Syphilis – contagion, symptômes et traitement

La syphilis est une maladie sexuellement transmissible hautement contagieuse qui se transmet par les rapports sexuels, y compris le sexe oral et le sexe anal.

Parfois, la maladie peut être transmise à une autre personne par un baiser sur la bouche ou par un contact corporel intime.

Bien que la maladie se propage par les plaies, la grande majorité des plaies sont méconnaissables.
Souvent, les personnes atteintes de cette maladie ne savent pas qu’elles sont infectées et elles infectent leur partenaire sexuel.

Après l’ infection initiale, la bactérie de la syphilis peut rester en sommeil dans le corps pendant plusieurs années avant de se réactiver.

Aux premiers stades de la maladie, la syphilis se guérit facilement.

Cependant, si elle n’est pas traitée, la maladie peut gravement affecter le cœur, le cerveau ou d’autres organes et mettre la vie du patient en danger.
Par conséquent, il est important d’en savoir le plus possible sur cette maladie.

Les femmes enceintes atteintes de syphilis peuvent la transmettre à leur bébé. Cette maladie, appelée syphilis congénitale, peut entraîner des changements chez le bébé et même la mort.
La syphilis ne se transmet pas par la cuvette des toilettes ou les poignées de porte, ni en partageant des vêtements ou en mangeant avec les mêmes ustensiles. Il ne rétrécit pas non plus dans la piscine ou les bains à remous.

Causes de la syphilis

La syphilis provient d’une bactérie appelée Treponema pallidum.
La forme de transmission la plus courante est le contact avec la plaie d’une personne infectée lors d’un rapport sexuel. Les bactéries pénètrent dans le corps par de petites plaies ou écorchures sur la peau, ainsi que par les muqueuses. La syphilis est contagieuse aux stades primaire et secondaire de la maladie, et parfois aussi au stade de latence précoce.
Parfois, la syphilis peut se propager par contact direct et non protégé avec une lésion active (comme lors d’un baiser) ou si la mère infecte son bébé pendant la grossesse ou l’accouchement (syphilis congénitale).
Les personnes qui ont suivi un traitement et qui ont été guéries peuvent à nouveau contracter la syphilis si elles sont en contact avec une personne atteinte de syphilis active.

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Signes et symptômes de la syphilis primaire

  • Au cours de la phase primaire, la syphilis provoque un ulcère, généralement indolore, dans la zone où les bactéries pénètrent dans le corps. Cela se produit généralement au plus trois semaines après l’exposition à la bactérie, mais ce délai peut varier de 10 à 90 jours.
  • Au début, seule une petite papule rouge non douloureuse apparaît puis se transforme rapidement en ulcère. S’il n’est pas traité, l’ulcère disparaît après 4 à 8 semaines, tandis qu’avec un traitement approprié, il disparaît en 1 à 2 semaines.
  • Des plaies peuvent apparaître à l’intérieur du vagin ou de l’anus. Ces plaies passent généralement inaperçues.
  • Dans le cas d’un ulcère vaginal ou rectal, les ganglions lymphatiques inguinaux peuvent devenir enflés. Si l’ulcère apparaît dans la bouche, les ganglions lymphatiques cervicaux peuvent gonfler.

Les personnes atteintes de cette maladie sont très contagieuses pendant la phase primaire.

Syphilis secondaire

Les gens peuvent également propager la maladie au cours de cette phase.

  • Si la personne n’a pas suivi de traitement ou si le traitement n’a pas réussi, après un certain temps, généralement de trois semaines à trois mois à compter du premier stade de la maladie, une éruption cutanée diffuse se forme. Cette éruption cutanée peut être plate ou surélevée, avec des papules ou des taches brunes, rouges ou rougeâtres. Il apparaît généralement sur le tronc, sur la paume des mains ou sur la plante des pieds et ne démange pas.
  • Il disparaît tout seul au bout de quelques semaines, mais peut réapparaître au cours des deux prochaines années.
  • De petites plaies ouvertes peuvent apparaître sur les muqueuses. Les plaies peuvent contenir du pus.
  • Des plaies surélevées, blanchâtres et humides semblables à des verrues (appelées condylome latum) peuvent également apparaître, en particulier dans l’aine, à l’intérieur des cuisses, sous les aisselles et sous la poitrine.
  • Les personnes à la peau foncée peuvent avoir des  ulcères  de couleur plus claire que la peau.
  • Le patient peut développer une amygdalite unilatérale  qui peut être accompagnée d’ulcères et de ganglions lymphatiques cervicaux enflés. Elle peut être confondue avec une amygdalite, mais elle ne répond pas aux antibiotiques oraux normaux.
  • Perte de cheveux inégale
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Certains des symptômes sont :

