Infection humaine par le charbon (Bacillus anthracis)

Qu’est-ce que l’anthrax?

L’anthrax est une infection zoonotique grave, ce qui signifie qu’elle se transmet des animaux aux humains. Cette infection est causée par une bactérie sporulée connue sous le nom de Bacillus anthracis . Bien que l’anthrax affecte principalement les animaux domestiques et sauvages, les bactéries peuvent infecter les humains si elles entrent en contact avec des animaux malades.

 

Cela a été une source de grave préoccupation ces dernières années en raison de la possibilité que l’anthrax soit utilisé comme arme biologique. B. anthracis pénètre dans l’organisme par des plaies cutanées, en mangeant de la viande contaminée ou en inhalant les spores. Dans la plupart des cas, il ne se transmet pas de personne à personne et les lésions cutanées sont rarement contagieuses.

Types d’anthrax

Les trois principaux types d’anthrax sont:

  • Cutané (le plus fréquent)
  • Par inhalation
  • Gastro
    – intestinal – L’anthrax oropharyngé est un sous-type d’anthrax intestinal, affectant l’oropharynx (partie médiane de la gorge, à l’arrière de la bouche). L’anthrax oropharyngé se développe après avoir mangé des produits carnés contaminés.

Les symptômes des trois types varient et peuvent inclure des plaies cutanées, des nausées, des vomissements ou un état de choc. Les formes cutanées et gastro-intestinales de l’anthrax sont bénignes et peuvent être traitées facilement avec des antibiotiques. Le charbon inhalé peut être difficile à traiter et est généralement mortel.

Quelle est la fréquence de l’anthrax?

L’anthrax affecte les personnes de tous âges, sexes et races. L’incidence naturelle de l’anthrax chez l’homme est rare. L’ infection par B. anthracis est principalement un risque professionnel chez les agriculteurs, les vétérinaires, les travailleurs agricoles ou industriels, les bergers et les personnes qui manipulent la laine, les peaux, les cheveux, la viande ou les os d’animaux. Moins d’un cas a été signalé chaque année aux États-Unis au cours des 30 dernières années. De 1955 à 1994, il y a eu 11 cas d’anthrax par inhalation et 224 cas d’anthrax cutané, avec 20 décès.

Que se passe-t-il dans l’anthrax?

L’anthrax affecte principalement les animaux herbivores comme le bétail, les chèvres, les moutons et les chevaux. Les animaux comme les porcs, les chiens et les chats sont plus résistants. Les oiseaux sont naturellement résistants à l’anthrax mais peuvent porter les spores sur leur corps.

Infection humaine

Les bactéries du charbon ont une capsule remplie de toxines. Ces bactéries sont très robustes et peuvent se multiplier rapidement. Les toxines de la bactérie du charbon sont appelées toxine œdémateuse et toxine mortelle. Une autre molécule appelée antigène protecteur fonctionne comme une ancre pour la bactérie et l’aide à se lier aux cellules cibles. La bactérie libère ensuite les toxines dans les cellules. La toxine de l’œdème provoque un gonflement massif. La toxine mortelle affecte les cellules du système immunitaire. Il en résulte la libération de certains produits chimiques, responsables de la mort subite de patients ou d’animaux infectés.

  • Anthrax cutané
    – L’anthrax cutané se propage par des pauses cutanées.
    – Une ébullition se développe au site d’infection et forme une croûte.
    – Le site de l’infection devient enflé.
    – Les bactéries se multiplient et pénètrent dans la circulation sanguine ou dans d’autres organes (comme la rate).
  • Anthrax gastro
    -intestinal – Le charbon intestinal produit des lésions dans le gros intestin.
    – Les spores pénètrent dans les muqueuses du tractus gastro-intestinal et provoquent des ulcères qui saignent.
    – L’estomac et l’intestin gonflent peu après l’entrée des bactéries dans la circulation sanguine.
    – L’anthrax affecte les tissus de la gorge après avoir mangé des produits carnés contaminés.
    – Les ulcères sont fréquents, accompagnés de douleurs à la gorge et de difficultés à avaler.
  • Anthrax par inhalation
    – Le charbon par inhalation se produit après l’inhalation de spores dans les poumons.
    – Les toxines provoquent des saignements, un gonflement et une inflammation des poumons.
    – Si elle n’est pas traitée, l’anthrax par inhalation entraîne la mort dans la plupart des cas.

Signes et symptômes

Les symptômes apparaissent généralement dans la semaine suivant l’exposition aux bactéries.

Anthrax cutané

Les symptômes de cette forme d’anthrax la plus légère et la plus courante peuvent inclure les suivants:

  • Petite bosse ou plaie indolore sur la peau
  • Démangeaison
  • Petite croûte noire se formant au centre de la plaie
  • Gonflement dans la plaie
  • Gonflement des ganglions lymphatiques voisins

Anthrax gastro-intestinal

  • Douleur abdominale sévère
  • La nausée
  • Vomissement
  • Vomissements de sang (pendant les stades ultérieurs)
  • Perte d’appétit
  • Fièvre
  • Cou enflé
  • La diarrhée
  • Sang dans les selles (aux stades ultérieurs)

Les symptômes de l’anthrax oropharyngé sont des douleurs à la gorge et des difficultés à avaler. Il existe des lésions de type ulcère dans la cavité buccale. En cas de gonflement excessif, les voies respiratoires peuvent être obstruées.

