Signification et causes de la perte de sensation

La plupart d’entre nous considèrent la perte de sensation comme un engourdissement, mais ce n’est que la perte du sens du toucher. La sensation comprend la capacité de percevoir des stimuli dans l’environnement et peut faire référence à l’un des cinq sens – toucher, goût, odorat, audition et vision. Une perte de sensation peut donc également inclure l’incapacité à goûter (agueusie), à ​​sentir (anosmie), à ​​entendre (surdité) ou à voir (cécité). La perte de toute sensation est préoccupante et peut avoir un impact sur la vie de plusieurs façons, en particulier en ce qui concerne l’audition et la vision. Comprendre pourquoi elle peut survenir, ce qui peut la provoquer et les dangers qui y sont associés est donc important à la fois pour la prévenir et pour se faire soigner le plus tôt possible.

 

Qu’est-ce qu’une perte de sensation?

Une perte de sensation signifie qu’un ou plusieurs sens sont altérés. Il peut être partiel ou complet. Par exemple, une vision terne ou floue est une perte partielle tandis que la cécité est une perte complète du sens de la vision. Nos sens fournissent des informations vitales sur notre environnement pour nous permettre de fonctionner et d’éviter les dangers. Bien que nous prenions souvent nos sens pour acquis, cela implique des processus physiologiques assez complexes pour qu’il fonctionne de manière optimale.

La perte de sensation est généralement un symptôme d’une maladie sous-jacente. Ces maladies peuvent être aiguës ou chroniques. Les conditions aiguës sont généralement d’apparition soudaine et ont tendance à durer plus longtemps. Les conditions chroniques sont à long terme ou même permanentes et la perte de sensation s’installe généralement progressivement. Ces conditions peuvent être dues à des traumatismes, des infections, des maladies auto-immunes, des médicaments, des troubles métaboliques et des carences nutritionnelles.

Signification de perte de sensation

Toute perte de sensation signifie généralement qu’il y a un problème avec l’organe de la sensation, les nerfs qui transportent les signaux vers le cerveau ou dans les centres du cerveau qui sont responsables du déchiffrement de ces signaux. Ces organes de la sensation reposent sur des terminaisons nerveuses appelées récepteurs pour convertir les stimuli en signaux électriques qui traverseront les nerfs jusqu’au cerveau. Il peut être assisté par d’autres structures, comme l’œil entier joue un rôle dans la vision bien que ce soient les bâtonnets et les cônes de la rétine qui convertissent la lumière en signaux électriques.

De même, les récepteurs du toucher (pression), de la température, de la douleur et des démangeaisons dans la peau nous permettent de percevoir les stimuli de surface. Les papilles gustatives sur la langue permettent le sens du goût, les récepteurs olfactifs dans la cavité nasale permettent le sens de l’odorat et la cochlée permet le sens de l’ouïe. Ces récepteurs ne fonctionnent pas de manière isolée mais plutôt en fonction des structures environnantes où ils sont logés. Parfois, le sens n’est pas perdu ou diminué, mais il fonctionne mal lorsqu’un stimulus ou même un manque de stimulus est mal perçu.

Causes de la perte de sensation

Traumatisme

L’une des causes les plus courantes de perte de sensation est le traumatisme, que ce soit au niveau des récepteurs, des centres nerveux ou du cerveau. Cela peut être observé avec des blessures comme des brûlures qui détruisent les récepteurs à la surface de la peau, un nerf sectionné pendant une intervention chirurgicale ou un traumatisme crânien. Les blessures peuvent se produire de plusieurs façons, du traumatisme physique associé aux chutes et aux agressions aux traumatismes chimiques comme dans le cas de l’ingestion de certaines toxines ou de blessures électromagnétiques comme on le voit avec une exposition aux rayonnements.

