Sclérose en plaques (SEP) ou sclérose disséminée : types, facteurs de risque, symptômes, traitement

La sclérose en plaques (SEP) est un type de maladie auto-immune qui affecte le cerveau et la moelle épinière et provoque une dégénérescence des nerfs du système nerveux central. Les nerfs du corps sont recouverts d’une enveloppe appelée myéline dont la fonction est de conduire les impulsions et de protéger les nerfs. Dans la sclérose en plaques, il y a une inflammation, qui entraîne la destruction de la myéline à cause de laquelle les impulsions électriques voyageant le long des nerfs ralentissent considérablement et les nerfs sont endommagés. Au fur et à mesure que cette maladie progresse, un individu commence à avoir des difficultés à effectuer des activités quotidiennes contrôlées par le système nerveux telles que la vision, la parole, la mémoire, la marche, la lecture, etc.

Les patients ont généralement des crises ou des épisodes de sclérose en plaques au cours desquels ils subissent une détérioration rapide des capacités physiques normales allant de légère à sévère. Ces épisodes durent de 24 heures à quelques semaines. La sclérose en plaques est de quatre types selon le stade de la maladie.

  • Rechute-Rémission : Cela se manifeste par une rechute ou une poussée des symptômes suivie d’une guérison des symptômes. Les symptômes peuvent varier de légers à aigus, et les rechutes et les rémissions durent des jours, voire des mois. La majorité des patients atteints de SEP commencent par une forme récurrente-rémittente.
  • Progressive secondaire : Les patients atteints de SEP récurrente-rémittente développent ce type. Cela se manifeste par des rechutes, puis une récupération partielle peut survenir, mais les symptômes sont toujours présents entre les cycles et s’aggravent progressivement, entraînant une progression continue du handicap.
  • Primaire-Progressif : Ce type progresse progressivement sans rémission et avec des symptômes continus.
  • Progressive-récidivante : c’est très rare. Les patients atteints de ce type de SEP présentent des symptômes qui s’aggravent progressivement au cours de la période de rémission.

La sclérose en plaques est un type de maladie auto-immune. C’est une maladie due à un dysfonctionnement du système immunitaire qui attaque les structures et les tissus présents dans le corps humain car il ne les reconnaît pas comme les siens et les reconnaît à tort comme des agents étrangers au système corporel. La sclérose en plaques se caractérise par une attaque du système immunitaire contre le système nerveux. La sclérose en plaques est nommée ainsi en raison des lésions/plaques/cicatrices qui se produisent dans le système nerveux. La majorité de ces lésions sont présentes dans la zone blanche proche du cervelet, de la moelle épinière, du tronc cérébral et du nerf optique gênant la transmission des impulsions par les neurones. La SEP détruit la couche externe des nerfs, c’est-à-dire la myéline. Il peut y avoir une diminution ou une destruction complète de la myéline, provoquant des signaux de transmission inefficaces vers le corps. Au cours des premiers stades de la maladie, un processus de restauration partielle appelé remyélinisation se produit, mais comme la myéline ne peut pas être complètement reconstruite et en raison d’attaques récurrentes, elle provoque des remyélinisations très moins réussies. Cela conduit à son tour à la formation de lésions dans les zones endommagées de manière irréversible.

La sclérose en plaques provoque également une inflammation due aux lymphocytes T. Ces cellules jouent un rôle vital dans le mécanisme de défense de l’organisme. En raison de l’inflammation, ces lymphocytes T pénètrent dans le cerveau via la barrière hémato-encéphalique. Normalement, les lymphocytes T ne sont pas capables de pénétrer cette barrière à moins qu’elle ne soit affectée par un virus, ce qui entraîne une réduction de la force des connexions formant la barrière. Pour cette raison, les lymphocytes T restent à l’intérieur du cerveau, reconnaissant à tort la myéline comme un agent étranger et l’attaquant. Cela provoque une réponse inflammatoire et d’autres résultats néfastes comme le gonflement et l’initiation de plus de cellules immunitaires et d’anticorps.

Étiologie et facteurs de risque de la sclérose en plaques (SEP) ou de la sclérose disséminée

