Qu’est-ce qui cause les ganglions lymphatiques enflés à l’arrière de la tête ?

L’adénopathie cervicale est une inflammation des ganglions lymphatiques cervicaux qui se trouvent autour de la tête et du cou. Le gonflement peut être le résultat d’une inflammation ou d’une infection des nodules et peut être spontanément résolutif ou nécessiter un traitement. Un médecin peut évaluer un patient pour déterminer la cause du gonflement et établir un plan de traitement en fonction des raisons du trouble et de l’état général du patient.

Chez les adultes, les ganglions lymphatiques sains ne sont généralement pas palpables (ils peuvent être ressentis); cependant, s’ils sont agrandis de plus de 1 cm, ils deviendront palpables. Chez les enfants jusqu’à l’âge de 12 ans, les ganglions lymphatiques cervicaux mesurant jusqu’à 1 cm peuvent être palpables et cela ne signifie pas nécessairement une maladie. Chez l’enfant, l’adénopathie cervicale la plus palpable est réactive ou infectieuse. Chez les personnes de plus de 50 ans, l’inflammation la plus palpable est l’hypertrophie métastatique des cancers (carcinome épidermoïde).

Il existe différents types d’adénopathies cervicales selon la zone où elles surviennent et d’autres caractéristiques : gauche ou droite, antérieure ou postérieure, latérale (unilatérale ou bilatérale), douloureuse ou indolore, chez l’enfant ou l’adulte, etc.

Qu’est-ce qui cause les ganglions lymphatiques enflés à l’arrière de la tête ?

Les ganglions lymphatiques enflés sont principalement causés par des infections transitoires, mais dans certains cas, c’est le signe d’une maladie sous-jacente grave.

Il convient de mentionner que les ganglions lymphatiques enflés sont un signe ou un symptôme, pas un diagnostic. Les causes sont variées et peuvent être classées en inflammatoires, dégénératives ou néoplasiques (rarement).

Les ganglions lymphatiques agissent comme des points de collecte pour la lymphe, un liquide qui circule dans tout le corps pour soutenir le système immunitaire. La lymphe a tendance à piéger les corps étrangers, les cellules mortes et autres déchets. Lorsque les gens sont malades, les ganglions lymphatiques grossissent naturellement, car le système immunitaire travaille plus fort et ils peuvent produire plus de déchets. Au fil du temps, les nodules peuvent éliminer ce matériau et retrouver sa taille normale.

Les patients peuvent développer une adénopathie cervicale en association avec une variété de troubles tels que le rhume et la grippe, ainsi que des infections graves. Parfois, l’adénopathie cervicale devient chronique, comme dans le cas d’un gonflement associé au virus de l’immunodéficience humaine (VIH). Chez ces patients, les nodules peuvent ne pas être capables d’exprimer indépendamment le matériel qu’ils contiennent, ou ils ne peuvent pas le retirer assez rapidement pour permettre au gonflement de diminuer afin que les matériaux les plus infectieux pénètrent dans les ganglions lymphatiques.
Infection

Les principales infections à l’origine d’adénopathies cervicales sont : péricoronite, lymphadénite staphylococcique, lymphadénite mycobactérienne, rubéole, fièvre des griffes du chat , mononucléose infectieuse, pharyngite streptococcique, infection respiratoire virale, toxoplasmose , tuberculose, brucellose, herpès simplex, primo-infection (gingivostomatite herpétique), secondaire syphilis, cytomégalovirus, virus de l’immunodéficience humaine, histoplasmose et varicelle.

Malignité

Les ganglions lymphatiques peuvent augmenter de taille en raison d’une maladie maligne. Cette adénopathie cervicale peut être réactive (due à une réaction à la maladie) ou métastatique (due à la métastase du cancer). Alternativement, les ganglions lymphatiques hypertrophiés peuvent représenter une tumeur maligne primitive du système lymphatique lui-même, comme un lymphome (à la fois hodgkinien et non hodgkinien) et une leucémie lymphocytaire.

Les ganglions lymphatiques métastatiques grossissent parce que les cellules tumorales se sont détachées de la tumeur primaire et ont commencé à se développer dans le ganglion lymphatique. Étant donné que le cancer, en général, est plus fréquent chez les personnes âgées, ce type d’adénopathie est plus fréquent chez ces patients. Les ganglions lymphatiques métastatiques ont tendance à être durs et peuvent être attachés aux tissus sous-jacents et peuvent ou non être sensibles. Habituellement, les ganglions lymphatiques qui se drainent directement dans la zone cancéreuse sont affectés par la propagation, de sorte que le cancer est détecté dans les ganglions lymphatiques cervicaux avant le cancer métastatique principal. Dans de tels cas, cette découverte conduit à rechercher une néoplasie primaire, d’abord dans la zone proche de l’endoscopie, des biopsies “à l’aveugle”, et une amygdalectomie du côté des adénopathies. Si la tumeur n’est pas trouvée, le reste du corps est examiné pour un cancer du poumon ou d’autres cancers possibles.

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