Un guide pour comprendre le lien entre le SSPT et le TDAH

Présentation : que sont le SSPT et le TDAH ? 

SSPT

Le trouble de stress post-traumatique (TSPT) ¹ est un trouble de santé mentale qui survient en réponse à un événement traumatique. Ces événements incluent la guerre, une catastrophe naturelle, une agression sexuelle, des abus ou un accident grave. 

Les personnes diagnostiquées avec le SSPT ont une réponse de stress pathologique à cet événement. Il est naturel de ressentir une nervosité accrue après un événement traumatisant. Cependant, les personnes qui développent un SSPT éprouvent une anxiété prolongée qui a un impact négatif sur leur vie, et elles ont souvent besoin d’un traitement professionnel.  

TDAH

Le trouble déficitaire de l’attention/hyperactivité² (TDAH) est un trouble neurodéveloppemental courant et chronique. 

Souvent diagnostiquées dans l’enfance, les personnes atteintes de TDAH présentent une myriade de symptômes concentrés autour de l’hyperactivité, de l’impulsivité et de la difficulté à se concentrer. 

Le TDAH peut se présenter lorsque l’enfant subit un changement important, comme fréquenter une nouvelle école ou déménager dans une nouvelle maison. Cependant, certaines personnes atteintes de TDAH ne seront diagnostiquées qu’à l’âge adulte. 

Ce trouble est plus fréquent chez les garçons que chez les filles. Cependant, certains chercheurs³ suggèrent que cela est dû à des présentations différentes des symptômes entre les sexes et au fait que le TDAH est sous-diagnostiqué chez les filles et les femmes. 

Comparaison des symptômes du TDAH et du SSPT

Bien que le TDAH et le SSPT soient des diagnostics différents, ils partagent de nombreux symptômes. Les symptômes communs au SSPT et au TDAH comprennent :

  • comportement impulsif

  • difficulté à se concentrer ou inattention

  • Irritabilité

  • hyperactivité/activité motrice accrue

  • mauvaise estime de soi

Bien que ces deux troubles se présentent parfois de manière similaire, quelques symptômes sont présents dans le TDAH qui ne font pas partie du diagnostic de SSPT et vice versa. 

Par exemple, les personnes atteintes de TDAH ont souvent du mal à rester organisées, ont du mal à suivre les instructions, interrompent fréquemment les autres et parlent de manière excessive, tandis que celles atteintes de SSPT ne luttent pas contre ces symptômes. 

Le SSPT implique également des souvenirs/flashbacks intrusifs, la dissociation, l’évitement des stimuli traumatiques et des croyances négatives, qui ne sont pas typiques du TDAH. 

Comment le TDAH et le SSPT sont-ils diagnostiqués ? 

Les similitudes entre ces deux troubles peuvent les rendre difficiles à distinguer. Cependant, certaines différences claires existent qui facilitent le diagnostic. 

Pour qu’une personne reçoive un diagnostic de SSPT, elle doit être exposée à un événement traumatisant qui provoque des symptômes d’intrusion, d’évitement, des pensées/humeurs négatives et des symptômes d’éveil/réactivité pendant au moins un mois.

Le diagnostic survient souvent à l’âge adulte jeune ou moyen, avec un âge médian d’apparition de 23 ans chez les adultes.⁴ 

Les personnes diagnostiquées avec le SSPT sont également 80 % plus susceptibles⁵ de recevoir un diagnostic d’un autre trouble de santé mentale, y compris la toxicomanie ou la dépression. 

Le diagnostic de TDAH nécessite cependant la présence d’au moins six symptômes d’inattention ou six symptômes d’hyperactivité/impulsivité survenant pendant au moins six mois. 

L’âge médian du diagnostic du TDAH est de six ans, les symptômes se manifestant généralement avant l’âge de 12 ans. 

Il est important de noter que le TDAH progresse à l’âge adulte chez environ un tiers des individus.⁶ Ces personnes sont également plus susceptibles de souffrir d’au moins un autre trouble de santé mentale à l’âge adulte.  

La comorbidité dans ces cas est plutôt courante, les enfants qui ont subi un traumatisme (et développé un SSPT) sont beaucoup plus susceptibles de recevoir un diagnostic de TDAH. 

Il s’agit d’un problème important, car les enfants et les adultes atteints de SSPT et de TDAH comorbides souffrent souvent beaucoup, éprouvant des déficits et des dysfonctionnements psychosociaux plus graves que ceux qui n’ont qu’un des deux troubles. 

Qu’est-ce qui cause ces troubles?

Avec un corpus de recherche en constante expansion suggérant une relation entre le TDAH et le SSPT, il est important d’examiner leurs causes pour expliquer ce lien.

