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Qu’est-ce qu’une angine streptococcique?

L’angine streptococcique est une infection bactérienne de la gorge également connue sous le nom de pharyngite streptococcique . Contrairement à d’autres causes infectieuses courantes d’un mal de gorge, une angine streptococcique est très contagieuse et si elle n’est pas traitée, elle peut entraîner des complications graves, voire mortelles.

Causes de la gorge streptococcique

Une angine streptococcique est causée par une infection de la gorge (pharynx) avec la bactérie connue sous le nom de Streptococcus pyogenes ou streptocoque du groupe A (SGA). C’est une maladie aérienne hautement contagieuse qui se propage facilement par:

  • Gouttelettes de mucus lors des éternuements
  • Gouttelettes de salive en toussant
  • Toucher ou partager des objets communs, en particulier des objets personnels

La plupart des maux de gorge ne sont pas graves et disparaissent généralement en deux ou trois jours à une semaine, mais en cas de mal de gorge chronique au-delà de cette période, une consultation avec un médecin serait souhaitable. L’ angine streptococcique non traitée peut entraîner d’autres complications telles que le rhumatisme articulaire aigu et la glomérulonéphrite.

 

Signes et symptômes du mal de gorge streptococcique

Le mal de gorge streptococcique est une infection bactérienne courante de la gorge survenant à la fois chez les adultes et les enfants, mais est le plus souvent observé entre 5 et 15 ans. Certaines personnes peuvent être des porteurs asymptomatiques capables de propager l’infection bien qu’elles ne présentent aucun symptôme de l’infection.

Outre un mal de gorge , certains des autres signes et symptômes courants d’une angine streptococcique comprennent:

  • Sensation crue, irritée ou irritation de la gorge
  • Amygdales élargies et douloureuses
  • Petites taches rouges (pétéchies) sur le toit de la bouche (palais)
  • Difficulté à avaler ( dysphagie ) et douleur à la déglutition ( odynophagie )
  • Les enfants se plaignent souvent de douleurs à l’estomac et présentent également des nausées et des vomissements
  • La bave est plus souvent observée chez les jeunes enfants
  • Ganglions lymphatiques enflés et douloureux du cou
  • Fièvre
  • Démangeaison de la peau

Habituellement, les symptômes tels que la toux, les éternuements ou l’écoulement nasal sont absents sauf en cas d’infection virale des voies respiratoires supérieures.

Cependant, il est nécessaire de faire la différence entre l’angine streptococcique et d’autres causes de mal de gorge car certains des symptômes peuvent se chevaucher. Le mal de gorge streptococcique nécessite un traitement précoce avec des antibiotiques afin que d’autres complications ne se développent pas, tandis qu’un mal de gorge viral peut ne nécessiter aucun traitement et se résorbera spontanément.

Photos de Strep Throat

Photos de Wikimedia Commons

Image 1 – Gorge streptococcique avec exsudat amygdalien Image 2 – Gorge streptococcique avec des taches rouges sur le toit de la bouche

Diagnostic de la gorge streptococcique

Un examen physique et une anamnèse minutieuse sont nécessaires et si des signes caractéristiques tels que de petites taches rouges sur le toit de la bouche sont présents, le traitement peut être commencé même sans investigation supplémentaire. Un certain nombre de tests de laboratoire, y compris un test sanguin, une culture de la gorge, un test rapide d’antigène et un test ADN rapide, doivent être envisagés pour identifier une angine streptococcique le plus tôt possible.

  • Une numération globulaire complète (CBC) pour déterminer la présence et la gravité de l’infection peut être effectuée Cela peut être utile pour différencier les causes non infectieuses d’un mal de gorge.
  • Le titre anti-streptolysine O (ASO) mesure les anticorps produits par l’organisme contre les bactéries streptocoques. Les anticorps peuvent ne pas être présents dans le sang jusqu’à quelques semaines après l’infection, par conséquent le titre ASO n’est pas utile pour diagnostiquer une angine streptococcique. Cependant, son importance réside dans le fait qu’il peut aider à évaluer les complications de l’angine streptococcique comme le rhumatisme articulaire aigu et la glomérulonéphrite.
  • La culture de la gorge est un échantillon prélevé au fond de la gorge au moyen d’un écouvillon stérile et envoyé pour culture en laboratoire pour détecter la bactérie streptocoque. Les rapports de culture peuvent prendre deux à trois jours pour être prêts.
  • Le test rapide d’antigène est une procédure plus rapide pour confirmer le diagnostic d’angine streptococcique, mais des résultats faussement négatifs peuvent survenir. Les résultats peuvent être disponibles en quelques minutes. Le test identifie les antigènes streptococciques sur un échantillon prélevé dans la gorge.
  • Un test ADN rapide est utilisé pour confirmer le diagnostic de l’angine streptococcique à l’aide d’un échantillon sur écouvillon. L’avantage par rapport à une culture de la gorge est que des résultats précis sont disponibles en une journée.