  • Fièvre
  • Fatigue
  • Douleurs musculaires et articulaires
  • Mal de tête
  • Des ganglions lymphatiques enflés

Elle peut affecter les organes suivants :

  • Le foie
  • Reins
  • Système nerveux central
  • Les articulations
  • Yeux (provoque des dommages à la vue)

Signes et symptômes de la syphilis latente

La phase latente de la syphilis, qui survient lorsque les symptômes de la syphilis secondaire disparaissent, peut durer de quelques années à 50 ans. Dans cette phase de la maladie, il n’y a aucun symptôme et les personnes infectées peuvent cesser d’être contagieuses après environ deux ans.
Cependant, les personnes atteintes de syphilis au stade latent sont toujours infectées et la maladie peut être diagnostiquée par un test sanguin. Pendant la phase de latence, une femme enceinte peut transmettre la syphilis à son bébé.

 

Syphilis tertiaire

Complications et conséquences de la syphilis tertiaire

Entre 15 % et 20 % des personnes atteintes de syphilis qui ne suivent pas de traitement développent des complications graves, qui peuvent apparaître entre 10 et 30 ans après l’infection.
Généralement, la syphilis tertiaire n’est plus contagieuse.

La syphilis tertiaire est également une phase systémique de la maladie dans laquelle les symptômes suivants peuvent apparaître :

  • Granulomes d’apparence gommeuse, c’est-à-  dire des lésions cutanées bénignes et douces trouvées principalement dans le foie, mais qui peuvent également apparaître sur le cerveau, le cœur, la peau, les os, les testicules et d’autres tissus ( gencive syphilitique ).
  • Développement de gros nodules ( syphilome nodulaire ) dans divers organes du corps.
  • Anévrisme de l’artère aortique ( syphilis cardiovasculaire ).
  • Infections cérébrales , accident vasculaire cérébral , confusion mentale, méningite (infection du cerveau), paralysie, faiblesse ( neurosyphilis ).
  • Si cela affecte les yeux, cela peut entraîner  une perte de vision .
  • Décès.

Diagnostic de syphilis

La syphilis peut être diagnostiquée en testant certains échantillons de :

Sang Des
tests sanguins peuvent confirmer la présence d’anticorps fabriqués par le corps pour combattre l’infection.
Les anticorps contre la bactérie qui causent la syphilis restent dans le corps pendant des années, de sorte que le test peut déterminer si l’infection est actuelle ou antérieure.

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Liquide provenant des plaies
Le médecin peut prélever un petit échantillon de cellules de l’une des plaies et l’analyser au microscope en laboratoire.
Ce test ne peut être effectué que pour la syphilis au stade primaire ou secondaire, car les plaies apparaissent à ces deux stades. Le grattage peut détecter la présence de la bactérie qui cause la syphilis.

Liquide céphalorachidien
Si le médecin estime que le patient a des complications de la syphilis dans le système nerveux, le médecin peut recommander également prélever un échantillon du liquide céphalorachidien à travers une procédure appelée une ponction lombaire.

Quand faut-il tester la syphilis ?

Si la personne pense avoir eu une relation sexuelle à risque, elle peut subir un test sanguin le lendemain pour écarter la syphilis.

Quel est le traitement de la syphilis ?

Les options de traitement peuvent varier en fonction du stade de la maladie et des manifestations cliniques.
Les injections de pénicilline à action prolongée sont très efficaces dans le traitement de la syphilis à un stade précoce et avancé.
Le traitement de la neurosyphilis implique l’administration de pénicilline par voie intraveineuse.
Les traitements alternatifs comprennent certains médicaments oraux : la doxycycline (noms de marque « Doxiclat » et « Vibrazine ») ou la tétracycline (chlorhydrate de tétracycline).

Les femmes infectées pendant la grossesse peuvent transmettre l’infection au fœtus par le placenta.
La pénicilline est utilisée chez les patientes enceintes atteintes de syphilis, car les autres antibiotiques ne peuvent pas traverser le placenta afin de guérir le fœtus infecté par la maladie.
Si aucun traitement n’est fait pour la syphilis, cette maladie peut entraîner la cécité et même la mort du bébé.

Prévention de la syphilis

Le seul moyen sûr de prévenir une infection par la syphilis est d’éviter les contacts sexuels ou d’avoir des relations sexuelles uniquement avec un partenaire fidèle qui a été testé et qui n’a pas l’infection.
Pour réduire le risque de contracter la syphilis et d’autres infections sexuellement transmissibles, les précautions suivantes doivent être observées :

  • Utilisez un préservatif pendant les rapports sexuels de toute nature
  • Ne partagez pas les jouets sexuels
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