Anthrax par inhalation

Les symptômes de la forme d’anthrax la plus mortelle et la plus difficile à traiter comprennent:

  • Symptômes pseudo-grippaux (maux de gorge, fièvre, fatigue et douleurs musculaires)
  • Douleur thoracique
  • Essoufflement
  • Choc
  • Toux non productive
  • Méningite
  • Transpiration
  • Décoloration bleuâtre de la peau
  • Vomissements de sang

Complications

La complication la plus grave de l’anthrax est la méningite charbonneuse. Il s’agit d’une maladie mortelle qui survient lorsque les bactéries atteignent le cerveau et la moelle épinière par la circulation sanguine. Les membranes recouvrant le cerveau et la moelle épinière gonflent et saignent abondamment.

Causes et facteurs de risque

Les bactéries B.anthracis se développent dans les conditions suivantes:

  • sol organique et riche en azote
  • pH supérieur à 6
  • températures supérieures à 60F

Les spores peuvent survivre dans l’environnement pendant des années et commencer à se multiplier une fois que les conditions de croissance sont favorables. La pluie ou la sécheresse déclenche la germination des spores. Les humains sont généralement infectés par l’anthrax à la suite d’une exposition à des animaux infectés ou à leur peau et à leur viande.

 

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Image de bactéries anthrax (bâtonnets violets) de Wikimedia Commons

Qui est à risque?

Le contact direct avec les spores d’anthrax augmente le risque d’anthrax. Les facteurs suivants peuvent jouer un rôle:

  • Travailler dans une zone endémique
  • Manipulation des bactéries ou des spores du charbon dans un laboratoire
  • Manipulation des peaux d’animaux, de la viande, de la laine ou des fourrures
  • Travailler dans des pièces mal ventilées
  • Maladie pulmonaire sous-jacente ou alcoolisme

Diagnostic de l’anthrax

Après avoir effectué des tests pour exclure la grippe ou la pneumonie, les tests suivants peuvent être effectués pour diagnostiquer l’anthrax:

  • Des tests cutanés ou une biopsie de la lésion cutanée peuvent détecter le charbon cutané.
  • Des tests sanguins peuvent révéler la présence de bactéries du charbon.
  • Une tomodensitométrie (TDM) de la poitrine ou une radiographie peut aider à diagnostiquer le charbon par inhalation.
  • L’examen endoscopique de la gorge et de l’intestin peut diagnostiquer l’anthrax intestinal.
  • Un échantillon de selles peut révéler la présence de bactéries du charbon
  • En cas de suspicion de méningite à charbon, une ponction lombaire (ponction lombaire) peut être utilisée pour prélever une petite quantité de liquide du canal rachidien à l’aide d’une aiguille.

Traitement et médicaments

Le traitement dépend du type d’anthrax et de l’âge et de l’état de santé général du patient.

Médicament

  • Habituellement, une cure de 2 mois d’antibiotiques (ciprofloxacine, lévofloxacine ou doxycycline) est efficace dans les cas plus légers.
  • Cependant, l’anthrax par inhalation peut être assez difficile à traiter.
  • La pénicilline est préférée pour le traitement de l’anthrax par inhalation et de la méningite charbonneuse.
  • L’anthrax par inhalation peut également être traité en utilisant une routine multidrogue (ciprofloxacine / doxycycline avec tétracycline, rifampicine, vancomycine, méropénem, ​​imipénem, ​​chloramphénicol ou clindamycine).
  • L’amoxicilline est recommandée pendant la grossesse ou l’allaitement.
  • Pour les patients atteints de charbon sévère, des antibiotiques par voie intraveineuse et des corticostéroïdes sont recommandés.
  • Selon les symptômes, des médicaments appelés inhibiteurs calciques et inhibiteurs de l’ECA sont également recommandés chez certains patients.

Vaccin

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Le vaccin contre l’anthrax n’assure pas une protection à 100% contre les bactéries du charbon. Il n’est pas recommandé aux femmes enceintes, aux enfants ou aux personnes âgées.

Comment prévenir l’anthrax

Outre le vaccin, d’autres mesures pouvant aider à prévenir l’infection comprennent:

  • Éviter les animaux infectés, laver à l’eau et au savon, décontaminer les matériaux et les surfaces aident à prévenir la transmission et l’infection.
  • Pour les personnes asymptomatiques exposées à l’anthrax, la ciprofloxacine, la doxycycline et la pénicilline sont recommandées pendant 2 mois pour diminuer le risque d’infection. Cela aide également à prévenir la progression de l’anthrax par inhalation.

Références :

https://www.cdc.gov/anthrax/index.html

http://emedicine.medscape.com/article/212127-overview

http://www.merckmanuals.com/professional/infectious_diseases/gram-positive_bacilli/anthrax.html

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