La SP est davantage observée chez les femmes que chez les hommes. La SEP est surtout fréquente chez les personnes âgées de 25 à 45 ans, mais elle peut survenir à tout âge. Dans la SEP, la gaine de myéline est endommagée. Il s’agit d’une enveloppe protectrice entourant les cellules nerveuses et lorsque celle-ci est endommagée, les signaux nerveux diminuent ou s’arrêtent complètement. La SEP provoque une inflammation entraînant des lésions nerveuses. Cette inflammation se produit lorsque les cellules immunitaires du corps attaquent le système nerveux. Cela peut se produire dans n’importe quelle zone du cerveau, du nerf optique ou de la moelle épinière. La cause exacte de la SP est inconnue. La cause communément admise est un virus ou un défaut génétique (ou les deux). Les facteurs environnementaux sont également considérés comme l’une des raisons. Les antécédents familiaux augmentent également les chances de contracter la SP. Les attaques peuvent survenir ou s’aggraver en raison de la fièvre, des bains chauds, de l’exposition au soleil ou du stress. Dans la sclérose en plaques, le système immunitaire de l’organisme attaque le système nerveux. On pense qu’un agent étranger comme un virus modifie le système immunitaire, ce qui fait que le système immunitaire perçoit la myéline comme un envahisseur et l’attaque. Lorsque le système immunitaire attaque les tissus de l’organisme, on parle d’auto-immunité. La SEP est une maladie du système auto-immun. Bien que la remyélinisation se produise après l’attaque, elle endommage complètement la myéline de certains nerfs, ce qui les rend démyélinisés. La cicatrisation est également présente dans laquelle il y a une accumulation de matière conduisant à la formation de plaques. Bien que la remyélinisation se produise après l’attaque, elle endommage complètement la myéline de certains nerfs, ce qui les rend démyélinisés. La cicatrisation est également présente dans laquelle il y a une accumulation de matière conduisant à la formation de plaques. Bien que la remyélinisation se produise après l’attaque, elle endommage complètement la myéline de certains nerfs, ce qui les rend démyélinisés. La cicatrisation est également présente dans laquelle il y a une accumulation de matière conduisant à la formation de plaques.

Les symptômes dépendent de l’emplacement et de la gravité des attaques. Ces attaques peuvent durer de quelques jours à plusieurs mois. Il y a des périodes de rémission entre les attaques. La SEP peut également rechuter ou s’aggraver sans périodes de rémission. Il y a une augmentation de la fatigue à mesure que la SEP s’aggrave. Comme les nerfs peuvent être endommagés dans n’importe quelle partie du cerveau ou de la moelle épinière, les patients présentent des symptômes dans diverses parties du corps.

  • Symptômes musculaires tels que troubles de l’équilibre/de la coordination, spasmes musculaires, engourdissements, sensations anormales, difficulté à bouger les extrémités, difficulté à marcher, tremblements et faiblesse.
  • Symptômes intestinaux et vésicaux tels que constipation, fuites de selles, difficulté à uriner, miction fréquente, besoin accru d’uriner et incontinence.
  • Symptômes oculaires tels qu’une vision double , une gêne oculaire, des mouvements oculaires incontrôlables et une perte de vision.
  • Symptômes cérébraux et nerveux tels qu’une diminution de l’attention/de la concentration, une altération du jugement, une perte de mémoire, une diminution du pouvoir de raisonnement, une dépression , de la paranoïa, des étourdissements et une perte auditive.
  • Symptômes sexuels tels que difficulté d’érection, difficulté de lubrification vaginale.
  • Symptômes d’élocution et de déglutition tels que troubles de l’élocution, problème de mastication/déglutition.

Enquêtes sur la sclérose en plaques (SEP) ou la sclérose disséminée

  • Un examen neurologique est utile pour découvrir tout réflexe anormal, une capacité réduite dans les parties mobiles du corps, une sensation réduite et d’autres défauts de la fonction du système nerveux.
  • Un examen ophtalmologique est utile pour découvrir des réponses pupillaires aberrantes, une altération des mouvements oculaires, des problèmes d’acuité visuelle, des mouvements oculaires rapides et d’autres problèmes oculaires.
  • La ponction lombaire est effectuée pour inclure les bandes oligoclonales du LCR afin de rechercher la présence d’anticorps.
  • L’IRM du cerveau et de la colonne vertébrale aide au diagnostic de la SEP.
  • Études de la fonction nerveuse.

Aucun traitement de première ligne pour la SEP n’a été trouvé à ce jour. Il existe de nombreuses thérapies qui peuvent être faites pour ralentir le processus de la maladie. L’objectif principal de ce traitement est de diminuer les symptômes et de donner au patient une vie aussi normale que possible, de l’aider à se remettre des crises tout en réduisant le nombre de crises et en ralentissant la progression de la SEP.

Les médicaments utilisés pour ralentir la progression de la sclérose en plaques (SEP) ou de la sclérose disséminée sont :

  • Les interférons comme Avonex, l’acétate de glatiramère comme Copaxone, la mitoxantrone comme Novantrone, un nouveau médicament appelé Tysabri, etc.
  • Les stéroïdes aident à diminuer l’intensité des attaques de SP.
  • Les médicaments pour contrôler les symptômes sont : le baclofène, le Zanaflex ou la benzodiazépine pour réduire les spasmes musculaires.
  • Médicaments cholinergiques pour les problèmes urinaires.
  • Médicaments antidépresseurs pour améliorer l’humeur et traiter d’autres symptômes comportementaux.
  • L’amantadine peut être administrée en cas de fatigue.
  • L’autre traitement consiste en PT, orthophonie, OT, etc.
  • L’exercice avec un mode de vie sain, une nutrition adéquate et le repos aide également dans la SEP.
  • Prévenir le stress, les températures excessives et autres maladies.

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