Comment faire pousser facilement du cucamelon (melon de souris, cornichon aigre mexicain, Melothria scabra)

Le cucamelon (également appelé melon de souris, concombre aigre mexicain, cornichon aigre mexicain, Melothria scabra) est un petit fruit qui a environ la taille d’un gros raisin et qui ressemble à une pastèque. Lorsque les fruits du cucamelon sont mûrs, vous pouvez les manger entiers avec la peau et profiter de leur goût légèrement acidulé. Les gens disent que les cucamelons ont le goût d’un concombre aigre avec un soupçon de citron vert.

Les gens aiment consommer ces petits fruits acidulés, car on dit qu’ils sont très sains pour vous. Peu de recherches ont été effectuées sur les bienfaits pour la santé de la plante cucamelon. Cependant, on dit que les fruits de cucamelon contiennent des antioxydants, des vitamines et d’autres nutriments.

Dans cet article, vous en apprendrez plus sur ce délicieux fruit qui ressemble à une pastèque miniature. Vous découvrirez également comment faire pousser votre propre plante de cucamelon pour profiter de ses nombreux bienfaits pour la santé.

Qu’est-ce qu’un melon de souris (Cucamelon ou concombre aigre mexicain, Melothria scabra)

Le cucamelon (melon de souris) est devenu un fruit populaire et beaucoup de gens disent que c’est un super aliment.

La Royal Horticultural Society dit que le nom latin du cucamelon est Melothria scabra . Les cucamelons appartiennent à la famille des cucurbitacées et sont originaires du Mexique Par conséquent, les melons de souris (cucamelons) sont liés aux concombres , aux melons et aux citrouilles. ( 1 )

Les cucamelons (melothria scabra) sont également appelés melons de souris, le cornichon aigre mexicain et le concombre aigre mexicain. En espagnol, les cucamelons sont appelés sandiita , ou petite pastèque. Vous pouvez également entendre les cucamelons appelés pepquinos ou la pastèque miniature mexicaine.

Où poussent les cucamelons (cornichons aigres mexicains)?

Les cucamelons (cornichons aigres mexicains) sont originaires du Mexique et d’Amérique centrale. Bien que la plupart des gens n’aient généralement entendu parler de ces mini-melons que ces dernières années, les cucamelons poussent au Mexique depuis des siècles.

La bonne nouvelle est que vous n’êtes pas obligé de vous rendre au Mexique pour acheter des fruits de cucamelon. Vous pouvez faire pousser vos propres cucamelons si vous vivez dans un climat chaud. Vous pouvez acheter des graines de cucamelon et les planter comme des concombres.

Les cucamelons poussent sur une fine vigne et vous savez quand les fruits sont mûrs car ils tombent de la plante.

Comment faire pousser des cucamelons (melon de souris, cornichon aigre mexicain)

Bien que les cucamelons appartiennent à la même famille que les concombres, ils sont beaucoup plus faciles à cultiver. Les petits fruits de la plante cucamelon sont également fascinants à regarder car ils ressemblent à des pastèques miniatures.

Il est rare de trouver des fruits de cucamelon dans les magasins de santé locaux. Si vous voulez profiter du goût et des bienfaits pour la santé des cucamelons, vous devrez probablement les cultiver vous-même.

Voici des instructions étape par étape pour cultiver cette plante exotique vivace.

Où acheter des graines de cucamelon?

Tout d’abord, vous devrez acheter des graines de cucamelon. Vous pouvez facilement trouver des graines pour faire pousser une plante de cucamelon dans des magasins en ligne tels que Amazon (comme celui-ci ).

Pour vous assurer que vos graines de cucamelon germent et poussent, il est important d’acheter des graines de haute qualité. Alors, consultez les avis en ligne du vendeur individuel. Les meilleures graines de cucamelon doivent être biologiques ou exemptes de produits chimiques.

La bonne chose à propos de la culture de vos propres cucamelons dans votre jardin est que vous pouvez conserver les graines des fruits mûrs. Cela vous permettra de planter plus de plants de cucamelon l’année prochaine.

Même si le cucamelon est une plante vivace, vous devrez peut-être déterrer, stocker et replanter le tubercule chaque année. Le tubercule est la racine épaisse de la plante de cucamelon qui ressemble à une pomme de terre. La culture de cucamelons à partir du tubercule donne généralement une meilleure récolte de cucamelons mûrs savoureux.

