Scrub Typhus: causes, symptômes, traitement, diagnostic

Le typhus des broussailles, également connu sous le nom de typhus de brousse, est une maladie causée par un acarien et qui produit des symptômes tels qu’une lésion primaire, de la fièvre, une lymphadénopathie et une éruption maculaire. Le typhus des broussailles est un type de typhus, qui est causé par Orientia tsutsugamushi, un parasite intracellulaire et une alphaproteobactérie à Gram négatif appartenant à la famille des Rickettsiaceae.

Bien que le typhus des broussailles présente des symptômes qui ressemblent à d’autres types de typhus, son pathogène n’appartient plus au genre Rickettsia, mais appartient à Orientia. Pour cette raison, le typhus des broussailles est souvent classé séparément des autres typhus.

Le traitement de Scrub Typhus comprend des antibiotiques, tels que la doxycycline et le chloramphénicol.

Causes de Scrub Typhus

Les espèces qui transmettent le typhus des broussailles se trouvent dans les zones à forte végétation de broussailles. Orientia tsutsugamushi se transmet par la piqûre d’acariens trombiculides. Ces acariens se nourrissent de rongeurs ruraux et forestiers, notamment des campagnols, des rats et des souris des champs. Une personne développe une infection après la morsure de la larve d’acarien. Lorsqu’une personne est mordue par cet acarien, il laisse une escarre de couleur noire caractéristique qui aide au diagnostic.

Signes et symptômes de Scrub Typhus

Scrub Typhus a une période d’incubation de 6 jours à trois semaines, après quoi le patient commence à ressentir une fièvre brutale, des maux de tête , des frissons et une lymphadénopathie généralisée. Il y a également développement d’une escarre sur le site de la morsure. La lésion se présente sous la forme d’une lésion rouge indurée d’environ 1 cm de diamètre. Plus tard, il y a vésiculation et la lésion se rompt après quoi elle est recouverte d’une croûte noire. Il y a une hypertrophie des ganglions lymphatiques régionaux avec augmentation de la fièvre du patient au cours de la première semaine. Le patient souffre de maux de tête sévères, de toux et d’injections conjonctivales. Il y a développement d’une éruption maculaire sur le tronc du 5e au 8e jour de fièvre. Cette éruption cutanée s’est étendue aux bras et aux jambes et peut disparaître rapidement ou devenir maculopapuleuse et intensément colorée.

Dans les cas graves de typhus des broussailles, il y a augmentation du pouls et diminution de la pression artérielle du patient. Le patient a la stupeur, le délire et des contractions musculaires. La myocardite interstitielle  survient plus fréquemment dans le typhus des broussailles que dans les autres maladies à rickettsies. Si le typhus des broussailles n’est pas traité, le patient peut avoir une forte fièvre persistante pendant plus de deux semaines et elle diminue progressivement sur une période de plusieurs jours. Avec le traitement, la fièvre commence à diminuer dans les 36 heures.

Les autres symptômes du typhus des broussailles comprennent des maux de tête, des douleurs musculaires, des symptômes gastro-intestinaux et de la toux. Les souches d’O. tsutsugamushi qui sont plus virulentes peuvent provoquer une coagulation intravasculaire et des hémorragies. D’autres signes incluent l’escarre, l’éruption morbilliforme, les lymphadénopathies et la splénomégalie . Le patient aura également fréquemment des tests de la fonction hépatique anormaux et une leucopénie au stade précoce de la maladie. L’encéphalite , la pneumonie et la myocardite surviennent dans la phase tardive de la maladie.

Diagnostic de Scrub Typhus

L’examen physique, les antécédents médicaux et les symptômes du patient aideront au diagnostic. Dans les régions endémiques, le diagnostic est généralement posé sur des bases cliniques. Il existe également des risques d’erreur de diagnostic, car les symptômes ressemblent également à d’autres maladies infectieuses, telles que la paratyphoïde, la dengue et la fièvre d’origine inconnue (FUO). La présence de l’escarre est un diagnostic tout à fait définitif du typhus des broussailles; cependant, cela peut être assez peu fiable chez les personnes à peau foncée, car la lésion n’est pas clairement définie. L’escarre est souvent présente dans les zones couvertes du corps, il y a donc de fortes chances qu’elle puisse être manquée. Le patient n’est pas non plus en mesure de se souvenir de la piqûre d’acarien, car les acariens sont très petits et ne peuvent pas être vus à l’œil nu et la morsure ne cause pas de douleur. Chez la plupart des patients, le typhus des broussailles est souvent classé comme FUO.

Des tests sérologiques, tels que le test de Weil-Felix peuvent être effectués. Les kits de chevet rapides aident également au diagnostic. La biopsie de l’éruption cutanée peut être effectuée avec une coloration par anticorps fluorescent pour aider à détecter les organismes. Une culture et une réaction en chaîne par polymérase peuvent également être effectuées.

Traitement du Scrub Typhus

Le typhus des broussailles peut être mortel s’il n’est pas traité. Avec un traitement, le pronostic est bon. Le médicament le plus couramment utilisé pour traiter le typhus des broussailles est la doxycycline; et le chloramphénicol peut également être administré en alternative. La doxycycline 200 mg est administrée par voie orale une fois, puis la doxycycline 100 mg est administrée jusqu’à ce qu’il y ait une amélioration chez le patient, par exemple pas de fièvre pendant 48 heures et le traitement doit durer au moins une semaine. La deuxième ligne de traitement est le chloramphénicol 500 mg par voie orale ou IV pendant sept jours. La rifampicine et l’azithromycine sont d’autres médicaments qui peuvent être utilisés comme alternatives. La ciprofloxacine ne peut pas être utilisée en toute sécurité chez les femmes enceintes. L’azithromycine peut être utilisée chez les femmes enceintes et les enfants atteints de typhus des broussailles et en cas de suspicion de résistance à la doxycycline. Il n’est pas recommandé d’associer un traitement à la doxycycline et à la rifampicine, car il existe un risque d’antagonisme possible.

Aucun vaccin n’est disponible pour le moment. Le nettoyage des broussailles et l’utilisation d’insecticides résiduels pour pulvériser les zones infestées aident à réduire et à éliminer la population d’acariens. Les insectifuges doivent être utilisés lorsque le patient est à risque d’exposition.

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