Suicide et euthanasie assistés par un médecin : que savoir ?

Le suicide assisté par un médecin (PAS) est un sujet controversé et fait toujours l’objet de débats dans le domaine médical et par les réglementations étatiques. PAS fait référence à un moyen de mettre fin à la souffrance d’une personne afin qu’elle puisse mourir dans la dignité. Actuellement, 10 États et le District de Columbia participent au PAS. L’euthanasie est différente du suicide assisté par un médecin à bien des égards, ce que cet article examinera en détail.

Points clés à retenir:
  • Le PAS est légal dans 10 États américains, et bien qu’il puisse être qualifié d’euthanasie, il est différent.
  • Pour être admissible au PAS, plusieurs lois et exigences doivent être respectées, et chaque État a son propre ensemble de lois.
  • Prendre la décision et en parler à votre famille peut être difficile. Il existe des lois pour s’assurer que vous êtes pris en charge de manière adéquate et que vous n’êtes pas exploité.

Que devez-vous savoir sur le PAS ?

Le SAP porte de nombreux noms, notamment l’aide médicale à mourir, l’euthanasie, le fait de mourir dans la dignité et l’aide médicale à mourir. Mourir dans la dignité est devenu une option de plus en plus populaire pour les patients en phase terminale et devient légal dans plusieurs États.

Actuellement, il n’y a pas de loi fédérale contre le PAS, et il est supervisé par les lois de chaque État. Chaque État a des lois différentes sur le fonctionnement du PAS. Pourtant, cela implique généralement une prescription mortelle d’un médecin agréé qualifié.

À ce jour, c’est là que le PAS est légal et l’année où la loi de l’État a été adoptée :

  • Orégon (1994)
  • Washington (2008)
  • Montana (2009)
  • Vermont (2013)
  • Californie (2015)
  • Colorado (2016)
  • District de Colombie (2016)
  • Hawaï (2018)
  • Maine (2019)
  • New Jersey (2019)
  • Nouveau-Mexique (2021)

En quoi le PAS et l’euthanasie sont-ils différents ?

Le SAP est considéré comme une aide médicale à mourir plutôt que comme une euthanasie. L’euthanasie est définie comme un acte d’assistance à la mort d’une personne pour mettre fin à la souffrance.

Cela signifie que l’euthanasie est l’acte de donner un médicament mortel. Avec PAS, le patient doit être capable de s’auto-administrer le médicament, et les médecins ne peuvent que le prescrire.

L’euthanasie, par définition, est illégale dans tous les États des États-Unis , bien que le terme soit couramment utilisé pour désigner le PAS. Cela peut rendre la compréhension du processus difficile et créer une confusion quant à sa nature.

Pays où l’euthanasie est légale :

  • Canada
  • Les Pays-Bas
  • Belgique
  • Colombie
  • Luxembourg

Comment fonctionne le processus PAS ?

Lorsque vous et votre médecin avez choisi la voie de la mort dans la dignité, une série de protocoles et d’étapes légales doivent être suivies. Le patient qui demande le PAS doit être capable de communiquer ses choix de soins de santé, et la famille ne peut pas décider à sa place. Pour bénéficier du PAS, vous devez répondre aux critères suivants :

  • Avoir au moins 18 ans ou plus.
  • Avoir 6 mois ou moins d’espérance de vie.
  • Capable de prendre et de communiquer vos propres décisions en matière de santé.
  • Être résident de l’État dans lequel vous le demandez (sauf pour l’Oregon, à partir de mars 2022).
  • Capable de s’auto-administrer le médicament mortel.
  • Soumettre le nombre et le type de demandes requis à un médecin qualifié.

Chaque État a des directives différentes concernant le nombre de demandes adressées à un médecin, le mode des demandes et le temps qui les sépare. L’exception est pour le Montana, car ils n’ont actuellement aucun protocole juridique en place. Voici une ventilation des exigences de demande de chaque État.

Oregon

Deux demandes orales à 15 jours d’intervalle (sauf lorsque le patient a moins de 15 jours à vivre).

Une demande écrite.

Délai d’attente de 48 heures avant de pouvoir récupérer les médicaments.

Washington

Deux demandes orales à 15 jours d’intervalle.

Une demande écrite.

Délai d’attente de 48 heures avant de pouvoir récupérer les médicaments.

Montana

Aucun protocole juridique en place.

Vermont

Deux demandes orales à 15 jours d’intervalle.

Une demande écrite.

