Vitiligo (maladie de la peau à plaques blanches) Causes, symptômes, images

Qu’est-ce que le vitiligo?

Le vitiligo est une maladie cutanée caractérisée par la perte de pigmentation normale. Ces changements de pigmentation rendent la peau plus claire que la normale (hypopigmentée). Finalement, il y a perte totale de pigmentation et des taches blanches sont présentes sur la peau (dépigmentation), d’où le terme commun de maladie de la peau blanche. Bien que ces plaques soient sujettes aux coups de soleil et présentent donc des brûlures et des rougeurs, il n’y a généralement pas d’autres symptômes présents dans le vitiligo en dehors de la perte de pigmentation normale. Le vitiligo est une cause de grande détresse pour les personnes souffrant de cette maladie, d’autant plus que de nouvelles plaques apparaissent sur divers sites dans tout le corps et que les plaques existantes augmentent progressivement en taille. Cependant, la maladie n’a pas de complications à long terme en dehors de l’impact psychologique lié aux effets esthétiques de la maladie.

 

Causes du vitiligo

La cause exacte du vitiligo est inconnue. On pense que plusieurs mécanismes possibles sont responsables de l’hypopigmentation, mais aucune de ces théories n’a été prouvée de manière concluante pour être responsable du vitiligo. Il semble que la condition soit multifactorielle, ce qui signifie qu’une interaction de plusieurs facteurs est impliquée dans la condition. Certains de ces facteurs sont liés à la génétique, tandis que d’autres sont peut-être environnementaux.

Pigmentation normale de la peau

La pigmentation de la peau varie selon les différents groupes ethniques et même parmi les individus au sein de chaque groupe. La pigmentation est déterminée par la génétique. Il survient avec la quantité de mélanocytes et de mélanine déposée dans la peau. Les mélanocytes sont situés au niveau de la couche la plus interne de l’épiderme. Il produit un pigment appelé mélanine qui se dépose dans la peau. La quantité de pigment détermine la couleur de la peau, des cheveux et des yeux d’une personne. Le dépôt de mélanine dans la peau peut changer avec l’exposition au soleil – une plus grande exposition augmente la production et le dépôt de mélanine. Cependant, cela ne change pas la pigmentation naturelle d’une personne qui se rétablira une fois l’exposition au soleil réduite. La mélanine sert à protéger les tissus cutanés contre la lumière UV (ultraviolette).

Perte de couleur de la peau

Dans le vitiligo, la perte de pigmentation se produit par plaques, associée à une perte de mélanocytes (cellules productrices de pigment) dans la zone touchée. Cela peut être dû à un ou plusieurs des mécanismes suivants:

  • Le système immunitaire attaque et détruit les mélanocytes. Ce mécanisme auto – immun est la théorie la plus populaire pour expliquer le vitiligo. La réduction progressive du nombre de mélanocytes rend finalement la peau sans aucune pigmentation dans la zone touchée.
  • Les défauts cellulaires dans les mélanocytes entraînent sa mort car il est physiologiquement incapable de continuer à fonctionner. Parfois, la mort cellulaire programmée est déclenchée alors que la cellule est saine et fonctionnelle.
  • L’accumulation de radicaux libres avec un processus cellulaire normal est normalement contrecarrée par des antioxydants qui sont également produits par la cellule. Cependant, si ces radicaux libres ne sont pas neutralisés, cela peut entraîner un grand degré de stress oxydatif . Cela provoque finalement la destruction du mélanocyte.
  • Les problèmes nerveux peuvent en quelque sorte être liés au vitiligo, car une perte de pigmentation a été notée dans les zones de lésions nerveuses. Il semble que certains produits chimiques sécrétés par les terminaisons nerveuses peuvent influencer la pigmentation normale. Dans le vitiligo cependant, les effets peuvent ne pas être directement sur les mélanocytes, mais plutôt des lésions nerveuses peuvent altérer l’activité immunitaire dans la région et permettre la destruction des mélanocytes.
  • La génétique peut jouer un rôle central dans le vitiligo bien que l’on ne sache pas toujours comment cela peut se produire. Il est possible que certains gènes soient directement responsables de perturber la production de mélanine, tandis que d’autres gènes peuvent affecter la façon dont les mélanocytes gèrent le stress oxydatif ou compromettre la capacité du système immunitaire à ne pas attaquer les mélanocytes, conduisant ainsi à la mort cellulaire.
  • Des lésions cutanées répétées peuvent également affecter les mélanocytes et la production de mélanine dans des zones spécifiques. Cependant, dans la plupart des cas, les lésions cutanées entraînent un assombrissement (hyperpigmentation).

Signes et symptômes

Vitiligo présent avec des plaques cutanées hypopigmentées sans aucun autre symptôme souvent observé avec des maladies de la peau comme des démangeaisons, une sécheresse de la peau, une desquamation de la peau et un gonflement. Chez les individus à la peau plus claire, le vitiligo n’est pas toujours visible à l’œil nu. Les plaques de peau deviennent rapidement rouges avec une sensation de brûlure à la lumière directe du soleil et il peut y avoir des démangeaisons. Ces symptômes sont liés aux coups de soleil qui surviennent beaucoup plus rapidement dans la peau affectée en raison du manque de pigmentation suffisante. Bien que les parties de la peau sans pigmentation devraient être plus sujettes à des affections telles que le cancer de la peau, des preuves scientifiques récentes suggèrent que les personnes atteintes de vitiligo peuvent avoir un plus grand degré de protection naturelle contre le cancer de la peau.

Peau de vitiligo

La distribution des lésions cutanées du vitiligo peut être divisée en trois modèles.

  • Localisée là où l’hypopigmentation est isolée sur très peu de zones du corps (focale) ou sur un côté du corps (segmentaire).
  • Généralisé où le vitiligo est présent sur la plupart des zones du corps sous forme de plaques qui peuvent éventuellement s’étendre pour se fondre en lésions beaucoup plus grandes.
  • Universel là où la majeure partie de la peau du corps est affectée. Cela ne doit pas être confondu avec l’albinisme qui est un trouble congénital affectant la pigmentation dans tout le corps dès la naissance.

Bien que la distribution puisse varier considérablement, les lésions typiques du vitiligo sont assez distinctes.

  • Taches rondes, ovales et linéaires hypopigmentées (blanches).
  • Lésions qui s’élargissent progressivement au fil des mois et des années ou peuvent parfois disparaître complètement pour se reproduire.
  • Premières lésions plus fréquemment observées sur le visage, les avant-bras, les mains et les pieds.
  • Taches de cheveux blancs ou gris.

Les sites les plus fréquemment affectés par le vitiligo comprennent le visage, les coudes, les mains et les doigts, les organes génitaux, les genoux et le tibia.

Des photos

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Les images de vitiligo ci-dessous proviennent de Dermatology Atlas Brazil avec l’aimable autorisation de Samuel Freire da Silva, MD

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