Le SSPT, dans son sens le plus élémentaire, est causé par un événement traumatique qui déclenche une symptomatologie prolongée. Alors que tout le monde présentera probablement des symptômes de type SSPT après un événement traumatique, tout le monde ne développera pas de SSPT. Certains facteurs de risque, y compris le TDAH, peuvent augmenter la probabilité qu’une personne développe un TSPT.

Bien que la recherche ne soit pas concluante sur la cause du TDAH, la génétique⁷ semble jouer un rôle important aux côtés d’autres facteurs de risque tels que la consommation de substances pendant la grossesse, les lésions cérébrales et le faible poids à la naissance. 

Le traumatisme a également été indiqué comme un facteur susceptible de modifier le développement et le fonctionnement du cerveau, augmentant ainsi le risque de développement du TDAH. 

Le TDAH peut-il causer le SSPT et vice versa ?

Avec une relation aussi claire entre le SSPT et le TDAH, les chercheurs étudient lequel vient en premier. 

De nombreuses études ont présenté différentes théories⁸, l’une étant que le TDAH est acquis avant le SSPT. Ceci est corroboré par le fait que les symptômes du TDAH apparaissent généralement beaucoup plus tôt que ceux du SSPT. 

Les chercheurs ont émis l’hypothèse que, comme le TDAH implique l’impulsivité, cela peut augmenter le risque d’exposition à des événements traumatisants et, par conséquent, le SSPT. De plus, les chercheurs proposent que le TDAH soit un facteur de risque de SSPT en raison du fait que les personnes atteintes de TDAH présentent des différences dans les circuits de peur neurologique par rapport aux personnes neurotypiques.⁹ 

En termes simples, les personnes atteintes de TDAH réagissent anormalement à la peur en raison de la façon dont leur cerveau est « câblé ». Cela peut prédisposer une personne atteinte de TDAH à développer un SSPT si elle est exposée à un événement traumatisant.

Cependant, cette relation peut parfois se produire dans l’autre sens. Des études rétrospectives¹⁰ sur des adultes atteints de TDAH ont indiqué qu’ils sont beaucoup plus susceptibles d’avoir subi un traumatisme dans l’enfance que ceux qui n’ont pas de TDAH. 

Ces événements traumatisants se produisent souvent sous forme de négligence, d’abus sexuel et d’abus émotionnel. De tels événements traumatisants peuvent déclencher une réponse prolongée au stress, ce qui peut modifier le cadre structurel du cerveau. Cela peut alors produire des symptômes de type TDAH.

Ajoutant à la complexité, les méta-analyses¹¹ suggèrent que la relation entre le TDAH et le SSPT est bidirectionnelle. Selon la recherche, les personnes atteintes de TDAH sont quatre fois plus susceptibles d’avoir un SSPT que les témoins neurotypiques. 

De plus, les personnes atteintes de SSPT sont deux fois plus susceptibles d’avoir un TDAH que les témoins neurotypiques. La même méta-analyse qui a produit ces résultats a également démontré que les augmentations de la gravité des symptômes du SSPT et du TDAH étaient fortement corrélées positivement, ce qui signifie que lorsque les symptômes d’un trouble s’aggravent, les symptômes de l’autre trouble s’aggravent également. 

Comment le SSPT et le TDAH sont-ils traités ?

Malgré certaines similitudes entre le TDAH et le SSPT, ils sont souvent traités très différemment. Le traitement du TDAH implique généralement des médicaments stimulants et une thérapie comportementale. 

Les stimulants sont largement utilisés et efficaces dans 70 à 80 % des cas.¹² Cependant, l’utilisation à la fois d’une thérapie comportementale et de médicaments est souvent le traitement le plus efficace. Les stimulants dans le cas du SSPT (sans TDAH) peuvent augmenter l’anxiété et l’hypervigilance, exacerbant les symptômes de la personne. 

La psychothérapie, cependant, est souvent utile pour les personnes atteintes de SSPT, et les médicaments peuvent également avoir un effet positif. Cependant, les médicaments efficaces pour traiter les symptômes du SSPT ne soulagent pas les symptômes du TDAH.

Bien que les traitements varient entre les deux troubles, le traitement de l’un peut aider à traiter l’autre. 

Le traitement du TDAH avec des stimulants ou une psychothérapie peut aider au traitement du SSPT. Cela signifie qu’une personne atteinte de TDAH, lorsqu’elle est traitée efficacement, sera plus attentive aux séances de thérapie pour traiter son TSPT. 

La verité

Le TDAH et le SSPT peuvent gravement affecter la capacité d’une personne à fonctionner et affaiblir sa qualité de vie. Ces conséquences sont pires en cas d’ESPT et de TDAH comorbides. Malheureusement, les similitudes dans leurs symptômes peuvent parfois rendre difficile la distinction entre les deux troubles. 

Avec plus de recherche et une meilleure compréhension de leur lien, les cliniciens et les patients pourraient être en mesure de mieux traiter et faire face à ces troubles.

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