreuses espèces d’arbres à feuilles caduques à feuilles persistantes et semi-persistantes. Les forêts subtropicales doivent subir des saisons des pluies puis des périodes de mois secs.

Les forêts de conifères qui contiennent des pins et des conifères poussent également sous des climats subtropicaux. On les trouve en Amérique centrale, en Asie et en Inde.

Forêt tropicale sèche (feuillus)

Les forêts tropicales sèches ont généralement des arbres à feuilles caduques qui tombent leurs feuilles pendant la saison sèche. Contrairement aux forêts de feuillus dans les climats tempérés qui perdent leurs feuilles en hiver, c’est le manque de précipitations qui fait que les arbres des régions tropicales perdent leurs feuilles. Cela permet aux arbres tropicaux de feuillus tels que le teck et l’ébène de conserver l’humidité.

Dans d’autres pays comme la Thaïlande, le Vietnam, le Sri Lanka et le Cambodge, les forêts tropicales sèches ont tendance à être persistantes . En effet, ils reçoivent suffisamment de précipitations au cours de l’année pour éviter la perte de feuilles.

Le biome des forêts tropicales sèches peut abriter des animaux tels que les éléphants, les tigres, les rhinocéros, les girafes et les léopards. Semblables aux forêts tropicales humides, ces forêts abritent également une gamme d’oiseaux tropicaux, de grands chats, de singes et de perroquets.

Forêts tropicales saisonnières

De nombreux pays des régions tropicales et subtropicales ont également des forêts saisonnières. Ces forêts contiennent des arbres à feuilles caduques qui sont pour la plupart semi-persistantes.

Les forêts tropicales saisonnières se caractérisent par des saisons humides en été et des saisons sèches en hiver. Beaucoup de ces régions subissent également des moussons pendant la saison des pluies. Les forêts tropicales saisonnières se trouvent près des forêts tropicales et sont situées le long de l’équateur.

Montagne (forêts de nuages)

Les forêts de nuages ​​sont constamment couvertes par des nuages ​​de bas niveau

Les forêts de nuages ​​sont également appelées forêts tropicales montagnardes et sont un biome forestier trouvé dans les zones tropicales montagneuses. Comme leur nom l’indique, ces forêts sont sous une couverture nuageuse perpétuelle, donnant à la forêt une apparence humide et étrange.

Les forêts de montagne se trouvent dans les régions montagneuses des tropiques. Ici, les nuages ​​se forment généralement au niveau de la canopée et l’environnement forestier peut être continuellement brumeux ou brumeux. En raison de l’environnement humide et du manque de soleil, les forêts de nuages ​​contiennent généralement une grande variété de fougères et de mousses sur le sol de la forêt.

L’une des caractéristiques des forêts tropicales humides est que les arbres ont tendance à être plus trapus et tordus plutôt que hauts et droits.

En raison de l’environnement de croissance unique, il existe des espèces de plantes qui ne poussent que dans les forêts de nuages. Ceux-ci peuvent inclure des types d’orchidées , d’arbustes et de plantes uniques telles que les plantes insectivores.

Il existe un certain nombre d’animaux uniques aux habitats de forêt nuageuse. Par exemple, dans les forêts tropicales humides des nuages ​​en Afrique centrale, le gorille de montagne est une espèce en voie de disparition.

Forêts tropicales de conifères

Les forêts tropicales de conifères se trouvent principalement en Amérique du Nord et en Amérique centrale

Certaines des forêts de conifères les plus grandes et les plus riches des régions tropicales et subtropicales se trouvent au Mexique et en Amérique du Nord. Les autres pays tropicaux qui ont des forêts de conifères comprennent les Philippines, l’Inde, le Pakistan, le Népal, le Nicaragua et le Belize.

Ces forêts contiennent principalement des pins ( Pinus ) et des conifères qui se sont adaptés aux climats chauds et humides.

Semblable à d’autres forêts tropicales denses, le manque de soleil sur le sol forestier signifie que les fougères se développent.

Ce biome forestier est également important pour de nombreux papillons et oiseaux migrateurs. Les espèces d’animaux qui peuplent les forêts tropicales de conifères comprennent les lynx roux, les martres des pins, les loups, les couguars, les éléphants et les singes.

Forêts tempérées

Le biome des forêts tempérées se caractérise par un large éventail de types d’arbres, des saisons bien définies et une faune riche. Les forêts des régions tempérées reçoivent généralement entre 30 et 60 pouces (750 – 1 500 mm) de précipitations par an. Les températures peuvent varier entre -22 ° F et 86 ° F (-30 ° C à 30 ° C).

Examinons plus en détail les sous-catégories de forêts tempérées en Amérique du Nord, en Europe et en Asie.

Forêts de feuillus

Les arbres des forêts de feuillus perdent leurs feuilles en hiver, fournissant de la matière organique au sol

Les feuillus sont un type d’arbre feuillu qui perd ses feuilles chaque hiver. Les forêts de feuillus sont constituées d’espèces d’arbres comme le chêne, l’érable, l’orme, le hêtre, le bouleau et le tremble.

