Types d’asthme, causes, symptômes et crises asthmatiques

Qu’est-ce que l’asthme?

L’asthme est une maladie chronique caractérisée par des crises de rétrécissement réversible des voies respiratoires qui limitent le flux d’air. Le principal problème de l’asthme réside dans les bronches, les deux tubes qui partent de la trachée (trachée) pour transporter l’air vers chacun des poumons, et les bronchioles plus petites qui se contractent en réponse à certains irritants. C’est la raison pour laquelle l’asthme est connu sous le nom d’asthme bronchique .

 

Les voies respiratoires sont hyper-réactives en raison d’une sensibilité immunitaire et la réaction aux allergènes est une combinaison de gonflement, d’excès de mucus et de contraction des muscles des voies respiratoires. L’asthme est la maladie chronique la plus courante chez les enfants et est plus fréquente chez les hommes. Il est responsable d’environ 250 000 décès dans le monde, mais avec une prise en charge appropriée et un traitement immédiat des exacerbations aiguës, l’asthme est peu susceptible d’être mortel.

 

L’asthme est en augmentation dans le monde, mettant en évidence le facteur environnemental de cette maladie des voies respiratoires. Plus de la moitié des cas d’asthme infantile disparaissent de manière significative ou même complète vers la fin de l’adolescence ou la petite enfance.

Physiopathologie de l’asthme

Comment l’asthme survient-il?

L’asthme survient à la suite d’une hypersensibilité des voies respiratoires. Le type d’asthme le plus courant, appelé asthme atopique, est dû à une réponse allergique. Lorsqu’elles sont exposées à un allergène comme le pollen végétal ou à des irritants non allergènes comme la fumée, les voies respiratoires hyper-réactives réagissent en:

  • gonflement des parois bronchiques
  • production excessive de mucus par la muqueuse bronchique
  • contraction du muscle lisse dans la paroi des bronches

Ces réactions provoquent un rétrécissement de la lumière bronchique et restreignent le flux d’air à travers les bronches.

En savoir plus sur les déclencheurs courants de l’asthme .

Quel est le processus derrière l’asthme?

Le processus derrière l’asthme atopique est bien compris. Dans la constitution allergique, le corps produit de grandes quantités d’anticorps IgE en réponse à certains allergènes. Ce mécanisme immunitaire est destiné à être l’une des mesures de protection, mais chez les personnes allergiques, il s’agit d’une réaction anormale à une substance par ailleurs inoffensive.

 

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Ces anticorps se fixent aux mastocytes, un type de cellule immunitaire, dans les espaces tissulaires des bronches et des bronchioles. Lorsque les allergènes déclencheurs sont inhalés et entrent en contact avec les anticorps attachés, les mastocytes libèrent alors une série de médiateurs immunitaires (produits chimiques) comme l’histamine et la bradykinine. Cependant, cela ne devrait pas minimiser le rôle d’autres cellules comme les éosinophiles, les macrophages et les lymphocytes T ainsi que diverses cytokines.

Types d’asthme

Il existe plusieurs types d’asthme en fonction de la cause et des déclencheurs. Ceci comprend :

  • Asthme atopique . Le type d’asthme le plus courant dû à une hypersensibilité à médiation immunitaire comme discuté ci-dessus. Commence généralement dans l’enfance et est déclenché par des allergènes tels que le pollen, la poussière, les poils d’animaux et certains aliments. Il existe généralement de solides antécédents familiaux d’asthme.
  • Asthme non atopique . Lié aux infections virales des voies respiratoires et à la pollution de l’air qui provoque une hyperirritabilité de l’arbre bronchique. Pas couramment associé à une histoire familiale.
  • Asthme d’origine médicamenteuse . Causé par l’utilisation de certains médicaments, en particulier l’aspirine (asthme sensible à l’aspirine) et d’autres AINS. Apparaît parfois dans le contexte d’un autre type d’asthme qui peut être passé inaperçu.
  • Asthme professionnel . Peut être à médiation immunitaire ou non immunitaire et déclenché par une exposition à des gaz, des fumées, des poussières organiques et non organiques et divers autres produits chimiques qui agissent comme des irritants. Peut également être lié à une exacerbation d’autres types d’asthme, comme l’asthme atopique.
  • Asthme induit par l’exercice . Ceci est considéré comme une variante de certains types d’asthme où la condition est exacerbée par l’asthme. Bien que vu avec un asthme atopique ou une atopie n’impliquant pas les poumons (rhinite allergique ou dermatite allergique), il peut également être observé chez des patients sains sans antécédent de maladie pulmonaire.

La bronchite asthmatique est une coexistence des deux maladies pulmonaires obstructives: l’ asthme et la bronchite .

Causes de l’asthme

Les causes de l’asthme sont discutées ci-dessus, mais certains des facteurs déclenchants comprennent:

  • Allergènes environnementaux comme le pollen, la poussière, les poils d’animaux, certains aliments.
  • Infections virales des voies respiratoires.
  • La pollution de l’air.
  • Irritants en suspension dans l’air comme la fumée, les pulvérisations d’insecticides, les vapeurs de peinture.
  • Certains médicaments, en particulier l’aspirine.
  • Exposition professionnelle aux gaz, fumées, poussières organiques et non organiques et autres produits chimiques.
  • Exercer.
  • Hyperventilation.
  • Stress émotionnel.
  • Air froid ou sec.

