Paralysie du sommeil: pourquoi nous nous réveillons parfois mais ne pouvons pas bouger

Pour la plupart d’entre nous, le sommeil est un ami bienvenu à la fin d’une journée difficile. Nos chambres sont un lieu de refuge où nous pouvons nous glisser entre nos draps confortables et enfin ranger les soucis et le stress qui nous assaillent pendant les heures de veille et tout simplement – dériver …

 

Le journal, Sleep Medical Reviews , a publié une revue médicale sur la paralysie du sommeil qui combinait 35 études avec plus de 36 000 participants. Selon la revue des études scientifiques, 7,6% de la population générale souffre de paralysie du sommeil. Cependant, 28,3% des étudiants et 31,9% des patients psychiatriques ont connu au moins un épisode de paralysie du sommeil.

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Qu’est-ce que la paralysie du sommeil

Les personnes atteintes de paralysie du sommeil se réveillent de leur sommeil totalement paralysées et peuvent rester complètement immobiles pendant quelques minutes, alors que c’est, objectivement parlant, peu de temps; cela peut sembler une éternité dans l’obscurité de la nuit.

Au cours d’un épisode, la sensation de paralysie est si complète que les gens ont même l’impression de ne pas pouvoir respirer (c’est une sensation seulement, les malades continuent à respirer pendant une crise).

Comme si ce n’était pas assez terrifiant, de nombreux malades sentent qu’il y a une présence malveillante dans la pièce avec eux. Pour certains, ce sera une ombre à la périphérie de leur vision, pour d’autres la présence reposera sur leur poitrine.

Paralysie du sommeil – Histoire

La paralysie du sommeil est avec nous depuis aussi longtemps que nous avons la culture humaine, bien que dans les années passées, les attaques étaient communément expliquées comme des visites du diable ou des démons.

La première description connue d’une attaque par écrit remonte à 2400 avant JC, lorsque le père de Gilgamesh était considéré comme un “ lilu ” ou démon de la nuit et que le sujet a été repris à plusieurs reprises dans l’art et la sculpture.

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On pensait que les femmes atteintes avaient reçu la visite d’un incubus, un démon sexuel qui s’assit sur leur poitrine et les séduisait tandis que les hommes étaient les victimes de l’équivalent féminin – les succubes.

Les victimes de ces attaques étaient souvent exorcisées afin de les débarrasser de leurs démons.

Il existe des équivalents culturels à ces démons dans toutes les cultures, de Zanzibar au Brésil, montrant que la paralysie du sommeil est un phénomène mondial. On pense que les personnes qui ont déclaré avoir été enlevées par des extraterrestres pourraient avoir subi une crise de paralysie du sommeil.

Paralysie du sommeil – est-ce dangereux?

Les attaques de paralysie du sommeil, bien que désagréables, ne sont pas dangereuses en elles-mêmes.

De nombreux malades n’auront qu’une ou deux attaques au cours de leur vie, mais pour certains, ils peuvent être un événement régulier extrêmement désagréable.

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Cause de la paralysie du sommeil

La paralysie récurrente du sommeil est plus fréquente chez les personnes qui souffrent de narcolepsie (un trouble qui provoque une somnolence excessive pendant les heures d’éveil, les personnes atteintes peuvent s’endormir soudainement et sans avertissement à tout moment), et les personnes qui souffrent d’ apnée du sommeil (où le palais mou et la langue affaissement pendant le sommeil obstruant les voies respiratoires). Vous devez également être conscient des 3 signes avant-coureurs de l’apnée du sommeil .

Cependant, ce ne sont pas les seules causes d’attaques de paralysie du sommeil qui peuvent également survenir après un événement traumatique de la vie ou lorsqu’une personne souffre de dépression ou d’anxiété .

Il semble également y avoir un certain niveau de susceptibilité génétique, donc si une personne souffre de paralysie du sommeil, d’autres dans la même famille sont plus susceptibles de l’être également. Environ 7 à 8% de toutes les personnes souffrent de paralysie du sommeil (bien que cela puisse atteindre 30% des personnes diagnostiquées avec de l’anxiété, de la narcolepsie ou d’autres facteurs de risque).

