Trouble affectif saisonnier (dépression hivernale / blues)

Il existe de nombreux types de dépression et diverses causes et déclencheurs. Un changement de saison peut ne pas sembler être une cause possible de ce trouble de santé mentale grave, mais il peut provoquer un type de dépression appelé trouble affectif saisonnier (TAS). Les changements saisonniers peuvent également aggraver la dépression préexistante et d’autres troubles de santé mentale.

 

Qu’est-ce que le trouble affectif saisonnier?

Le trouble affectif saisonnier (TAS) est une forme de dépression qui survient avec des changements saisonniers, généralement pendant l’hiver. On l’appelle aussi communément dépression hivernale ou blues hivernal. Le TAS n’est généralement pas un problème de santé mentale à long terme. Il commence et se termine à peu près à la même heure chaque année, mais cela a tendance à coïncider avec l’hiver et se chevauche avec l’automne (automne).

L’existence du trouble affectif saisonnier (TAS) a été et est toujours remise en question. Cependant, on pense toujours qu’il s’agit d’un syndrome très courant. Aux États-Unis, on estime que le trouble affectif saisonnier affecte jusqu’à 1 personne sur 10 dans certaines régions. Les femmes semblent quatre fois plus susceptibles de souffrir de troubles affectifs saisonniers que les hommes.

Causes du trouble affectif saisonnier

La cause exacte du trouble affectif saisonnier (TAS) n’est pas entièrement comprise. Cela semble être dû à une combinaison de facteurs. Certains de ces facteurs génétiques et donc non modifiables, tandis que d’autres facteurs sont environnementaux et peuvent être modifiés. Il est important de noter que les troubles affectifs saisonniers sont plus probables dans les pays du Nord pendant les mois d’automne et d’hiver.

Rythme circadien

Le rythme circadien du corps (horloge biologique) est directement affecté par l’exposition à la lumière, en particulier au soleil. Le cycle de sommeil en particulier est influencé par l’exposition à la lumière. Vers la fin de la journée, les niveaux de mélatonine augmentent, ce qui coïncide avec le début de l’obscurité la nuit.

Cette hormone, la mélatonine, aide à induire et à maintenir le sommeil. Cependant, l’augmentation de la mélatonine peut être affectée par des journées plus courtes et des nuits plus longues qui se produisent en automne et en hiver en particulier. Par conséquent, les habitudes de sommeil peuvent être affectées.

Carence en vitamine D

On pense également que la carence en vitamine D joue un rôle important dans les troubles affectifs saisonniers. La production de vitamines dépend largement de l’exposition au soleil. La vitamine D alimentaire comprend une plus petite proportion de vitamine D dans le corps humain. Avec une exposition réduite au soleil, les niveaux de vitamine D diminuent progressivement.

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La génétique

Bien que non concluantes, des études ont montré une certaine différence dans le gène 5-HTTLPR et le gène 5-HT2A chez les personnes sujettes au trouble affectif saisonnier (TAS). La sensibilité rétinienne à la lumière qui pourrait affecter la sécrétion de mélanine peut également être un facteur héréditaire.

Le blues d’hiver se produit-il à d’autres saisons?

Le trouble affectif saisonnier (TAS) est un syndrome qui survient avec tout changement saisonnier et pas seulement en automne et en hiver. Il a tendance à être plus susceptible de se produire à l’automne et en hiver, mais peut se produire au printemps ou en été. Ceci est rare et peut être plus susceptible de se produire dans certaines régions où le printemps et l’été provoquent des changements majeurs dans les facteurs environnementaux.

Comme pour le blues automne / hiver, la raison pour laquelle le TAS peut survenir au printemps et en été n’est pas claire. De très longues journées, un ensoleillement intense et peut-être même des températures élevées peuvent être des facteurs contributifs. Le printemps et l’été peuvent également causer une aggravation de problèmes de santé mentale préexistants comme le trouble bipolaire.

Signes et symptômes du TAS

Certaines personnes atteintes de trouble affectif saisonnier (TAS) présentent des symptômes très légers, comme de faibles niveaux d’énergie sans aucun autre symptôme notable. Un trouble affectif saisonnier peut ne pas être immédiatement suspecté comme diagnostic possible. D’autres personnes peuvent présenter des symptômes dépressifs manifestes et une aggravation d’autres symptômes de santé mentale préexistants.