Les infections

Les infections sont une autre cause relativement fréquente de perte aiguë de sensation. Certains exemples incluent la lèpre causée par Mycobacterium leprae et la maladie de Lyme causée par Borrelia burgdorferi, qui peuvent toutes deux présenter un engourdissement et un trachome causés par Chlamydia trachomatic qui conduit à la cécité. Ces infections conduisent généralement à la perte de sensation respective en endommageant le nerf porteur des impulsions de sensation.

Inflammation

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L’inflammation d’un organe de la sensation, des nerfs sensoriels ou des centres cérébraux peut également entraîner une perte de sensation. Cette inflammation peut être due à un traumatisme, des infections, des maladies auto-immunes, des carences nutritionnelles, des maladies métaboliques et des médicaments. Dans certains cas rares, l’inflammation peut survenir sans raison clairement identifiable. L’inflammation est la façon dont le corps se protège contre les lésions tissulaires, mais peut perturber le fonctionnement des organes pendant que l’inflammation est présente.

Auto-immune

Dans les conditions auto-immunes, le système immunitaire peut cibler l’organe de la sensation ou les nerfs porteurs des impulsions sensorielles, conduisant ainsi à une inflammation et même à la destruction de ces structures. Par exemple, dans la neuromyélite optique, la gaine de myéline autour des nerfs comme le nerf optique est détruite par le système immunitaire. Parfois, les structures associées peuvent être affectées, ce qui peut alors avoir un impact sur la sensation. Comme dans le syndrome de Sjögren, la sécrétion de salive réduite altère le sens du goût.

Métabolique

Le diabète sucré est l’un des troubles métaboliques les plus courants qui peuvent affecter les sens. La glycémie élevée observée dans le diabète cause des dommages aux vaisseaux sanguins et aux nerfs. Au fil du temps, cela affecte à la fois l’organe de la sensation et les nerfs. Ceci est plus fréquemment observé dans le diabète sucré à long terme et mal contrôlé. Dans la neuropathie diabétique , la sensation dans les membres en particulier est affectée. La capacité à ressentir la douleur, la pression et la température est gravement compromise, en particulier dans les jambes. La rétinopathie diabétique affecte finalement la vision.

Vasculaire

Le cerveau, les organes des sensations et les nerfs nécessitent tous un apport sanguin adéquat pour fonctionner efficacement. Toute maladie qui affecte cet apport sanguin affectera finalement la sensation. Les accidents vasculaires cérébraux sont un exemple typique d’une maladie vasculaire qui peut entraîner une perte de la fonction sensorielle lorsqu’une zone du cerveau meurt en raison d’un flux sanguin insuffisant. Dans la périphérie, une artère occluse comme avec une maladie artérielle périphérique peut également conduire à une perte de sensation car le tissu nerveux est privé de suffisamment d’oxygène et de nutriments en raison d’un apport sanguin insuffisant.

Médicaments et substances

Un certain nombre de médicaments différents peuvent affecter les sens. Cela comprend des médicaments comme certains antibiotiques, des médicaments antipsychotiques, des antidépresseurs, des médicaments pour traiter les conditions gynécologiques et des antihypertenseurs (médicaments contre l’hypertension), entre autres. De même, une gamme de substances non pharmaceutiques peut provoquer des changements de sensation, y compris l’alcool et les substances illicites. Les toxines comme le méthanol qui peuvent être consommées accidentellement ou intentionnellement peuvent également affecter la sensation.

Déficiences nutritionnelles

Les micronutriments comme les vitamines et les minéraux sont nécessaires au bon fonctionnement de toutes les parties du corps. Si l’un de ces nutriments est en faible quantité, alors une gamme de conditions peut s’installer avec une foule de symptômes. La perte de sensation est l’un des symptômes courants associés à une carence en un certain nombre de micronutriments différents, notamment:

  • Thiamine (vitamine B1)
  • Niacine (vitamine B3)
  • Acide pantothénique (vitamine B5)
  • Pyridoxine (vitamine B6)
  • Folate (vitamine B9)
  • Cyanocobalamine (vitamine B12)
  • Cuivre
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