Schistosomiase (douves sanguines schistosomiques, vers bilharziose)

Parmi les nombreuses maladies parasitaires qui peuvent affliger les humains, la schistosomiase est parmi les plus dévastatrices. Pourtant, ce n’est toujours pas une maladie bien connue dans les pays développés, bien que les voyages dans le monde mettent plus de personnes à risque que les simples résidents des zones endémiques. La schistosomiase infecte plus de 200 millions de personnes dans le monde et peut provoquer des maladies chroniques. Elle est même liée à certains types de cancer et cause quelque 200 000 décès par an. Pour les personnes qui aiment explorer des destinations étrangères en dehors des itinéraires touristiques typiques, la schistosomiase peut constituer une menace réelle, en particulier lorsqu’il s’agit d’activités en eau douce.

 

Qu’est-ce que la schistosomiase?

La schistosomiase est le terme médical pour une infection par les vers schistosomes. La maladie est également connue sous le nom de bilharziose, fièvre d’escargot ou fièvre de Katayama. Ces vers parasites se développent partiellement dans certains types d’escargots d’eau douce et peuvent pénétrer par la peau si une personne entre en contact avec l’eau contaminée. Les vers schistosomes appartiennent à une classe d’organismes appelés trématodes. Il est également connu sous le nom de douves ou de vers plats. Étant donné que les vers schistosomes se déplacent dans la circulation sanguine, on parle également de douves sanguines.

Les principaux organes touchés par la schistosomiase sont la vessie, les intestins et le foie. Il existe plusieurs vers schistosomes, mais les cinq principaux types de maladies chez l’homme sont Schistosoma haematobium , Schistosoma mansoni et Schistosoma japonicum , et dans une moindre mesure Schistosoma mekongi et Schistosoma intercalatum . Elle est considérée aujourd’hui comme l’une des maladies parasitaires les plus dévastatrices, juste derrière le paludisme. Elle est également considérée comme l’une des maladies tropicales négligées (MTN).

 

Photo de ver mâle adulte

Propagation des vers schistosomes

La plupart des vers plats pénètrent dans le corps par l’ingestion d’aliments contaminés et d’eau potable. Cependant, avec une infection schistosomienne humaine, le ver est capable de pénétrer dans la peau. Une personne qui nage ou même patauge dans des sources d’eau douce contaminées, comme les rivières, risque d’être infectée par le ver. La plupart des infections se produisent en Afrique, bien que le ver soit présent au Moyen-Orient, en Asie, dans certaines parties de l’Amérique du Sud et dans certaines îles des Caraïbes. Il ne se trouve pas naturellement dans les approvisionnements en eau aux États-Unis. La prévalence des différentes espèces varie selon la région.

Les vers peuvent libérer des œufs dans l’hôte humain qui peuvent ensuite être évacués avec de l’urine ou des matières fécales. Cela peut contaminer à nouveau l’eau douce et mettre en danger d’autres personnes qui entrent en contact avec l’approvisionnement en eau. La même personne peut être réinfectée à plusieurs reprises. Les voyageurs et les immigrants en provenance de régions endémiques peuvent importer la maladie, mais elle n’est pas transmise en eau douce dans des pays comme les États-Unis et le Canada. Actuellement, plus de 200 millions de personnes dans 76 pays sont infectées et 600 millions de personnes ou plus sont à risque. La maladie est associée à une pauvreté extrême et à un mauvais assainissement, en particulier là où les rivières sont utilisées pour se baigner et comme toilettes.

Cycle de vie et infection

  • Les œufs de vers sont libérés dans les excréments humains et l’urine.
  • En eau douce, ces œufs éclosent et libèrent un type de larves appelé miracidia.
  • Ces miracidies pénètrent ensuite dans les escargots d’eau douce.
  • Il devient des sporocystes dans les escargots, puis des cercaires (un autre type de larves) se forment.
  • Les cercaires sortent alors de l’escargot et nagent dans l’eau jusqu’à ce qu’il entre en contact avec la peau humaine.
  • En pénétrant dans la peau et en entrant dans le corps humain, les cercaires deviennent des schistosomules.
  • Les schistosomules migrent à travers le corps et mûrissent pour former des vers adultes.
  • Les vers adultes résident alors dans les veines de certains organes.

 

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Image des œufs de vers

Il peut y avoir un certain degré de chevauchement, mais S. japonicum et S. mansoni résident dans les veines drainant des parties de l’intestin grêle et du gros intestin respectivement, tandis que S. haematobium réside dans les veines de la vessie et parfois aussi dans le rectum. Les vers femelles déposent des œufs dans les veines près du foie ou de la vessie. Finalement, ces œufs se déplaceront lentement vers la lumière (cavité interne) des intestins ou de la vessie où ils seront expulsés avec de l’urine ou des matières fécales. Si l’urine ou les excréments entrent en contact avec de l’eau douce où des escargots hôtes appropriés sont présents, le cycle peut recommencer.