Incubation et période contagieuse de la gorge streptococcique

La période d’incubation (le temps entre l’exposition à la maladie et l’apparition des symptômes) de l’ angine streptococcique peut varier de 3 à 5 jours. Certaines personnes sont porteuses et ne présentent aucun symptôme, mais elles peuvent être capables de transmettre la maladie à d’autres.

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La période contagieuse (la période pendant laquelle une personne peut être capable d’infecter d’autres personnes avec la maladie) pour une personne souffrant d’ angine streptococcique se poursuivra du début de la maladie jusqu’à 24 heures après le début des antibiotiques. Cependant, les symptômes mettent généralement plus de temps à disparaître. Chez une personne infectée qui ne prend pas d’antibiotiques, la période contagieuse peut durer jusqu’à 3 semaines, même si aucun symptôme n’est présent.

Traitement de la gorge streptococcique

Une fois l’angine streptococcique diagnostiquée, des antibiotiques sont généralement prescrits pour l’administration orale. Parfois, des injections de pénicilline peuvent être nécessaires chez un jeune enfant où des vomissements ou des difficultés à avaler peuvent affecter l’administration orale. L’administration d’antibiotiques en temps opportun peut aider à réduire la durée et la gravité des symptômes. Les antibiotiques aident également à contenir la propagation de l’infection à d’autres et à réduire les risques de complications. Les antibiotiques oraux qui sont normalement administrés pour l’angine streptococcique sont la pénicilline, l’amoxicilline, la céphalosporine ou l’azithromycine. La clarithromycine ou la clindamycine peuvent également être utilisées.

Les analgésiques tels que l’ibuprofène ou l’acétaminophène peuvent aider à soulager les maux de gorge, les maux de tête et la fièvre. L’aspirine ne doit pas être administrée aux enfants et aux jeunes de moins de 18 ans en raison du risque de développer le syndrome de Reye, qui est une maladie potentiellement mortelle.

De plus, des mesures générales telles qu’un repos adéquat, beaucoup de liquides, des gargarismes avec de l’eau salée, des pastilles pour la gorge et éviter les aliments qui irritent la gorge peuvent être utiles. Souvent, l’ajout d’humidité à l’air au moyen d’un humidificateur ou l’utilisation de vaporisateurs nasaux salins aide à garder la membrane muqueuse de la gorge humide.

Une amygdalectomie (ablation chirurgicale des amygdales) peut être envisagée en cas d’épisodes récurrents d’angine streptococcique ou d’amygdalite, ou en cas d’abcès péri-amygdalien persistant malgré le drainage.

Complications de la gorge streptococcique

Si une angine streptococcique n’est pas traitée à temps ou de manière adéquate, certaines complications peuvent survenir, dont les plus importantes sont le rhumatisme articulaire aigu et la glomérulonéphrite.

  • La fièvre rhumatismale est une complication grave de l’angine streptococcique non traitée ou mal traitée car elle peut entraîner des lésions permanentes du cœur et des valves cardiaques.
  • La glomérulonéphrite post-streptococcique est une inflammation des reins qui peut survenir en tant que complication de l’angine streptococcique, en particulier chez les enfants de moins de 7 ans. Cependant, il se résout généralement tout seul en quelques semaines sans causer de lésions rénales permanentes.
  • L’amygdalite est une inflammation du tissu amygdalien.
  • L’abcès péri-amygdalien est un abcès derrière ou autour des amygdales.
  • L’abcès rétro-pharyngé est la formation d’un abcès derrière la gorge.
  • La sinusite est une infection des sinus paranasaux.
  • Infection de l’oreille , généralement une infection de l’oreille moyenne (otite moyenne).
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