Les forêts de feuillus sont répandues dans les pays d’Amérique du Nord, d’Europe centrale et occidentale et d’Asie de l’Est. Il existe également de petites poches de forêts de feuillus en Amérique du Sud et en Australasie.

Le biome des forêts de feuillus est tel qu’elles n’ont pas de canopée dense. Cela permet à beaucoup de soleil de pénétrer dans le feuillage et de créer une grande biodiversité dans la forêt. En fait, il y a plus de biodiversité dans le règne animal et végétal dans les forêts tempérées à feuilles caduques que dans les forêts tropicales à feuilles caduques.

Les forêts de feuillus de certains pays abritent des animaux exotiques tels que des léopards, des pandas, des tigres et des singes. Dans de nombreux pays occidentaux, le biome des forêts de feuillus comprend les cerfs, les lapins, les rongeurs, les écureuils et les ratons laveurs. Sans parler des milliers d’insectes qui peuplent les forêts de feuillus du monde entier.

Forêts de conifères à feuilles persistantes

Les énormes séquoias se trouvent dans les forêts de conifères à feuilles persistantes d’Amérique du Nord

Les pins, les cèdres, les sapins et les séquoias sont quelques-uns des conifères qui composent le biome forestier à feuilles persistantes dans les climats tempérés. Contrairement aux forêts tropicales ou aux forêts de feuillus, les forêts de conifères sont assez simples. Ils se composent généralement de feuillage haut dans la canopée et d’arbustes ou de fougères à faible croissance sur le sol de la forêt.

Les forêts de conifères prospèrent autour des régions côtières qui bénéficient d’hivers doux et de nombreuses précipitations. Dans les régions intérieures, les forêts de conifères prospèrent dans des climats plus secs. Vous trouverez des forêts sempervirentes tempérées sur la côte nord-ouest de l’Amérique du Nord, en Norvège et dans tout le Caucase.

Les forêts de conifères à feuilles persistantes d’Amérique du Nord abritent également certains des plus hauts arbres de la plante. Les séquoias géants pouvant atteindre 367 pi (112 m) ne sont pas rares dans ces forêts tempérées.

Le biome des forêts de conifères comprend des animaux tels que l’orignal, l’ours, le renard, le cerf, le loup et l’aigle.

Forêts méditerranéennes

Le climat méditerranéen est propice à la prospérité des oliviers

Le biome forestier méditerranéen a généralement des étés chauds et secs et des hivers frais. Ces conditions créent un environnement forestier unique où les espèces d’arbres robustes prospèrent.

Bien que classé comme un biome forestier méditerranéen, cela ne se limite pas aux pays du pourtour méditerranéen. Des «forêts méditerranéennes» se trouvent dans les régions côtières du Chili, de l’Afrique du Sud, de la Californie et du sud-ouest de l’Australie.

L’une des caractéristiques des arbres des forêts méditerranéennes est leurs petites feuilles épaisses et sombres . Ceux-ci sont appelés végétation sclérophylle et leurs feuilles cireuses aident à garder l’humidité pendant les étés chauds.

Le climat méditerranéen est parfait pour que des arbres comme les oliviers et les eucalyptus prospèrent. Cependant, les forêts méditerranéennes peuvent également comprendre des chênes, des pins et des nothofagus (hêtres du sud).

Les animaux du biome forestier méditerranéen comprennent les singes, les lézards, les lynx, les coyotes (en Californie), les léopards (en Afrique du Nord) et divers petits mammifères.

Forêts tropicales à feuilles larges tempérées

Les forêts tropicales ne sont pas seulement une caractéristique des climats tropicaux, et de nombreux pays dans les climats tempérés ont également des forêts tropicales.

Pour être classée comme forêt pluviale tempérée, il devrait y avoir au moins 55 ”(140 cm) de pluie par an. De plus, les températures ne doivent pas descendre en dessous de 4 ° C (39 ° F) ni monter au-dessus de 12 ° C (54 ° F). Une autre caractéristique des forêts pluviales tempérées est qu’elles ont un couvert dense.

Les forêts tropicales à feuilles larges se trouvent dans des pays et des régions aussi divers que la Nouvelle-Zélande, la Tasmanie, la Bulgarie, le nord-ouest des États-Unis, le Japon et l’Amérique du Sud. Ces zones boisées peuvent contenir une variété d’arbres à feuilles persistantes feuillus et même certains conifères. De plus, les conditions sombres, douces et humides signifient qu’une variété variée de champignons pousse également dans les forêts tropicales tempérées.

Comme avec la plupart des forêts tropicales humides, les forêts tropicales tempérées sont à feuilles persistantes et contiennent une variété variée de faune et de flore.