Le meilleur climat pour faire pousser des cucamelons

Le meilleur moment pour planter vos graines de cucamelon est vers avril ou mai (hémisphère nord). La température du sol doit être comprise entre 24 ° C et 30 ° C (75 ° F et 85 ° F).

La plupart trouvent le plus grand succès en cultivant leurs propres cucamelons en les faisant démarrer à l’intérieur dans des pots avant de les déplacer à l’extérieur. Il est important d’éviter le gel car cela endommagerait la vigne de cucamelon en croissance.

Comment préparer le sol pour faire pousser des cornichons aigres mexicains

Pour vous assurer d’obtenir une bonne récolte de fruits de cucamelon, vous devez les planter dans le bon type de sol.

Semblables aux concombres en croissance, les cucamélons apprécient un sol à drainage rapide et riche en nutriments. Pour cela, ajoutez du compost à votre sol pour donner suffisamment de nutriments à vos plants de cucamelon pour pousser tout l’été.

Les graines de cucamelon peuvent mettre quelques semaines à germer, vous devez donc être patient. Cependant, après environ 3 ou 4 semaines, vous devriez voir des semis de cucamelon jaillir. Vous devrez arroser régulièrement votre plante de cucamelon pour l’aider à pousser correctement.

Une autre façon de cultiver des cornichons aigres mexicains est de mettre une graine dans chaque pot et de faire pousser les plantes dans une serre.

Le meilleur endroit pour faire pousser des cucamelons (melons de souris)

Pour assurer une récolte saine, vous devez planter vos plants de cucamelon là où ils reçoivent beaucoup de soleil. Il est important de les garder à l’abri de toute ombre car la plante «melon de souris» a besoin de 6 heures de soleil par jour pour se développer.

Comment aider votre plante de cucamelon à bien pousser

Beaucoup de gens réussissent à cultiver des cucamelons lorsqu’ils utilisent une cage métallique ou un treillis pour soutenir la vigne. Vous pouvez utiliser une petite cage à tomates ou un treillis pour aider à garder les tiges et les mini-melons hors du sol. Les vignes de Cucamelon peuvent devenir assez grandes, alors achetez un treillis plus grand que ce dont vous pensez avoir besoin.

Vous pouvez aider vos pastèques mexicaines miniatures à bien pousser en fournissant suffisamment d’humidité. Pendant les mois d’été, arrosez bien vos plantes une fois par semaine. Cependant, si l’été est très chaud, vous devrez peut-être arroser les vignes tentaculaires deux fois par semaine.

Il est important de surveiller le sol pour la teneur en humidité. Si le temps se refroidit, arrosez les plants de cucamelon uniquement si le sol se dessèche. Vous devriez vérifier la sécheresse du premier pouce du sol.

Une autre façon d’aider votre plante de cucamelon à pousser et à fournir des fruits sains est de mettre du paillis autour de la base de la plante. Le paillis aide à contrôler les niveaux d’humidité et empêche les mauvaises herbes d’affecter la croissance de vos plantes.

Les fines vignes des pastèques miniatures mexicaines poussent dans toutes les directions et s’accrochent à presque tout. Pour assurer une croissance saine, vous devez envelopper doucement les vignes à travers le treillis.

Ravageurs et problèmes

L’un des avantages de la culture de vos propres cucamelons est qu’ils sont très durables. Habituellement, les ravageurs ne dérangent pas les vignes et les oiseaux s’en éloignent généralement.

La maladie n’est généralement pas un problème avec les cucamelons et ils devraient bien pousser sans avoir à utiliser de pesticides sur eux.

Quand un cucamelon est-il mûr et prêt à manger?

Avant que les fruits de la taille du raisin n’apparaissent sur les vignes de cucamelon, vous remarquerez que des fleurs apparaissent. À partir du moment où vous voyez les fleurs, vous devrez attendre 2 à 3 semaines avant que les fruits soient mûrs pour la cueillette.

Vous pouvez récolter n’importe quelle taille de fruit de cucamelon; cependant, les fruits plus gros ont tendance à devenir plus fermes avec l’âge et à avoir plus de graines. La meilleure façon de savoir si un cucamelon est mûr est de le presser pour voir à quel point il est mou. Ces pastèques miniatures sont généralement prêtes à être cueillies vers le début du mois de juillet.

Si vous retirez soigneusement les fruits mûrs, la vigne continuera à produire des fruits jusqu’à la mi-novembre environ.

Comment prendre soin de votre plante de melon de souris

Pendant la saison de croissance, vous pouvez aider à garder votre plante «concombre melon» en bonne santé en coupant une partie du feuillage. Retirer les feuilles de la vigne aidera la lumière du soleil à passer. Si vous remarquez des feuilles jaunies ou mortes, coupez-les également.