Les signes et symptômes du trouble affectif saisonnier (TAS) comprennent:

  • Sommeil excessif ou sensation de somnolence prolongée.
  • Faible niveau d’énergie avec fatigue malgré le fait de ne pas être physiquement ou mentalement tendu.
  • Manque d’intérêt (apathie) pour des activités qui étaient auparavant agréables.
  • Sentiments de tristesse qui persistent malgré l’absence de cause / déclencheur clair.
  • Anxiété ou agitation inexpliquée souvent accompagnée de sautes d’humeur.
  • Problèmes de concentration et difficulté à accomplir des tâches familières.
  • Fringales inhabituelles et changements d’appétit (généralement augmentation de l’appétit).
  • Gain de poids grâce à un régime riche en glucides.

Dans les cas graves, il peut y avoir d’autres symptômes comme des sentiments d’inutilité et de culpabilité avec des pensées suicidaires. Le trouble affectif saisonnier (TAS) au printemps ou en été a tendance à être moins sévère et le contraire de certains symptômes peut apparaître, comme l’insomnie au lieu d’un sommeil excessif ou une perte d’appétit au lieu d’un appétit accru.

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Traitement des troubles affectifs saisonniers

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Le traitement du trouble affectif saisonnier dépend de plusieurs facteurs, tels que la gravité de la maladie ainsi que la présence de maladies mentales préexistantes comme le trouble bipolaire. Il est important que le trouble affectif saisonnier soit diagnostiqué et évalué par un professionnel de la santé, de préférence un psychiatre, avant le début du traitement. Les options de traitement comprennent:

  • La luminothérapie (photothérapie) implique une exposition à une lumière vive pendant une période de temps sur une base quotidienne, en particulier après le réveil. Cela ne peut aider que pour le blues automne / hiver.
  • La psychothérapie est un vaste ensemble de thérapies qui sont communément appelées conseils. La thérapie cognitivo-comportementale est un type qui peut être utile pour le TAS.
  • Des médicaments peuvent être prescrits pour certains cas de troubles affectifs saisonniers. Cela implique généralement l’utilisation de certains antidépresseurs qui peuvent être utilisés à la fois pour le traitement et la prévention.
  • Les techniques de relaxation peuvent également être utiles dans la gestion des troubles affectifs saisonniers. Ces pratiques peuvent inclure le yoga, la méditation et d’autres techniques corps-esprit.

Prévention du blues de l’hiver

Certaines mesures de style de vie simples peuvent aider à prévenir les troubles affectifs saisonniers. Ces mesures peuvent ne pas toujours être utiles pour tout le monde, mais doivent néanmoins être tentées, en particulier chez les personnes qui ont tendance à subir le blues de l’hiver sur une base régulière.

Obtenez autant de soleil que possible

Bien que l’exposition au soleil puisse être limitée, il est important de maximiser la quantité et la durée d’exposition au soleil. Ouvrez les rideaux et même les fenêtres si possible et essayez de passer autant de temps que possible près des fenêtres ouvertes. Les lumières artificielles brillantes peuvent également aider, mais il est important de noter qu’il manque la lumière UV (ultraviolette) qui est disponible à partir de la lumière du soleil et des sources électriques comme les lampes de bronzage.

Passez plus de temps à l’extérieur

Outre l’exposition au soleil, les activités de plein air peuvent également avoir d’autres avantages tels que l’air frais et fournir une distraction bienvenue aux activités intérieures prolongées. Une certaine période de temps devrait être consacrée à aller à l’extérieur quotidiennement. Se promener ou même faire du sport à l’extérieur si possible devrait être envisagé.

Commencer un programme d’exercice

Les bienfaits de l’exercice pour le traitement, la gestion et la prévention de la dépression sont bien connus. Envisagez de démarrer un programme d’exercice ou même de pratiquer un sport si possible. Cela devrait être de préférence à l’extérieur, mais l’activité physique à l’intérieur peut également être bénéfique. Parlez toujours à un médecin avant de commencer tout programme d’exercice.

Références :

  1. emedicine.medscape.com/article/2500054-overview
  2. www.webmd.com/mental-health/tc/seasonal-affective-disorder-sad-topic-overview
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