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Paralysie du sommeil – raisons

Bien que nous sachions que certaines choses telles que la narcolepsie peuvent rendre quelqu’un plus susceptible de souffrir d’une crise de paralysie du sommeil, nous ne savons toujours pas pourquoi cela se produit.

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Notre sommeil se déroule par cycles , l’un de ces cycles, connu sous le nom de sommeil paradoxal (REM), correspond au moment où la majorité de nos rêves auront lieu.

Pendant ce temps, la grande majorité des muscles de notre corps sont paralysés afin de nous empêcher de nous blesser en agissant les mouvements de nos rêves. Parfois, bien sûr, cela ne fonctionne pas comme il se doit et vous voyez des gens se débattre ou même faire du somnambulisme.

Il se peut qu’un dysfonctionnement de ce processus soit également responsable de la paralysie du sommeil dans la mesure où la paralysie REM continue après l’arrêt du processus REM. Ainsi, alors que dans les somnambules, le corps se réveille mais l’esprit reste endormi, dans les incidents de paralysie du sommeil, l’esprit se réveille mais le corps reste endormi.

On ne sait pas pourquoi certains souffrent se retrouvent à halluciner une présence maléfique dans la pièce avec eux; du moins, pas avec certitude.

Pendant les crises de paralysie du sommeil, le cerveau est hyper conscient et plus susceptible de percevoir les images ou les sons externes comme une menace. Certains chercheurs pensent que la présence peut être la façon dont le cerveau interprète et donne un sens aux signaux qu’il reçoit. Ceux qui ont un penchant religieux peuvent halluciner le diable, d’autres peuvent être culturellement conditionnés à halluciner des extraterrestres ou des cambrioleurs.

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Comment prévenir la paralysie du sommeil

Alors, que pouvez-vous faire si vous commencez à souffrir de paralysie du sommeil? Si l’attaque est ponctuelle, vous n’avez probablement rien à faire. Si cela se reproduit, cependant, il vaut la peine de prendre des mesures pour réduire la probabilité que cela se reproduise.

Vous devriez essayer de vous assurer que vous avez une bonne routine de sommeil . Couchez-vous à la même heure chaque nuit et assurez-vous de dormir suffisamment pour être reposé. Cela vous aidera également à éviter les autres dangers de la privation de sommeil .

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Essayez de ne pas vous stimuler en eveil en évitant les jeux électroniques et ne pas vérifier votre e – mail dans le lit .

Vous devez également éviter les aliments ou boissons stimulants tels que l’alcool, la nicotine ou la caféine avant le coucher . Cela devrait être au moins 2-3 heures avant le coucher et éviter tout café après le déjeuner.

Évitez de dormir sur le dos . La recherche a montré que les épisodes de paralysie du sommeil sont beaucoup plus fréquents chez les personnes qui dorment sur le dos (position couchée).

Si vous rencontrez toujours des épisodes de paralysie du sommeil, même après toutes ces précautions, vous devriez envisager de parler à votre médecin afin qu’il puisse effectuer des tests pour vérifier la narcolepsie, l’apnée du sommeil ou une autre cause telle que la dépression .

Que faire pendant une paralysie du sommeil

La toute première attaque de paralysie du sommeil peut être extrêmement effrayante et, bien sûr, bouleversante. Si, cependant, vous souffrez d’attaques répétées, il existe des stratégies que vous pouvez apprendre pour aider à gérer la peur.

Tout d’abord, apprenez un mantra à vous répéter pour vous aider à ancrer votre esprit – répéter «ce n’est pas réel, c’est un rêve» peut aider à gérer la peur.

Deuxièmement, essayez de bouger une partie de votre corps – visez quelque chose de très petit comme un doigt ou un orteil. Bouger une partie de votre corps rompra la paralysie et l’acte de concentration vous aidera à vous sentir plus en contrôle de la situation et donc moins effrayé.

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