Maladie aiguë et chronique

La schistosomiase est une maladie chronique. La phase aiguë initiale peut survenir plusieurs semaines après l’infection mais ne survient pas chez la majorité des personnes infectées. Cette phase aiguë correspond au dépôt des œufs par les vers et les symptômes sont généralement intenses. Elle peut durer plusieurs semaines et disparaître d’elle-même, mais dans une minorité de cas, elle peut être fatale. La schistosomiase aiguë est plus susceptible de se produire chez les individus fortement infectés.

La schistosomiase chronique est une conséquence de la réponse du système immunitaire aux œufs de vers. Cela peut entraîner la formation de granulomes et même des cicatrices fibreuses. Les vers eux-mêmes ne sont pas tant le déclencheur d’une réponse immunitaire intense que les œufs. Cette réponse immunitaire se produit à la fois localement là où se trouvent les œufs et il y a une réponse immunitaire circulante. Cependant, si la réponse immunitaire est initiée, les vers peuvent vivre pendant des années dans la circulation sanguine sans aucun symptôme significatif.

L’infection entraîne généralement des symptômes intestinaux et vésicaux lorsque les œufs migrent vers ces organes et que le système immunitaire y répond. Une maladie du foie est également possible dans les infections graves. Les œufs peuvent également atteindre la circulation des poumons via la veine cave inférieure (VCI) où ils se trouvent peuvent également provoquer des symptômes. Parfois, les granulomes autour des œufs se délogent et peuvent se déplacer vers le cerveau et la moelle épinière. L’infection par S. haematobium est également associée à un risque plus élevé de cancer de la vessie, en particulier de carcinome épidermoïde (SCC). La schistosomiase chronique peut également être associée au cancer de la vésicule biliaire.

Symptômes de l’infection schistomique

La majorité des gens n’auront pas de symptômes aigus et ne savent même pas qu’ils ont été infectés jusqu’à ce que des symptômes chroniques apparaissent.

Aigu

  • Après quelques jours – éruption cutanée (photo ci-dessous) et / ou démangeaisons cutanées
  • Dans les 1 à 2 mois:
    – Fièvre
    – Frissons
    – Toux – Douleurs
    musculaires
    – Douleurs abdominales
    – Nausées
    – Malaise

Ce sont ces symptômes qui ont donné lieu à des noms communs tels que la fièvre de l’escargot et la fièvre de Katayama pour la schistosomiase.

 

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Image d’une éruption cutanée causée par des vers schistosomes

Chronique

Les symptômes chroniques dépendent des organes les plus touchés. Cela dépend également de savoir si le système immunitaire a tenté de murer les œufs ou les vers (granulomes) ou si du tissu cicatriciel s’est formé à certains sites.

  • Douleur abdominale
  • Diarrhée sanglante
  • Sang dans l’urine
  • Difficulté à uriner
  • Convulsions, paralysie ou inflammation de la moelle épinière (rare)

Traitement et prévention

Un diagnostic de schistosomiase doit être confirmé par des analyses de sang et de selles.

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Le médicament praziquantel est le traitement de choix. C’est un médicament antischistosomal qui affecte le ver de plusieurs manières, ce qui permet au système immunitaire du corps de le détruire. Même si le ver n’est pas immédiatement détruit, le médicament paralyse le ver et minimise la libération d’œufs dans le corps. L’oxamniquine est un autre médicament utilisé pour la schistosomiase mais dont l’utilisation n’est plus approuvée aux États-Unis. Le traitement de l’infection au stade aigu peut également nécessiter des corticostéroïdes pour supprimer l’inflammation et les symptômes associés.

Il n’existe actuellement aucun vaccin pour protéger contre la schistosomiase. Les agents prophylactiques (préventifs) comme le DEET sont efficaces pour tuer les cercaires schistosomiques et sont conseillés pour les voyageurs se rendant dans les régions endémiques. Les voyageurs doivent éviter de nager ou même de patauger en eau douce dans les zones endémiques. Cependant, limiter les contacts n’est pas aussi simple pour les résidents, en particulier ceux qui dépendent de ces sources d’eau douce pour se baigner, laver les vêtements, boire et comme toilettes.

Références :

www.cdc.gov/parasites/schistosomiasis/gen_info/index.html

emedicine.medscape.com/article/228392-overview

www.merckmanuals.com/professional/infectious_diseases/trematodes_flukes/schistosomiasis.html

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