À la fin de la récolte à l’automne, vous devriez réduire le feuillage mort. Pour aider à protéger le tubercule du gel, vous devez le déterrer. Vous pouvez le faire en utilisant une fourche de jardin pour retirer soigneusement le tubercule du sol sans l’endommager.

Pour hiverner les tubercules de cucamelon, vous pouvez les conserver dans un grand pot rempli de terreau. Vous devez placer les tubercules en couches dans le pot afin qu’ils évitent de se toucher. Vous pouvez stocker le pot dans un endroit à l’abri du gel tout au long de l’hiver, prêt à être replanté en avril.

Quelle est la meilleure façon de manger un cucamelon (melon de souris, cornichon aigre mexicain)?

Les fruits de cucamelon sont bons à manger directement de la vigne. Vous pouvez les couper avec une paire de ciseaux bien aiguisés et apprécier le goût amer de ces concombres mexicains.

Vous pouvez également préparer une simple salade de cucamelon en hachant quelques fruits et en les mélangeant avec des olives et des poivrons tranchés. Arrosez d’huile d’olive extra vierge et assaisonnez au goût.

Une autre façon de bénéficier des nutriments contenus dans les cucamélons est de les utiliser dans des salades fraîches à la place des concombres. Cela aidera à donner à toute salade d’été un goût acidulé de ces fruits uniques.

Pourquoi ne pas faire votre propre salsa au cucamelon en remplaçant les tomates par des fruits de cucamelon hachés? Ajoutez simplement un bouquet de coriandre hachée, quelques flocons de piment et saupoudrez de fromage feta émietté.

Recette de cornichons au cucamelon

Parce que les cucamelons sont similaires aux concombres, ils sont parfaits pour le marinage. C’est l’une des raisons pour lesquelles les melons de souris sont également appelés cornichons aigres mexicains.

Voici comment mariner vos cucamelons pour les déguster toute l’année.

Tu auras besoin de:

  • Un grand pot stérilisé que vous prévoyez d’utiliser pour conserver vos cornichons.
  • 2 tasses de cucamelons
  • 1 cuillère à soupe de graines de moutarde jaune
  • 1 cuillère à soupe d’aneth frais haché
  • 1 cuillère à soupe de graines de coriandre
  • 1 cuillère à soupe de gros sel
  • ½ à ¾ tasse de vinaigre de cidre de pomme
  • ¾ tasse d’eau

Pour préparer vos cornichons au cucamelon, voici ce que vous devez faire:

  1. Dans une casserole, porter à ébullition le vinaigre de cidre de pomme et l’eau et ajouter le sel. Laisser refroidir.
  2. Mettez les cucamelons préparés et les autres ingrédients dans votre pot de marinade stérilisé et versez sur le mélange de vinaigre refroidi.
  3. Il devrait y avoir suffisamment de liquide pour recouvrir complètement les cucamelons. Si vous avez besoin de plus de liquide, répétez l’étape 1 avec la quantité de vinaigre et d’eau dont vous avez besoin.
  4. Fermer hermétiquement le couvercle du bocal et laisser reposer 4 ou 5 jours.
  5. Vos délicieux cornichons au cucamelon sont maintenant prêts à être consommés.

Vous pouvez également expérimenter avec les ingrédients pour créer différents cucamelons marinés aromatisés. Par exemple, vous pouvez essayer d’utiliser uniquement du vinaigre de cidre de pomme (environ 1 ½ tasse) et 4 cuillères à soupe de sucre brut pour créer un cornichon au cucamelon aigre-doux.

Avantages possibles pour la santé de Cucamelon

La consommation de fruits de cucamelon présente de nombreux avantages pour la santé. Chaque petit fruit de la plante de cucamelon peut emballer un punch en ce qui concerne sa valeur nutritive. Les cucamelons sont riches en vitamines, minéraux et la peau dure est une bonne source de fibres.

Certaines personnes affirment que ce superfruit est bon pour votre cœur, protège du vieillissement, réduit votre risque d’accident vasculaire cérébral et possède des propriétés anticancéreuses.

Il est également facile de préparer des cucamelons pour profiter de leurs nombreux bienfaits pour la santé. Vous pouvez hacher des fruits de cucamelon crus et les ajouter aux salades. Ou, vous préférerez peut-être faire des cornichons au cucamelon pour profiter des petits mini-melons verts plus tard.

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