Forêts boréales (taïga)

La forêt boréale (taïga) peut être trouvée dans les régions froides du monde et comprend des arbres résistants au froid

Les forêts boréales poussent dans des régions froides du monde comme la Sibérie, le nord du Canada, la Scandinavie et l’Alaska. Le biome de la forêt boréale est le plus grand du monde terrestre et aussi la plus grande forêt. Cette forêt se caractérise par des températures froides, des conifères persistants et une courte saison de croissance.

Le climat de la forêt boréale ou de la taïga est décrit comme subarctique. À certains endroits, les températures peuvent descendre jusqu’à -58 ° F (-50 ° C), mais la température d’hiver typique est d’environ -4 ° F (-20 ° C). Pendant l’été, les températures dans la taïga sont en moyenne de 64 ° F (18 ° C).

Seuls les conifères à feuilles persistantes les plus résistants au froid peuvent survivre aux températures glaciales dans ce climat impitoyable. Les types d’arbres les plus répandus dans les forêts boréales sont l’épinette, le sapin et le pin.

Parce que le couvert forestier est si dense et la qualité du sol est médiocre, très peu de végétation pousse sur le sol forestier (sous-étage). De plus, la courte saison de croissance (seulement 130 jours) et le manque de soleil signifient que très peu de plantes peuvent survivre ici. Cependant, de nombreuses variétés de baies telles que les canneberges, les mûres, les myrtilles et les airelles poussent en abondance.

Le biome de la forêt boréale est un habitat où vivent des ours, des tigres, des loups, des orignaux, des caribous et des lapins. Les oiseaux de la taïga comprennent les aigles, les buses, le tétras et les corbeaux.

Animaux du biome forestier

Les forêts sont un habitat unique pour de nombreuses espèces d’animaux. Les forêts offrent un abri contre les éléments, une protection contre les prédateurs et une grande quantité de nourriture.

Regardons quelques-uns des animaux communs qui habitent le biome forestier.

Loup gris

Les loups ( Canis lupus ) sont des prédateurs communs dans les biomes des forêts boréales et tempérées. Ce sont les plus grands de la famille canine et ils s’adaptent bien à survivre dans des températures glaciales. Les loups chassent en meute et chassent les grands mammifères qui habitent également les biomes forestiers.

Martre des pins

Les martres des pins ( Martes martes ) sont des créatures forestières insaisissables liées aux loutres, aux belettes et aux blaireaux. Ils habitent les forêts tempérées et certaines parties des forêts boréales du nord et du centre de l’Europe. Ils vivent dans les forêts de conifères et de feuillus et se nourrissent de rongeurs, d’oiseaux, d’insectes et de fruits.

Caribou

Aussi appelé renne en Europe, le caribou ( Rangifer tarandus ) habite les régions de la taïga du Canada, de l’Europe et de la Russie. Le régime alimentaire principal du caribou est constitué de lichens, de feuilles de saules et de bouleaux et de diverses graminées.

Aras

Les aras sont un type de perroquet à longue queue dans la famille des Psittacidae . Ces oiseaux exotiques sont des oiseaux de compagnie bruyants et sont originaires des forêts tropicales humides. Les aras se nourrissent d’une variété de graines, de noix, de feuilles et d’autres matières végétales. Fait intéressant, les aras qui habitent la forêt tropicale amazonienne occidentale mangent de l’argile, une habitude qui n’est pas observée chez d’autres types de ces oiseaux.

Gorilles

Les gorilles de montagne ( Gorilla beringei beringei ) sont originaires des forêts nuageuses d’une petite région d’Afrique centrale. On pense qu’il n’y a que 800 de ces grands primates dans la nature. La perte d’habitat forestier, le braconnage et les troubles civils sont les principales raisons de la diminution des populations de ces grands mammifères forestiers.

ours brun

L’ours brun ( Ursus arctos ) se trouve dans les forêts boréales et les forêts tempérées d’Amérique du Nord et dans certaines parties de l’Eurasie. Aussi appelés grizzlis, ces animaux curieux vont essayer de manger à peu près tout ce qu’ils rencontrent. L’ours brun peut être dangereux pour l’homme s’il associe l’homme à des sources de nourriture ou s’il veut protéger ses petits.

Jaguar

Les jaguars ( Panthera onca ) sont un grand type de chat originaire du biome de nombreux types de forêts. Les jaguars vivent dans les forêts tropicales et les forêts de nuages ​​et ils utilisent le feuillage dense pour se camoufler. Ces grands félins élégants sont également connus pour habiter les forêts sèches des régions tropicales et subtropicales des Amériques.

Reptiles, amphibiens et insectes

Le biome forestier comprend des milliers d’espèces de reptiles, d’amphibiens et d’insectes. Certains des reptiles et amphibiens les plus exotiques se trouvent dans les forêts tropicales. Ceux-ci peuvent inclure des crapauds, des grenouilles et des tritons colorés, ainsi que des tortues, des serpents, des lézards et des crocodiles.

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