Syndrome du canal carpien (compression du nerf du poignet)

Définition du syndrome du canal carpien

Le syndrome du canal carpien est une affection caractérisée par des picotements, des engourdissements et une faiblesse du pouce, de l’index et du majeur causés par une irritation du nerf médian. C’est une condition courante à notre époque d’utilisation excessive de l’ordinateur et des jeux vidéo. Le nerf médian porte les sensations du pouce, de l’index et du majeur de la main. Avec certains tendons, le nerf médian traverse le canal carpien, situé entre les muscles du poignet et les os du poignet. En cas de gonflement ou de changement de position du tissu à l’intérieur du canal carpien, le nerf médian est comprimé et irrité. Cela entraîne des douleurs, des engourdissements et des picotements.

 

Incidence du syndrome du canal carpien

Le syndrome du canal carpien est une affection très courante, touchant 5 à 15% de la population générale. L’incidence augmente jusqu’à 50% chez les patients du groupe à haut risque. Plus de femmes que d’hommes sont touchées et la majorité des patients atteints du syndrome du canal carpien sont âgés de 45 à 60 ans. Il existe un risque professionnel distinct associé au syndrome du canal carpien et, par conséquent, les personnes engagées dans des emplois où il y a des mouvements puissants et répétitifs sont plus susceptibles de développer la maladie.

Physiopathologie du syndrome du canal carpien

Le canal carpien est un petit passage par lequel les nerfs et les tendons musculaires passent entre l’avant-bras et la main. Il est formé par les os du poignet (os du carpe ou carpe) et d’une gaine conjonctive. Le canal carpien est situé sur la surface palmaire du poignet et est étroit. Les structures qui la traversent sont donc très proches. Ceux-ci comprennent neuf tendons musculaires et un nerf – le nerf médian.

 

Image de l’anatomie du canal carpien de Wikimedia Commons

Tous les nerfs ont une enveloppe extérieure protectrice (myéline), qui aide également à transmettre des signaux à travers les nerfs. Toute condition qui peut endommager le nerf ou entraîner une démyélinisation (perte de myéline) peut entraîner des irrégularités dans la transmission des signaux. Dans le syndrome du canal carpien, il y a une pression très élevée à l’intérieur du canal carpien lorsque les tendons gonflent en raison d’une surutilisation. Cela comprime le nerf médian entraînant des sensations de douleur, d’engourdissement, de picotements et de faiblesse. Avec le temps, le nerf médian peut même être endommagé dans une certaine mesure.

Symptômes du syndrome du canal carpien

Le syndrome du canal carpien commence par une vague douleur au poignet qui se propage à la main ou à l’avant-bras. Les personnes souffrant du syndrome du canal carpien présentent les symptômes suivants.

Emplacement

Le pouce, l’index, le majeur et l’annulaire sont affectés dans le syndrome du canal carpien tandis que le petit doigt n’est souvent pas affecté. La main dominante est plus souvent touchée mais les deux mains peuvent présenter des symptômes.

Sensation

Des picotements ou des engourdissements dans les doigts et les mains sont un symptôme majeur. Les sensations anormales sont souvent ressenties au réveil ou après des activités comme lire le journal, conduire et peindre. Les mains peuvent également être froides ou chaudes tout le temps.

Douleur

La douleur irradiant du poignet vers le bras ou s’étendant dans la paume ou les doigts est caractéristique du syndrome du canal carpien. La douleur a tendance à s’aggraver après une utilisation répétée ou forcée des mains.

La faiblesse

Il y a un certain degré de faiblesse musculaire des mains au fil du temps. Une perte progressive d’adhérence et une tendance accrue à laisser tomber des objets et des objets peuvent être remarquées. Cette force de préhension peut être mesurée et surveillée électroniquement au fil du temps.

Autre

La raideur des articulations des mains est également fréquemment rapportée, bien que les articulations elles-mêmes ne soient pas malades. Il peut également y avoir une différence notable dans la couleur de la peau de la main.

Causes du syndrome du canal carpien

Le syndrome du canal carpien est dû à une pression accrue sur le nerf médian. Cependant, il existe divers autres mécanismes de blessure qui peuvent affecter le nerf médian. Bien que d’autres causes ne contribuent pas au syndrome du canal carpien lui-même, il donne lieu à des symptômes similaires et doit donc être envisagé.

  • Des facteurs anatomiques comme un canal carpien plus petit ou plus grand, une fracture du poignet, une blessure ou une luxation peuvent modifier l’espace dans le tunnel. Cela peut parfois créer plus de pression sur le nerf médian même sans gonflement des tendons musculaires.
  • Certaines maladies comme le diabète et l’alcoolisme augmentent le risque de lésions nerveuses.
  • L’inflammation des tendons du poignet causée par la polyarthrite rhumatoïde ou une infection peut exercer une pression sur le nerf médian même s’il n’y a pas de surutilisation de la main.
  • Les tumeurs proches du nerf médian peuvent comprimer le nerf et provoquer des douleurs et des engourdissements.
  • La rétention hydrique dans certaines conditions (comme la grossesse, l’obésité, la ménopause, l’insuffisance rénale et les troubles thyroïdiens) peut augmenter la pression dans le canal carpien. Cela irrite le nerf médian.
  • Les facteurs professionnels qui créent une pression sur le nerf médian peuvent endommager les nerfs et provoquer des douleurs à la main.
  • D’autres facteurs comme le manque d’exercice aérobie, la grossesse, l’allaitement et l’utilisation d’appareils comme un fauteuil roulant ou une aide à la marche peuvent également causer le syndrome du canal carpien.