Délai d’attente de 48 heures avant de pouvoir récupérer les médicaments.

Californie

Physiquement et mentalement capable de s’auto-administrer le médicament.

Deux demandes orales à 48 heures d’intervalle.

Une demande écrite.

Colorado

Deux demandes orales à 15 jours d’intervalle.

Une demande écrite.

District de Colombie

Deux demandes orales à 15 jours d’intervalle.

Une demande écrite 48 heures avant la délivrance des médicaments.

Hawaii

Deux requêtes orales à 20 jours d’intervalle.

Une demande écrite est attestée par deux personnes qui ne sont pas liées, ne peuvent pas obtenir de succession de la personne et ne sont pas des professionnels de la santé.

Maine

Physiquement et mentalement capable de s’auto-administrer le médicament.

Deux demandes orales à 15 jours d’intervalle.

Une demande écrite 15 jours à compter de la première demande orale.

Le délai d’attente de 48 heures après la demande écrite.

New Jersey

Deux demandes orales à 15 jours d’intervalle.

Une demande écrite.

Délai d’attente de 48 heures avant de retirer un médicament.

Nouveau Mexique

Une demande écrite signée et attestée par deux adultes qualifiés.

Que se passe-t-il après avoir reçu le médicament ?

Une fois que vous avez rempli les conditions requises pour bénéficier du PAS et que le médecin vous a prescrit des médicaments, vous devrez les récupérer à la pharmacie. Aucune loi spécifique dans aucun État ne dicte ce que le médicament, le dosage ou la voie doit être.

Cela étant dit, le médicament peut être une dose mortelle de somnifères, de médicaments à base d’opioïdes ou de barbituriques. Ceux-ci peuvent être écrasés et donnés en jus, en cocktail ou pris seuls par voie orale.

La plupart des gens choisissent de prendre leurs médicaments dans le confort de leur foyer . Cependant, aucune loi ne dicte où vous décidez de le prendre. Les médecins sont tenus de déconseiller de le prendre dans un lieu public ou à l’extérieur pour la sécurité d’autrui.

Comment fait-on le choix ?

Il peut être difficile de penser aux choix qui s’offrent à vous lorsque vous recevez le diagnostic d’une maladie en phase terminale ou qu’il ne vous reste plus que 6 mois à vivre. Si vous remplissez les conditions requises pour mourir dans la dignité et que vous êtes curieux d’obtenir plus d’informations sur le processus, le meilleur endroit pour commencer est de parler à votre médecin de premier recours.

Une fois que vous avez pris votre décision, parlez avec votre médecin traitant pour voir si lui ou quelqu’un à qui il peut vous référer est qualifié pour le SAP. Malheureusement, aucune base de données ne répertorie les médecins participants en raison de la controverse sur le sujet.

Il existe d’autres moyens d’aider à la souffrance en fin de vie, comme les soins palliatifs ou les soins palliatifs. En fin de compte, le choix vous appartient et à vous seul. Même si vous avez le médicament en main, vous n’êtes pas obligé de le prendre.

Comment dire à votre famille que vous voulez PAS?

Parler à ses proches de la mort et de l’agonie n’est jamais un sujet facile. Beaucoup de gens trouvent le sujet difficile et inconfortable à aborder. C’est à vous de décider à qui vous voulez faire part de votre décision. Vous pouvez le dire à tout le monde ou seulement à vos proches.

Il est important de se rappeler que le processus de deuil de chacun est différent. C’est leur droit de décider ce qu’ils pensent de votre décision. Soutenir leurs sentiments tout en demandant de l’aide avec vos sentiments et votre décision peut aider au processus de guérison.

Et si le médecin n’est pas d’accord ?

Chaque État a ses lignes directrices et ses protocoles que les médecins doivent utiliser lorsqu’ils traitent une demande de PAS. Certains États exigent que le médecin propose d’abord des thérapies spécifiques avant d’accepter le PAS.

Vous avez besoin de deux médecins inscrits au programme d’État pour accepter le PAS. Il peut s’agir de deux médecins qui vous voient; votre médecin traitant, votre médecin de soins palliatifs ou même votre dermatologue.

Certaines lois et exigences spécifiques doivent être respectées à la fois de votre côté et de celui du médecin pour que le PAS soit légal. Si votre médecin participe au programme et dit non, c’est peut-être à votre avantage.

Plusieurs lois et protocoles sont en place pour s’assurer que vous n’êtes pas exploité ou négligé. Il existe également des lois en place pour protéger juridiquement le médecin impliqué.

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