Le reflux gastro-œsophagien (RGO) est une composante importante de l’asthme qui a reçu plus d’attention ces dernières années. L’aspiration du contenu gastrique peut irriter les voies respiratoires et contribuer à un cycle continu d’hypersensibilité. Environ 3 patients asthmatiques sur 4 souffrent de RGO et les adultes asthmatiques sans antécédents d’allergies, de déclencheurs professionnels ou d’exposition continue à des irritants comme la fumée de cigarette devraient être étudiés pour le RGO.

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Signes et symptômes de l’asthme

Malgré la nature souvent sévère des crises d’asthme aiguës, de nombreux asthmatiques peuvent présenter peu ou pas de symptômes pendant de longues périodes. Cela contredit l’image typique que beaucoup ont de l’asthme sifflant qui s’accroche à une pompe bronchodilatatrice comme parfois dépeint dans les médias.

Une bronchoconstriction très légère peut passer inaperçue ou les patients peuvent se plaindre d’une «poitrine lourde» ou d’une «oppression thoracique» sans aucune difficulté notable à respirer et l’absence de bruits respiratoires anormaux comme une respiration sifflante. Ces sensations peuvent précéder l’apparition rapide d’une crise aiguë. En règle générale, les patients asthmatiques sont pratiquement asymptomatiques entre les crises. Cela crée souvent un faux sentiment de sécurité et conduit certains patients à abandonner les médicaments prophylactiques (préventifs), en particulier les cas bien contrôlés.

L’asthme présente généralement les signes et symptômes suivants:

  • Dyspnée – essoufflement, essoufflement, difficulté à respirer
  • Respiration sifflante audible – généralement expiratoire (lors de l’expiration)
  • Toux – sèche mais peut être productive

Ces symptômes sont généralement déclenchés ou exacerbés par:

  • exposition à des facteurs déclencheurs connus comme les allergènes, les irritants aéroportés, l’exercice
  • la nuit (asthme nocturne) particulièrement vers 4h du matin
  • infections virales des voies respiratoires

Dans le sous-type d’asthme à variante de toux, les patients ne peuvent signaler qu’une toux persistante sans autre symptôme. Cela peut être sans rapport avec aucun facteur déclencheur et cela peut être trompeur, retardant ainsi le diagnostic approprié. Parfois, une crise peut être précédée de symptômes des voies respiratoires supérieures comme un nez qui coule et des éternuements, souvent de nature virale ou allergique. Les patients peuvent également signaler des antécédents de sinusite, de céphalées sinusales et de troubles de l’odorat ou même une perte d’odorat (asomnie).

 En fonction de la fréquence et de l’intensité des symptômes, l’asthme peut être classé comme:

  • intermittent
  • doux persistant
  • modérée persistante
  • sévère persistant

Attaques asthmatiques

Le mot «attaque» peut parfois être trompeur car il induit un état sévère d’apparition soudaine. Par conséquent, le terme épisode est préféré car il englobe les exacerbations aiguës observées dans les cas bénins.

Avec des épisodes légers, les patients peuvent signaler un certain inconfort, ne présenter un essoufflement qu’après une activité physique et une respiration sifflante ne peut être audible qu’à la fin de l’expiration lors de l’auscultation (écoute des bruits respiratoires avec un stéthoscope). Il y a généralement une légère augmentation de la fréquence respiratoire, mais cela peut ne pas être une tachypnée (respiration anormalement rapide).

 

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Épisodes asthmatiques modérément sévères

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Dans ce type d’épisodes, les signes et symptômes sont plus importants et souvent caractéristiques de ce que l’on considère comme une crise d’asthme.

Il y a un essoufflement qui est prononcé après avoir parlé et même une activité physique légère. Les patients peuvent signaler une gêne respiratoire en position couchée. Une respiration sifflante expiratoire clairement audible et souvent forte peut être entendue avec une respiration rapide (tachypnée: fréquence respiratoire> 20 respirations par minute) évidente.

Certains autres signes de détresse respiratoire peuvent être évidents comme des narines évasées et une respiration laborieuse nécessitant l’utilisation de muscles respiratoires accessoires (rétraction). L’examen clinique peut révéler une fréquence cardiaque rapide (tachypnée) et un pouls paradoxal (chute soudaine de la pression artérielle systolique pendant l’inspiration).

Épisodes asthmatiques sévères

L’essoufflement dans ces épisodes est si sévère qu’il est présent même au repos et empêche le patient de s’asseoir droit, de parler en phrases complètes ou même de manger. Les patients sont généralement agités. La tachypnée est sévère avec plus de 30 respirations par minute. Une respiration sifflante inspiratoire et expiratoire (biphasique) est clairement audible et forte. Les signes de détresse respiratoire mentionnés ci-dessus sont beaucoup plus importants. La tachycardie est présente et le pouls pardoxus est proéminent.

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