Facteurs de risque du syndrome du canal carpien

Les mouvements répétés et puissants de la main sont de loin le plus grand facteur de risque de développer un syndrome du canal carpien. Les autres facteurs de risque pouvant contribuer au syndrome du canal carpien comprennent:

  • Âge avancé
  • Être une femme
  • Antécédents familiaux de syndrome du canal carpien
  • Augmentation soudaine de l’indice de masse corporelle (IMC)
  • Forme du poignet (une forme carrée)
  • Petite taille et petite stature

Complications du syndrome du canal carpien

Le syndrome du canal carpien n’est pas mortel, mais s’il est laissé traité, il peut entraîner une lésion complète et irréversible du nerf médian. Ces dommages peuvent entraîner une perte de la fonction manuelle. La main dominante étant la plus susceptible d’être touchée, ces complications peuvent rendre la personne définitivement handicapée et incapable de travailler. Cela peut à son tour contribuer à la dépression.

Diagnostic du syndrome du canal carpien

Les symptômes ainsi que les antécédents médicaux peuvent soulever la suspicion de syndrome du canal carpien. Les caractéristiques suivantes ainsi que les résultats des investigations diagnostiques peuvent confirmer le diagnostic.

  • Le schéma et le moment des symptômes aident à différencier un syndrome du canal carpien des autres conditions. Le petit doigt non affecté et le réveil pendant la nuit ou en tenant un journal ou un téléphone sont typiques du syndrome du canal carpien.
  • Un examen physique ou sensoriel teste la sensation dans les doigts et la force des muscles de la main. Le test comprend la pression sur le nerf médian au niveau du poignet en pliant le poignet ou en appuyant ou en tapotant sur le nerf. Ces actions peuvent provoquer des symptômes chez de nombreuses personnes. Les sensations de picotements dues au tapotement sur le nerf ou à la flexion du poignet sont appelées respectivement signe Hoffmann-Tinel ou Phalen.
  • Une radiographie du poignet affecté peut exclure une fracture ou une arthrite.
  • Un électromyogramme peut mesurer les minuscules signaux électriques produits dans les muscles au repos et pendant la contraction. Un électromyogramme irrégulier peut indiquer des lésions musculaires.
  • Une étude de conduction nerveuse peut révéler la présence d’un syndrome du canal carpien. Dans un nerf médian endommagé, les impulsions électriques seront lentes.
  • Un rapport épaisseur / largeur du poignet supérieur à 0,7 peut indiquer un syndrome du canal carpien.

Traitement du syndrome du canal carpien

Le traitement dépend de la gravité des symptômes. Les options de traitement comprennent des mesures de style de vie simples, l’utilisation d’une attelle de poignet, des médicaments et une intervention chirurgicale.

  • Des dispositifs comme une attelle de poignet aident à soulager les symptômes de picotements et d’engourdissements ressentis pendant le sommeil.
  • La physiothérapie consistant en un programme de conditionnement physique aérobie peut réguler l’IMC et soulager certains patients.
  • Des médicaments comme les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) peuvent apporter un soulagement temporaire de la douleur du syndrome du canal carpien.
  • Les injections de corticostéroïdes diminuent l’inflammation et l’enflure. Cela soulage la pression sur le nerf médian et diminue la douleur.
  • Le traitement ou la prise en charge d’une maladie sous-jacente comme la polyarthrite rhumatoïde et le diabète peut diminuer les symptômes du syndrome du canal carpien.
  • Les analgésiques comme l’aspirine, l’ibuprofène ou le naproxène peuvent soulager la douleur.

Chirurgie du syndrome du canal carpien

Les interventions chirurgicales sont réservées aux cas sévères ou persistants. En chirurgie du canal carpien, le ligament appuyant sur le nerf est coupé. Cela soulage la pression sur le nerf médian et est donc connu sous le nom de libération du canal carpien. La chirurgie du canal carpien peut être une chirurgie ouverte ou une procédure endoscopique.

  • En chirurgie ouverte, une large incision est pratiquée dans la paume de la main au-dessus du canal carpien. Le ligament est ensuite coupé pour libérer le nerf.
  • En chirurgie endoscopique, un endoscope (un appareil semblable à un télescope avec une minuscule caméra) est utilisé. Une petite coupure est faite au poignet pour effectuer la chirurgie.

 

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Mode de vie du syndrome du canal carpien

Plusieurs mesures de style de vie simples peuvent aider à soulager temporairement les symptômes. Éviter les activités répétitives ou faire des pauses entre les deux, faire pivoter les poignets, étirer les paumes et les doigts, porter une attelle de poignet la nuit et éviter de dormir sur les mains aide. Il est possible que le syndrome du canal carpien se résorbe avec de simples mesures de style de vie. Cependant, cela nécessite souvent un arrêt complet des activités physiques qui ont tendance à causer et à aggraver la maladie.

Prévention du syndrome du canal carpien

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Le syndrome du canal carpien est évitable dans une certaine mesure. Une personne qui est plus à risque de développer la condition, en particulier lorsqu’il s’agit d’une utilisation de la main liée au travail, peut entreprendre des alternatives plus ergonomiques pour effectuer les mêmes tâches. Dans l’ensemble, la clé de la prévention, quelle qu’en soit la cause, est de minimiser le stress sur les mains et les poignets. Réduire la force inutile et relâcher la prise aide. Des périodes de repos fréquentes pendant une activité continue sont également utiles, mais ont tendance à retarder l’apparition du syndrome du canal carpien chez les patients à haut risque, plutôt que de prévenir complètement la maladie.

Références :

http://emedicine.medscape.com/article/327330-overview

http://www.ninds.nih.gov/disorders/carpal_tunnel/detail_carpal_tunnel.htm

http://www.assh.org/PUBLIC/HANDCONDITIONS/Pages/CarpalTunnelSyndrome.aspx

 

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