Réflexe, processus et mécanisme d’éternuement

Qu’est-ce qu’un éternuement?

Un éternuement est une expiration soudaine et forcée d’air par le nez ou parfois partiellement par la bouche. Sa fonction est de dégager les voies nasales de tout irritant. Cependant, les éternuements sont une caractéristique commune des divers troubles nasaux même si aucun irritant n’est présent dans les voies nasales. Cela se voit dans les infections des voies respiratoires supérieures et la rhinite allergique, où la muqueuse de la cavité nasale est enflammée en raison de facteurs infectieux ou à médiation immunitaire. Dans ces cas, les éternuements ne font pas grand-chose pour nettoyer les voies nasales, mais peuvent évacuer un excès de mucus nasal (rhinorrhée), ce qui est une caractéristique concomitante.

 

Réflexe d’éternuement

Le réflexe d’éternuement peut être déclenché par une stimulation même légère de la muqueuse nasale. Lorsqu’ils sont stimulés, les récepteurs de la muqueuse envoient des impulsions via le cinquième nerf crânien (CN V / nerf trijumeau) au centre des éternuements dans la moelle épinière. Cela déclenche le réflexe d’éternuement qui est similaire au réflexe de toux , à la différence que l’air est expulsé principalement par le nez en enfonçant la luette.

L’inspiration rapide remplit le poumon d’air supplémentaire. L’épiglotte et les cordes vocales se ferment étroitement pour augmenter la pression dans les poumons. Les muscles respiratoires expiratoires ainsi que les muscles respiratoires accessoires se contractent avec force. Cela augmente encore la pression dans les poumons. Une fois qu’une pression suffisamment élevée est atteinte, les cordes vocales se relâchent, l’épiglotte s’ouvre et l’air s’échappe rapidement.

En raison de la vitesse de l’air en mouvement, les parties terminales des voies respiratoires s’invaginent, créant ainsi des fentes qui augmentent encore la pression de l’air expiré. La luette déprimée dans un réflexe d’éternuement pousse l’air à travers le nez. Tout ce processus se déroule en quelques secondes. Tout comme pour une toux, la vitesse de l’air qui s’échappe par le nez peut être proche de 100 mph.

Une stimulation courante et la fermeture hermétique des yeux pendant les éternuements peuvent entraîner le vidage des glandes lacrymales (glandes lacrymales), ce qui entraîne des yeux légèrement larmoyants avec des éternuements. L’irritation des voies nasales déclenche la réponse inflammatoire qui provoque une hypersécrétion de mucus. Cet excès de mucus est également expulsé lors d’un éternuement sous forme d’aérosol.

Éternuement et réflexe léger

Connu sous le nom de réflexe d’éternuement photique ou ACHOO (explosion hélio-ophtalmique convaincante autosomique dominante), l’exposition soudaine à une lumière vive peut provoquer un éternuement chez certaines personnes. La cause exacte est inconnue bien qu’il existe des preuves qu’il existe une tendance familiale à ce que cela se produise. Cela peut être lié à des facteurs locaux dans l’œil stimulant la même voie qui renvoie les impulsions au centre de l’ éternuement via le nerf trijumeau.

On pense que la stimulation du nerf optique due à une exposition à une lumière vive soudaine déclenche des impulsions dans le nerf trijumeau via la branche ophtalmique. Cela déclenche le réflexe d’éternuement .

L’autre théorie est que cela découle de la moelle épinière en tant que croisement des impulsions des centres voisins vers le centre des éternuements . Le réflexe de ronflement, où l’étirement de l’estomac provoque des éternuements , et l’excitation sexuelle ou un orgasme déclenche des éternuements peuvent être dus à des causes centrales.

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